Index / Fotboll / Leicester City och de underliga ekonomi bakom deras upphov till Premier League toppen

Share This Post

Fotboll

Leicester City och de underliga ekonomi bakom deras upphov till Premier League toppen

• Leicester sålde sponsorrättigheter till företag som sålde dem tillbaka till ägarna • Football League undersöker amid bekymmer klubb verkar ha brutna regler Den Shepcote Office Village i Sheffield är registrerade adress Trestellar, som Leicester Cit

Advertisement

• Leicester sålde sponsorrättigheter till företag som sålde dem tillbaka till ägarna

• Football League undersöker amid bekymmer klubb verkar ha brutna regler

Leicester City och de underliga ekonomi bakom deras upphov till Premier League toppen

Den Shepcote Office Village i Sheffield är registrerade adress Trestellar, som Leicester City gjorde en marknadsföringsavtal med 2014, men det finns inget som tyder på företagets närvaro.
Foto: Christopher Thomond för Guardian

Leicester City streck till en osannolik Premier League titel faktureras som fotbollens mest romantiska berättelse i en generation, men fotbollsligan undersöker fortfarande klubbens 2013-14 främjande säsong mitt stark oro från andra klubbar som de kan ha lurat finansiella rättvisa spelregler.

Klubbens ägare, miljardären thailändska affärs Vichai Srivaddhanaprabha, som äger sitt lands tullfritt bolag King Power, finansierade Leicester uppgång från Championship med mer än £ 100m efter att han tog över klubban i 2010.

Utredningen kretsar kring en affär Leicester säger att de gjorde i januari 2014 med ett företag som heter Trestellar Ltd, för att marknadsföra klubben i Storbritannien och sydöstra Asien. Som handlar produceras omedelbart en skenbar 11m ökning £ i Leicester sponsring och kommersiella intäkter, minska klubbens förlust från £ 34m föregående år. I klubbens senaste konton för 2014-15, Leicester säger Trestellar sålde klubbens viktigaste sponsor - namnet på spelarnas tröjor och stadion - till King Power, klubbens ägare.

De thailändska ägarna redan sponsrar skjortan och arenan innan Trestellar affären; 2012-13 Leicester sponsring och andra kommersiella intäkter var £ 5,2. Efter Trestellar affären, med King Power fortfarande håller samma huvud sponsring inkomster hoppade genast till £ 16m.

Som väsentligt reducerad Leicester förlust, som annars var sannolikt ha lett till en stor böter enligt Football League dåvarande nya finansiella rättvisa spelregler som alla klubbar överens att begränsa förluster på £ 8m att försöka minska alltför stora utgifter på spelarnas löner. Förluster vid FFP regler inte minskas med en klubbägare betalar pengar till klubben, eller genom att göra det via sponsring, om det belopp som betalas är klart uppblåst än marknadsvärdet.

Leicester fortfarande säga Trestellar betalade klubben för rätten att marknadsföra sitt varumärke, sålt sponsring till ägarna då. Den resulterande mindre förluster - £ 21m i 2013-14, inklusive kostnader klubbar tillåts att kompensera - betydde Leicester hävdar de efterlevs FFP regler och ingen påföljd bör tillämpas. Några andra klubbar är rasande, argumenterar de minskade utgifter på spelare att följa reglerna medan Leicester Överskriden på spelarnas löner, uppnådde befordran och har sedan motstått några sanktioner.

Leicester 2013-14 konton uppger att de tillbringade £ 36m på spelarnas löner, £ 5m mer än klubbens hela inkomsten - målvakten Kasper Schmeichel, kaptenen Wes Morgan, den oljerika anfallaren Jamie Vardy och andra kärn spelare var redan på lönelistan sedan - även Leicester sa £ 9,4 bestod bonus betalas om befordran. Under säsongen, i januari 2014 undertecknade Leicester Riyad Mahrez från Le Havre för ett rapporterat £ 560.000, och Algeriet mittfältaren har sedan varit avgörande i Leicester marknadsföring och anmärkningsvärt Premier League vändning.

Trestellar, företaget som producerade denna omedelbar ökning av sponsring och kommersiella intäkter - stora för ett mästerskap klubb - var ett nybildat bolag. Det bildades på en Sheffield trading estate av son och dotter till Sir Dave Richards, en före detta Premier League ordförande. Richards hade nära band till Leicesters thailändska ägare (hans thailändska fotbolls kontakter inkluderar även ha blivit bekant med landets avsatte premiärminister Thaksin Shinawatra, som blev Manchester Citys ägare 2007).

Leicester City och de underliga ekonomi bakom deras upphov till Premier League toppen

Riyad Mahrez, höger, var bland spelarna Leicester tecknades under 2013-14 säsongen. Här firar han efter poäng på Nottingham Forest i februari 2014. Foto: Nick Potts / PA

I juni 2013 var Richards rapporterades att råda Leicester om hur man uppfyller FFP, även om hans son, David Jr, avvisas som "papper talk" rapporterar hans far skulle bli Leicester ordförande.

