Index / sporter / Mara Abbott slåss anorexi och finansiell klyfta som hon jagar tredje Giro

Share This Post

sporter

Mara Abbott slåss anorexi och finansiell klyfta som hon jagar tredje Giro

30-åriga amerikanska, två gånger vinnare av Giro Rosa, plockar upp en bråkdel av männens vinster för sina insatser, vilket leder till en ständig kamp. Men Rio bundna cyklisten måste också ta itu med en mer personlig kamp De två gånger Giro Rosa vinna

Advertisement

30-åriga amerikanska, två gånger vinnare av Giro Rosa, plockar upp en bråkdel av männens vinster för sina insatser, vilket leder till en ständig kamp. Men Rio bundna cyklisten måste också ta itu med en mer personlig kamp

Mara Abbott slåss anorexi och finansiell klyfta som hon jagar tredje Giro

De två gånger Giro Rosa vinnare Mara Abbott gör så lite pengar från cykling att hon arbetar på en bondemarknad i lågsäsong.
Foto: Andy Cross / Denver stolpen via Getty Images

Mara Abbott har vunnit Girot så många gånger som Vincenzo Nibali, men de flesta cykel fans har inte hört talas om henne. 30-åriga amerikanska vann sin andra upplagan av damtävlingen i 2013, samma år Nibali triumfe för första gången i sitt hemland. Men medan han fortsatte med att tjäna miljoner, gör Abbott så lite pengar från cykling att hon arbetar på en bondemarknad i sin hemstad Boulder, Colorado, i lågsäsong.

På fredagen de två gånger USA: s nationella mästare kommer att radas upp som en av favoriterna för 2016 Giro Rosa, efter att ha kommit andra till Anna van der Breggen förra året. En klättring specialist, har hon också valts ut att tävla för USA i OS Rio, konkurrera på kuperad bana mot strömmen världsmästare, Storbritanniens Lizzie Armitstead.

Jag träffade första Abbott i februari på ett träningsläger på Mallorca organiserade av hennes team, Wiggle High5. Vi satte sig ner för en pratstund efter en tur i bergen Tramuntana, och jag erkände med skam att hennes namn var nytt för mig tills Rochelle Gilmore, hennes team manager, knuffade mig upp klungan att träffa henne och sade: "Prata med Mara: hon vann Giro två gånger. "

Om du var en man som jag skulle veta allt om dig, sa jag till henne. Gör det ont? Hon såg lite släcka. "Det finns tre sätt att se på det. På en nivå, ja det är tråkigt, det är typ av deprimerande ", sade hon. "På en annan nivå, jag tror kanske tråkigare, är att efter 10 år i sporten du vänjer sig och stannar ont." Men som en tidigare ekonomi stora, sade hon att hon får det: "Det är en del av mig som förstår ekonomi det, vilket är att när det gäller sponsring fler människor tittar på män cykling så att fler människor lägga mer pengar på det, och det finns en cykel där vi har inte uppnått ännu i kvinnors cykling. "

Frågade hur olika hennes liv skulle vara om hon var en man med samma palmarès, talar hennes svar volymer om klyftan mellan män och kvinnors idrott. "Jo", sa hon, smutta på en americano, "Jag skulle ha lättare att betala mitt lån, och jag skulle ha tillräckligt med pengar för att gå ut på middag, kanske en gång i månaden."

År 2014, för män Giro d'Italia höll en prissumma handväska totalt € 1.378.000. Varje steg vinna var värt € 11.000 och en dag i den rosa tröjan var värt € 1000. Den slutliga totala vinnaren fick € 200.000. I jämförelse, Giro Rosa höll en handväska av € 17.666 med den slutliga vinnaren, Abbotts Wiggle High5 lagkamrat, Giorgia Bronzini, ta hem drygt 500 €. I år har det skett en måttlig förbättring: de övergripande damtävlingen vinnare kommer att tjäna € 1050, jämfört med 115 tusen € för den övergripande vinnaren av män Giro d'Italia.

Abbott, tankeväckande och formulera, vill inte kritisera lön till henne Wiggle High5. Hon pekar ut Gilmore, en Commonwealth guldmedaljör, som en av de viktigaste människor som försöker förbättra kvinnors cykling. Men hon medger att för att gå ihop under vintern arbetade hon tre dagar i veckan på en ekologisk gård och två dagar som säljer grönsaker på Boulder Farmers 'Market. Hon undervisade också yogaklasser och var praktikant på sin lokala papper, Daily Camera (hon hoppas att bli en undersökande miljö journalist efter hennes avgång).

