Index / Fotboll / Manchester City dra på Swansea City till alla men säkerställa top-fyra fullföljande

Share This Post

Fotboll

Manchester City dra på Swansea City till alla men säkerställa top-fyra fullföljande

Kelechi Iheanacho av Manchester Citys poängen för hans sida fem minuter in i Premier League match på Swansea City. Foto: BPI / Rex / Shutterstock Så Pep Guardiola behöver inte oroa sig för att bekanta sig med Europa League i början av nästa säsong oc

Advertisement

Manchester City dra på Swansea City till alla men säkerställa top-fyra fullföljande

Kelechi Iheanacho av Manchester Citys poängen för hans sida fem minuter in i Premier League match på Swansea City.
Foto: BPI / Rex / Shutterstock

Så Pep Guardiola behöver inte oroa sig för att bekanta sig med Europa League i början av nästa säsong och Manchester City supporter har gått hem med Manuel Pellegrini klubb kavaj. Det var rubriken fakta om en eftermiddag när staden säkrade poängen som garanterar dem fjärde plats och ett skott på Champions League gruppspelet under förutsättning att de kan förhandla fram ett play-off-omgång i mitten av augusti.

Det är inte det sätt som staden sätt föreskriver att få tillträde till Europas främsta klubb konkurrens och firandet bland de resande supportrar på matchen var förmodligen en blandning av lättnad till att hålla dörren öppen samt glädje över sin nästas bekostnad, med tanke på att Manchester United kommer att vara frånvarande gäster när Champions League drar igång nästa säsong.

Citys spelare gick över till sina fans på matchen och Pellegrini följde dem, ta bort hans jacka på vägen innan du kastar den in i folkmassan. Det såg ut som en bra passform att döma av den bild av supporter som slutade med det på. "Jag har inte en skjorta så det var mitt sätt att säga tack till fansen", säger Pellegrini.

Det var Pellegrini sista handling som chef och hans efter matchen presskonferensen förvandlas till ett försvar av hans rekord som han vacklade av alla typer av statistik, inklusive antalet punkter staden har samlat och antalet mål som de har gjort mål under hans tre åriga styre. De enda siffror som verkligen betyder något, men på en klubb med stadens ambitioner avser troféer.

"Det har varit en bra säsong eftersom vi vann Capital One, efter att vi nått semifinalen i Champions League, det är inte lätt för första gången i klubbens historia", säger Pellegrini.

"Kanske vi inte spela på det sätt jag gillar det mot Real Madrid. Men vi avslutat kvalificerade laget för nästa säsong och tyvärr i det ögonblick då vi var tvungna att prioritera en tävling, kan vi inte fortsätta att spela FA-cupen. Vi var för tredje säsongen den högsta poäng laget i Premier League och laget som vunnit fler poäng om man jämför de stora lagen. Jag tror att det är en bra cykel av tre säsonger här. "

Manchester City dra på Swansea City till alla men säkerställa top-fyra fullföljande

André Ayew kvitterade med ett avböjt strejk för Swansea att inrätta en spänd yta på Liberty Stadium. Foto: Geoff Caddick / AFP / Getty Images

I slutändan känns som City har underachieved den här säsongen, men i Pellegrini försvar det var en konstig situation som han befann sig i när klubben meddelade den 1 februari att Guardiola skulle ersätta honom som chef den 1 juli.

Staden var tvåa i tabellen, tre poäng bakom Leicester City på den tiden - och det är svårt att veta hur stor en inverkan, om någon, hade beslutet om chefen och hans spelare.

Kravet för Pellegrini och hans spelare i södra Wales på söndag var enkel och även om brytskåran tyder på att staden skulle ha varit utsatta för miste om en plats i topp fyra, Swansea aldrig gillade att få en vinnare.

Pellegrini team hade 18 skott jämfört med Swansea fyra, men det faktum att bara fem av dem var på mål berättar sin egen historia.

Sergio Agüero borde ha gjort mål som skulle ha sett honom binda med Harry Kane för Golden Boot, och en annan dag Kelechi Iheanacho kunde ha gripit ett hat-trick. I rättvisans namn till Iheanacho, var han på rätt plats vid rätt tidpunkt att göra mål Citys öppnare - petade in från sex varv efter Kristoffer Nordfeldt hade stöts Agüero inledande försök att vända hem Kevin De Bruyne låga centrum - för hans 15: e mål för säsongen. Det kommer att bli spännande att se hur Guardiola utnyttjar 19-åriga s brådmogna talang.

Trots Swansea vara utan alla fyra av sina Euro 2016 spelare, som fick en förlängd paus, liksom Ki Sung-Yueng, som var tvungen att återvända till Sydkorea för att delta i militärtjänst, spelade de med tillförsikt. Den walesiska sidan hade så mycket besittning som City, men avsaknaden av en ut-och-ut anfallare - André Ayew släppa djup och spelar nästan som en falsk nio - innebar att alltför många fiffiga passager spel kom till ingenting. Swansea hade bollen i nätet strax efter Iheanacho gjorde men Mike Dean straffas Jefferson Montero för att trycka Bacary Sagna.

Oavsett vilka rätt och fel i detta beslut, lycka var inte leende på Pellegrini sida i slutet av den första halvan. Efter ett par frispark rutiner som gick fruktansvärt fel och såg ut som om de hade planerat på baksidan av en fag paket, Swansea utjämnade från en uppsättning bit under första halvåret övertid. Ayew vänstra foten skott tog huvudet av Fernando, som var stod i väggen, och flög i motsatt övre hörnet, lämnar Joe Hart strandsatta.

Staden spelade med större intensitet efter pausen. Eliaquim Mangala profligately rubriken De Bruyne kors över ribban och fem minuter senare bröt bollen vänligt till Iheanacho, bara för att fastna mellan fötterna och slingra sig ur fel sida. Agüero, som hade nekats av Nordfeldt i första halvlek, sedan drog en studsande boll långt utanför.

Även Federico Fernández skickade en fri nick bred, Swansea sällan såg ut oroande City i den andra halvan, när åsynen av Wilfried Bony värmer upp för besökarna uppmanas hemmapubliken att serenad en anfallare de vill gärna ha tillbaka på Liberty Stadium nästa säsong. Oavsett om det sker eller inte, kommer Swansea vara glad att sätta denna kaotiska kampanj bakom dem och välkomna chansen att omgruppera.

Man av matchen Jack Cork (Swansea)

Share This Post