Trestellar, då och fortfarande har ingen hemsida eller telefonnummer. Vid registrerade adress - 6 Shepcote Office Village, på en huvudgata i Sheffield - det finns ingen Trestellar närvaro eller tecken. Tillfrågad av Guardian varför företaget har inget telefonnummer eller hemsida, Richards Jr, som driver en utskrift, design och marknadsföring, Lim, från samma adress, svarade: "Varför skulle vi behöva en? Vi är mycket upptagen, vi är relativt väl kända och i nätverk där vi flyttar, vi är kända för de människor vi vill vara kända för. "

Leicester sade förra året att de kommit överens om sin "spännande internationell marknadsföring och licensiering partnerskap med Trestellar Limited ... efter en omfattande anbudsprocess för att identifiera en part bäst lämpad att utvidga dess kommersiella räckvidd över hela världen". Klubben vägrade att svara på några frågor om Trestellar affären eller detta anbudsförfarande, och vilka överväganden ledde till det nya bolaget i Sheffield som inrättats av Sir Dave Richards familjemedlemmar vinna rätten att marknadsföra klubben i sydöstra Asien.

Richards Jr berättade Guardian att han inte kunde diskutera affären, hur och varför King Power fortfarande klubbens sponsor, eller vilka andra inkomster Trestellar har fört in, säger han bunden av kundsekretess.

Men han sade Leicester räkenskaper och de Trestellar - som visade £ 808 tusen vinst och £ 4m kontanter i banken förra året - visat "positiva effekter" Trestellar har haft. Frågade om hans far hade varit inflytelserik säkra affären från Leicester, Richards Jr sade: "Det är ingen överdrift att säga min pappa är och fortsätter att vara i världen idrotts scenen."

Richards Jr bekräftade namnet Trestellar upprepar sin fars gamla verkstadsföretag, Tre stjärnor Engineering, som gick in i tvångsförvaltning 2001. Strax dessförinnan Richards avgick som ordförande för Sheffield Wednesday, som stod inför degradering från Premier League, och utsågs Premier League ordförande på en ingångslön på £ 176.667. Han avgick i 2013 och nu gör rådgivning för kontakter, sade hans son.

Football League har sagt i mer än ett år att det inte har rensat Leicesters 2013-14 ekonomi och berättade Guardian att Leicester förblir en "pågående ärende".

Ledande personer på Championship klubbar säger skjorta sponsring i divisionen tjänar mellan £ 250,000and £ 500.000, och det är svårt att sälja namngivning stadion rättigheter alls. Leicester närheten rival Derby County, som har en större stadion kapacitet, nyligen sålt sina rättigheter namngivning till iPro, en sport-drink företag, för £ 700.000 per år.

En ägare av en klubb i Championship i 2013-14 säsongen, som inte vill namnges eftersom han sade ligan undersökningen måste ha sin gång, sade: "Vad Leicester gjorde ser ut som finansiell dopning av ägarna, medan andra klubbarna uppfyller de regler som vi alla är överens om. "en högt uppsatt chef för en annan 2013-14 Championship klubb, som inte heller vill namnges av samma skäl, sade han tror att Trestellar affären ser ut som ett medel för fusk FFP regler .

Damian Collins, den konservativa MP på underhuset kultur, media och sport kommitté, sade: "Leicester ska svara på frågorna offentligt förklara detta arrangemang, som ser ovanligt minst sagt, att lugna folk det var inte ett försök att kringgå FFP regler. "

Leicester svarade inte någon av Guardian specifika frågor om affären. En talesman sade: "Klubben lämnat en kompatibel FFP återgång till Football League i förhållande till 2013-14 säsong. Football League har därefter begärt vissa förtydliganden, som har tillhandahållits. Klubben är övertygad om att det har uppfyllt Football League FFP regler under denna säsong och ingen väsentlig ansvar kommer att uppstå från denna process. "

Leicester City och de underliga ekonomi bakom deras upphov till Premier League toppen

King Power sponsrar Leicester City stadion och skjortor. Här klubbens ägare Vichai Srivaddhanaprabha helikopter anländer till marken. Foto: Darren Staples / Reuters

The Guardians frågor som Leicester City vägrade att svara på om deras 2013-14 konton och ta itu med Trestellar Limited

• Arrangemanget ser ut som om King Power sponsring av arenan och klubbens skjorta dirigeras genom Trestellar. Varför skulle detta vara fallet?

• Vilken tjänst är Trestellar förse klubben, om den har en licens för att sälja marknadsföringstillgångar, som sedan säljer till klubbens egna ägare? Hur mycket världsomspännande marknadsföring expertis har den som är involverad?

• Hur mycket King Power betalar för sponsring och namnge rättigheter? Har detta varit en betydande höjning 2012-13?

• Har Trestellar väckts i någon annan inkomst från sin marknadsföring affär, förutom dessa sponsring av King Power? Om så är fallet, vad är erbjudanden, och vad är deras värderingar?

• Vilken typ av "omfattande" anbudsförfarande, vilket resulterade i Trestellar blir licenstagaren?

• Med hänvisning till klubbens "due diligence" görs på Trestellar: som utförde denna due diligence, och vilka element var klubben "helt nöjd" med?

• Är detta grundval av de pågående diskussionerna med Football League: om Trestellar affären och intäkter från sponsring är en äkta armlängds avstånd transaktion, eller i själva verket investeringar av ägaren, King Power?

Share This Post