Index / Andra / Labours Keir Starmer: & OpenCurlyQuote; Om vi ​​inte fånga ambitioner en generation & comma; det spelar ingen roll vem som leder partiets

Share This Post

Andra

Labours Keir Starmer: & OpenCurlyQuote; Om vi ​​inte fånga ambitioner en generation & comma; det spelar ingen roll vem som leder partiets

Den tidigare chefen för offentliga åtal har börjat sin karriär som en MP i tjock av det - som en skugga hemmakontor minister, rådgivning om kontraterrorism befogenheter och invandring - men han har inte siktet på ledarskap ... ännu Keir Starmer: "En

Advertisement

Den tidigare chefen för offentliga åtal har börjat sin karriär som en MP i tjock av det - som en skugga hemmakontor minister, rådgivning om kontraterrorism befogenheter och invandring - men han har inte siktet på ledarskap ... ännu

Labours Keir Starmer: & OpenCurlyQuote; Om vi ​​inte fånga ambitioner en generation & comma;  det spelar ingen roll vem som leder partiets

Keir Starmer: "En del av anledningen till att jag flyttade från lag till politiken var en allt större betydelse tro att hur vi bygga efter 2008 kraschen kommer att definiera oss för en generation."
Foto: Graeme Robertson för Guardian

Keir Starmer kommer att vara på kryckor i underhuset nästa vecka. Han säger att han önskar att han kunde rapportera att han brustit ligamenten i vänster knä gör en sista minuten ta itu med som räddade sitt lag, men i själva verket hände under en Kickabout med sina barn på en strand i Cornwall. "Det handlar om så oglamoröst en historia som ni kan föreställa er", säger han. "Men å andra sidan är det blodiga smärtsamt."

Du kan dock vara säker på att han inte kommer att låta skadan sakta ner honom som han sätter om att försöka bygga utomrättsliga garantier i utredningsbefogenheter räkningen när han leder Labours försök att ändra det i utskottet. Starmer, som var chef för offentliga åtal fram till november 2013 och blev Labour för Holborn och St Pancras förra året, är ingenting om inte kört. Som en skugga hemmakontor minister leder han inte bara om säkerhetsfrågor för Labour, men om invandring och flyktingar, också. "Han är i själva verket skuggning tre ministrar," en av hans kollegor vid Westminster berättar beundrande.

När Labour ledarskap avgörs i somras, var det en samlad insats på sociala medier för att uppmuntra Starmer att stå, och många ser honom som en framtida ledare. Han har fördelen av att ha haft ett liv före politik - kör en organisation, Crown Prosecution Service, med 8000 anställda, är smart, vältalig och fotogen (om hans kritiker skulle säga, en liten trä); och han är bang i mitten av partiet, en gammaldags socialdemokrat som skulle kunna medla mellan vänster och höger. Hans odds är 12-1, i fall du är intresserad.

Han vill också att vinna, och hatar att vara i opposition. "För bättre eller sämre, när jag var chef för offentliga åtal jag var tvungen att ta itu med varje utmaning som kom upp, och komma med ett svar. Att vara i opposition, du är inte fatta beslut; du säger vad du skulle göra om du var i kraft, och det är djupt frustrerande "Han gjorde verkligen att Labour skulle vinna det senaste valet: han trodde de opinionsundersökningar och vad han kallar nu sitt". vanföreställning "cementerades av stödet han fick i sin valkrets, Frank Dobson gamla säte, där Labours majoritet ökade från 10.000 till 17.000. "I de sista veckorna på min lapp, såg det ut som om vi fick bättre resultat, så vallokalsundersökning var förkrossande."

Nackdelen med att ange politik för sent - han är 53 - är att du inte har mycket tid att göra ditt varumärke, ett fönster på 10 eller 15 år, kanske. Redan ser det ut som om de första fem av dem kommer att spenderas i opposition, och det är svårt att magen. "En del av anledningen till att jag flyttade från lag till politiken var en allt större betydelse tro att hur vi bygga efter 2008 kraschen kommer att definiera oss för en generation. Den oskrivna avtal som enades efter andra världskriget är att vara unpicked. "Och det finns inget han eller hans parti kan göra åt det.

