Index / Miljö / Majoriteten av potentiella brittiska fracking platser är rika på viktiga djurliv

Share This Post

Miljö

Majoriteten av potentiella brittiska fracking platser är rika på viktiga djurliv

Nästan två tredjedelar av föreslagna områden har högre biologisk mångfald, värdefullt för funktioner som pollinering och skadedjursbekämpning, analys visar Landsbygden nära byn Kirby Misperton i North Yorkshire, där en bygglovsansökan från tredje ene

Advertisement

Nästan två tredjedelar av föreslagna områden har högre biologisk mångfald, värdefullt för funktioner som pollinering och skadedjursbekämpning, analys visar

Majoriteten av potentiella brittiska fracking platser är rika på viktiga djurliv

Landsbygden nära byn Kirby Misperton i North Yorkshire, där en bygglovsansökan från tredje energi till frack godkändes nyligen.
Foto: Ian Forsyth / Getty Images

Många av de områden som nyligen har markerats som potentiella ställen för fracking är ett rikt djurliv som utför viktiga funktioner från pollinering till sönderfall, har forskare funnit.

Forskare säger att nästan två tredjedelar av de områden som har märkts som lämpliga för skiffergasutvinning har nivåer av biologisk mångfald är lika med eller högre än det nationella genomsnittet, enligt en ny analys av poster som samlats in från hela landet.

"En hel del av de områden som har öppnat upp till skifferlicens gas faktiskt hyser mycket högre än genomsnittliga nivåer av biologisk mångfald", säger Tom Oliver, University of Reading som är huvudansvarig för studien i Journal of Applied Ecology. "Vi har bara ett naturarv och vi måste skydda det och så använder dessa data för att belysa de mycket värdefulla platser och underlätta deras skydd är förhoppningsvis en bra sak att göra."

Studien, som analyseras samlat tidigare rekord av mer än 5500 arter, inbegripet fåglar, växter och fjärilar, fann att 65,3% av föreslagna områden som har utsetts lämplig för fracking har nivåer av biologisk mångfald är lika med eller högre än det nationella genomsnittet, inklusive delar av Lancashire och South Wales.

Efter delning Storbritannien upp i fyrkanter, som mäter 10 km med 10km, de register, som gjordes av frivilliga mellan 1970 och 2013, bedömdes med hänsyn till klimat och geologi i området, liksom variationer i grundlighet av inspelningarna, därigenom möjliggöra olika platser för att få en rating för den biologiska mångfalden, och jämförs med varandra. Resultaten finns att utforska i en interaktiv digital karta.

Forskarna säger att metoden erbjuder en ny, finkornig strategi för att titta på den biologiska mångfalden i hela Storbritannien. Det tillägger Oliver, kommer att bidra till "att informera placeringen av stora infrastrukturprojekt eller ekologiska restaureringsarbeten".

Studien har också tittat på hur den biologiska mångfalden har förändrats över tiden, med fokus på förändringar mellan två tidsperioder, 1970-1990 och 2000-2013. Även i många områden nedgången i närvaro av skyddade arter speglade att den biologiska mångfalden i större utsträckning, i andra som inte var fallet.

"Det bredare biologisk mångfald är fortfarande mycket viktigt för en rad funktioner - pollination och skadedjursbekämpning och nedbrytning - och också bara de arter som folk verkligen värde ser i miljön", sade Oliver. "[Prioritet arter] används ofta som indikatorer i dessa miljöbedömningar och vi visar att faktiskt vår nya metod ger oss möjlighet att införliva en hel svit av andra arter, tusentals mer vanliga arter, som är minst lika viktigt egentligen."

RSPB välkomnade forskningen. "Detta är en viktig del av forskningen som använder UKs mängd data om biologisk mångfald som samlats in av frivilliga för att lägga till vår förståelse av de risker som följer med fracking.", Säger Abi Bunker, RSPB chef för politik och opinionsbildning. "Den RSPB har länge varit orolig för att fracking kan medföra risker för djurlivet, och det är därför vi arbetat för och emot en regering förbud mot fracking i områden av särskilt vetenskapligt intresse och andra angivna områden i England och Wales. Men visar denna nya bevis som fracking fortfarande kunde sätta känsliga djur och livsmiljöer i riskzonen och att starkare reglering behövs innan fracking går framåt. "

En talesman från theDepartment för näringsliv, energi och industriell strategi sa: "Vi har mer än 50 års borrning erfarenhet i Storbritannien och en av de bästa skivor i världen för ekonomisk utveckling och samtidigt skydda vår miljö och allmänheten.

"Alla företag som vill utföra fracking måste göra en bedömning av effekterna på miljön och livsmiljöer, och tidigare i år tog vi in ​​extra skydd så att fracking inte kunde ske i ett antal skyddade områden som är hem för vilda djur. "

Share This Post