Starmer kommer från en arbetarbakgrund - hans far var en verktygsmakare, hans mor en sjuksköterska - och han är arg för att den sociala rörligheten som togs för givet på 1960-talet och 70-talet nu har stelnat. "Mina föräldrar inte har de möjligheter de skulle ha velat, men de ville inte klaga det eftersom de trodde att de var en del av ett samhälle där nästa generation skulle ha dessa möjligheter. Vid något tillfälle under de senaste sex, sju, åtta år, som har ändrats. De flesta människor tror nu nästa generation kommer att ha färre möjligheter. "

Han åberopar ofta sina Labour-stödjande föräldrar, som gav honom hans värderingar och hans socialistiska namn, inspirerat av Keir Hardie, Labours första ledare. Även nu glada att namnges efter partiets stora föregångare, som en tonåring som växer upp i Oxted, Surrey, var han mindre förtjust i den. "När jag var ungefär 13, tänkte jag varför kunde inte de har kallat mig Dave eller Pete?" Han passerade 11-plus, gick till Reigate läroverk, och studerade juridik vid Leeds och Oxford innan han blev en högtflygande mänskliga rättigheter advokat och i 2008, chef för offentliga åtal.

Trots sin explosionsartade ökningen i jurister och riddare han tilldelades i 2014 nyårs heder, de lärdomar insupit hemma har aldrig lämnat honom. Ingen av hans tre syskon gick till universitetet, men han säger att hans föräldrar gjorde en punkt att inte peka ut hans framgång, i stället behandla resultaten av alla fyra lika. Det var en tidig lektion i demokrati.

Labours Keir Starmer: & OpenCurlyQuote; Om vi ​​inte fånga ambitioner en generation & comma;  det spelar ingen roll vem som leder partiets

Foto: Graeme Robertson för Guardian

Starmer ger ett kraftfullt "nej" när jag frågar honom om han skulle ha ändrat sig om att byta karriär om han hade vetat Labour skulle förlora. Han försöker även att titta på den ljusa sidan. "På många sätt är detta en av de mest spännande ögonblicken i politiken. När du har förlorat två val, måste du tänka djupt om vad nästa radikal, fet projekt [kommer att vara] som kommer att övertyga folk att rösta Labour. "

I en nyligen föreläsning till Fabian Society, sade han att prata med arbets medlemmar i hans valkrets i upptakten till valet hade gjort honom medveten om "djupa missnöje" i partiet - "en känsla av att Labour hade på något sätt förlorat sin sätt och förvandlas till en blek imitation av sig själv. Detta var inte en enkel vänster / höger klyftan; både de till vänster och de till höger om vårt parti var längtan efter Labour att vara mer radikal, säkrare och framför allt mer långtgående. "Han medger partiet har knappt slagit in på vägen till intellektuella återupptäckt. "Det finns en enorm mängd arbete som skall utföras, och jag verkligen inte tror att du kan bygga projektet för morgondagen med gårdagens svar."

Den oundvikliga frågan - är Jeremy Corbyn svaret? "På Labourpartiet konferensen, sa jag:" JC är inte Messias, han har inte fått alla svar, och om du rör honom att du inte är läkt. " Jag sa det som en semi-skämt, men jag gjorde det med flit eftersom det är ett stort misstag att tro att paketerade i en person, oavsett om det är Jeremy eller någon annan, är svaren på alla världens sjukdomar och du har bara att sitta vid foten av den personen och vänta på pärlor av visdom. Det fungerar inte så. Vi måste gå framåt tillsammans. "

Starmer säger att i många frågor det råder enighet i partiet. "När Jeremy talar om hur människor används, hur unga människor är anställda, när han talar om psykisk hälsa, när han talar om bostäder, det finns en enorm konsensus. Uppenbarligen finns det outlier frågor där vi kommer att behöva hitta vår väg framåt som en part. Testet kommer att vara i två eller tre år när vi tittar på hur Jeremy gör då. "

Den mest uppenbara "outlier" är Trident. Starmer, till skillnad från sin ledare, är en multilateral, men på pragmatiska skäl - han tror att tillvägagångssättet är mer benägna att göra framsteg i att befria världen från kärnvapen. "Det är en binär val och det gör dela upp partiet", säger han, "men jag tror inte att det kommer att splittra partiet. Bland alla de känslor och reaktioner i PLP [parlamentariska Labourpartiet] och partiet som helhet under de senaste nio eller 10 månader, har uppdelning inte varit en diskussion jag någonsin hört sändes. Förra gången den delade partiet ansågs vara så förödande att folk inte vill gå den vägen igen. "

Starmer backade Andy Burnham för ledningen förra året och är långt ifrån en Corbynite, men han har tagit ett Främre jobb och gör en bra show av lojalitet. Han rankades som "kärngrupp plus" i den ökända Corbyn lojalitet lista, men som med mycket Labours parlamentsledamöter, hans entusiasm troligen överskattas. Jag skulle sätta honom i "neutral men inte fientlig". Han accepterar Corbyn har en stor mandat från medlemmarna och måste ges en rättvis spricka av piska, men det är anmärkningsvärt att han säger att dom på hans prestation ska komma runt 2018 - inför valet - kanske tyder på att en mer electorally potent ledare kan ersätta honom.

Å andra sidan, erkänner han att de extraordinära avslöjanden i Panama Papers, allierade till fiasko om nedskärningar funktionshinder betalningar i budgeten och regeringens svaga svar på kollapsen av stålindustrin har förändrats vädret i brittisk politik. "Vad förenar dessa frågor tillsammans, och det är därför de konservativa är så orolig just nu, är att det utsätter dem för vad de är, vilket är två-nation Tories. Vi bör hålla hamra att eftersom Labourpartiet. Du särskilt se att med invaliditetsförmåner. Det kan inte vara mer akut exponering av att två-nation strategi, där du tar från personer med funktionshinder och du ger skattelättnader till dem med en massa pengar. Det utspelar sig i stål och den utspelar sig i Panama. "

Omständigheterna kunde inte vara bättre lämpad för Corbyn berättelse, och Starmer hoppas inbördes krigföring i partiet kommer nu slut. "Vi borde komma ut på den främre foten och stoppa interna tvister, som hjälper ingen. Detta är en möjlighet att göra det. Vi har alla fått ta det ingår Jeremy. I rättvisans namn, har han varit ganska bra under den senaste veckan eller två i dessa frågor, och har varit ute snabbt, säger saker som är viktiga. "

Starmer är coy om sina egna ledarambitioner. "Jag har inte en plan som jag vill göra detta då eller vad som helst. Vi tillbringar alldeles för mycket tid på att tala om personligheter. Jag är övertygad om att om vi inte har ett projekt som skymtar framtiden och fångar ambitioner och förhoppningar om en generation, gör det inte så stor roll som leder partiet eftersom vi inte kommer att vinna. "Han säger han gav ingen tanke att stå i somras - "jag var inte ens svors in som en MP när kampanjen startade" - men inte utesluta det vid något tillfälle. En sak är säker: han är inte i politiken för att göra upp siffrorna. Han avstå hundratusentals pounds han kunde tjäna som en advokat för att han vill göra en skillnad.

Ett område där han hoppas kunna göra en skillnad är utredningsbefogenheter räkningen. Labour måste gå försiktigt fram: det kan inte tillåta regeringen att måla det som mjuk mot terrorismen. Starmer tror att hans rekord som DPP kommer hämmas sådan kritik. "Jag tillbringade fem år åtala några av de farligaste terroristerna i detta land, så det skulle vara ganska svårt för människor att stift avgiften för att vara mjuk mot terrorismen på mig. Allmänheten vill bli ordentligt skyddade, och det är min ståndpunkt och partiets ställning. Det är en fråga om att få rätt balans, och det betyder inte att vi helt enkelt ge allt säkerhetstjänster, brottsbekämpande eller regeringen säger att den vill. "

Labours Keir Starmer: & OpenCurlyQuote; Om vi ​​inte fånga ambitioner en generation & comma;  det spelar ingen roll vem som leder partiets

Med Frank Dobson, bearbetning under 2015 valkampanjen. Foto: Frantzesco Kangaris för Guardian

Labour avstod den andra behandlingen av lagförslaget, som tycktes många som en undanflykt, men Starmer insisterar på att det var berättigat. "Problemet med att rösta för räkningen i detta skede är [att] det inte är ändamålsenlig; den behöver förändring. Några av de operativa befogenheter har inte blivit ordentligt gjord; definitioner som bör vara i propositionen är inte i propositionen, de är i uppförandekoder; och det finns verkliga oro internetuppkoppling poster. Så jag tror inte att det är rätt att bara vifta det igenom. Å andra sidan, om det inte finns en ny lag kommer säkerhetstjänsten fortsätter att använda befogenheter exponeras av Edward Snowden men utan de garantier som vi nu tycker är lämpligt. Du behöver befogenheter, men de har fått vara på rätt sätt. "

För Starmer, god förvaltning innebär en domare som arbetar vid sidan av inrikesministern att avgöra om kommunikations fångar är berättigade. Räkningen planerar domaren bedöma om hemmasekreterarens beslut var "rimligt", men Starmer avsikt att verka för en "lika lås", där domaren skulle bedöma ärendet på samma tid och en teckningsoption skulle behöva undertecknas av båda .

Starmer övriga huvudsakliga ansvarsområde är invandringspolitiken. Det var toxisk för partiet i 2010 och 2015, och han har turnerat landet samla in synpunkter från medlemmarna, fackföreningar, företagsledare, flyktinggrupper och alla andra som vill knapphål honom. "Det finns ett antal olika positioner på invandring både i landet och i vårt eget parti, med en grupp som säger det är inget fel med invandringen tillvägagångssätt som vi har nu och en annan grupp att säga nej, saker och ting måste förändras. Som med alla dessa saker, de har båda fått en punkt. Om man tittar på industrin, på företag, titta på rikedomen invandringen har kommit till våra samhällen, då den förstnämnda är helt rätt. Men om du går till Oldham, där det är mycket svårt att hitta en skicklig jobb och sedan Home Office lägger ut asylsökande kontrakt till Serco, som bestämmer sig för att sätta alla i en liten bit av Oldham eftersom det är mycket billigt att göra så, du få en annan avläsning. "

Utläsning är en mycket Starmer ord. Problemlösning teknokrat som sprang CPS är aldrig långt från ytan - därav anklagelser om woodenness. Det väcker frågan om han skulle göra en bra ledare, eftersom allmänheten verkar nu att förvänta sig vissa känslomässig anknytning också. Eller kanske, efter läppskälvande Blair och Cameron år, som kommer att ändras igen, och olegerat kompetens kommer tillbaka på modet.

Starmer säger att han försöker uppmuntra en no-skoningslös debatt om frågan, där människor inom och utanför partiet känner kunna tala fritt. "Vad Labour har fått fel i det förflutna är att där människor har uttryckt en oro för invandring, har vi gick förbi problemet, i stället för att konfrontera den. Om det finns en känsla av att det finns vissa samtal vi inte vill ha, då är vi på fel plats "Han säger att turnén han är i mitten av -. Han planerar, knä tillåter, att besöka 20 städer i hela Storbritannien - så småningom kommer att producera en rapport från vilken ett nytt parti invandringspolitik kommer att dyka upp. Om han kan avgifta fråga för Labour och beger utmaningen att UKIP i norr, kommer han att ha gjort ett viktigt bidrag till "projekt" han gillar att skramla på omkring.

Den machiavel i mig undrar om hans grand tour kan också tjäna ett annat syfte. Vart han än går han visas runt av en lokal Labour MP och adressepartimedlemmar. Det är ett bra sätt att skapa kontakter och bygga ett parti bas om han ville att montera en utmaning för ledarskapet. Energisk, inkluderande och stridslysten, kunde han vara bara ledare för att få partiet på fötter igen - när han är utanför kryckor, naturligtvis.

Share This Post