Jordbruksarbete var "häftigt", sa hon, och hon uppskattade de obegränsade fria grönsaker. Men det är inte roligt att behöva oroa pengar och hur du ska betala för din pension när du försöker vara en elitidrottare. Plus om hon var en kille hon känner att hon skulle ha en plattform för att göra en skillnad utanför idrotten, särskilt när det gäller miljöfrågor nära hennes hjärta.

Det är inte så mycket pengar som bristen på erkännande som kan skada, sade hon: "När ingen vet vad du gör och du går iväg till tävlingarna i mitten av ingenstans och ingen är där, först det inte bry du och du tycker att det är lite roligt, men efter en viss tid blir det deprimerande. Du vill inte att klaga, och jag vill säga att det finns en hel del människor ägnar sig åt att förbättra kvinnors cykling och jag vill inte förringa deras arbete alls. Men du kan bara hålla sätta hela ditt hjärta till något så länge när du känner att det spelar ingen roll för någon annan.

"Du behöver inte ha beundrande fans men ibland när dina vänner vill ta reda på hur du gjorde i ett lopp ... och de kan inte, det är hårt och jag tror att det är svårare på en mental nivå eftersom vi alla vill känna att vi roll, mer än på en monetär nivå. Men så ofta pengar representerar betydelse. "

Mara Abbott slåss anorexi och finansiell klyfta som hon jagar tredje Giro

Mara Abbott leder en utbrytning under ett lopp i Santa Rosa, Kalifornien, tidigare i år. Foto: Chris Graythen / Getty Images

Abbott, som blev professionell 2007, avslutar cykling i 2011 efter en olycklig säsong med italienska pro laget, Diadora-Pasta Zara. Hon lider av en ätstörning och visste inte hur man ska hantera trycket. "Jag kände att jag inte var i kontroll över situationen och jag kände sig obekväm", sade hon. "Jag höll på att bli bättre och människor väntade mer av mig och jag sa jag vet inte om jag är värd det. Och som en amerikan i en europeisk kultur det var svårt för mig att assimilera.

"Det var särskilt svårt för mig eftersom jag växte upp i hippy-ville där människor är som:" Du är fantastisk precis som du är, "och det är faktiskt inte det sätt du tittat på i den europeiska klungan. Det var bara en uppväxt erfarenhet och det var mitt första riktiga jobb, saker går snabbt och saker förväntades av mig. Jag trodde inte att jag var värdig av dem och jag behövde min hjärna att komma ikapp med erfarenhet. "

Hon fick så tunn att hon vägrar nu att underteckna fotografier av sig själv tagna under Diadora säsongen. Ätstörningar var mer om kontroll än vikt, sade hon. "Det var aldrig om vikt för mig. När folk berätta: "Åh du är så tunn, du är så fantastisk, du ser så passform," Jag blir så upprörd över det. För mig, ätstörningar var min väg ut. Det var mitt sätt att säga: "Jag är inte i kontrollen. Detta är hur jag kan ta kontroll eftersom om inget annat jag kan kontrollera allt som jag äter. Om jag inte mår bra om mig själv i världen, kan jag åtminstone perfekt vad jag äter och göra mig känna att jag vinna med mat. "

"För mig var det inte att jag försökte att bli tunnare. Jag visste att det gjorde mig en sämre cyklist, jag var för tunn. Jag har inte makt. Jag var bara svag. Men då jag inte vill göra cykling och jag visste inte hur man ska säga högt att jag inte vill göra det. Så vad jag försökte göra var att ta mig ur det, men min kropp var ganska envis i det och ingenting gick sönder. Så i slutändan jag måste ta mig ur det. "

Det finns ingen komma ifrån att Abbott är fortfarande mycket tunn, och under Mallorca träningslägret skulle dyka upp till måltider med flaskor av kosttillskott och hennes egen speciella kolv. Har hon ett handtag på ätstörningar? "Både ja och nej", sade hon. "Eftersom problemet med ätstörningar är att de är något av ett beroende. Så jag kan fortfarande få positiv feedback från att kontrollera allt jag äter. Det gör fortfarande mig att må bra om mig själv, och det är galen och det gör dig inte lycklig. "

Anorexics aldrig riktigt återhämta sig, hon tror, ​​dels för att de inte kan undvika mat för evigt. "Du kan berätta en alkoholist att gå cold turkey och som hjälper till med sitt missbruk. Du kan inte tala om någon bara inte äta något mer, så det är verkligen svårt när det gäller beroendeframkallande vanor. Matens kommer att komma upp åtminstone tre gånger om dagen. Folk säger att du alltid återhämta sig från en ätstörning, men samtidigt jag vet mina gränser och jag vet hur man håller mig så frisk som jag kan. Jag tror jag vet att om jag skulle komma in i det riktigt illa jag skulle veta hur man når ut och hjälpa till. Men samtidigt har du fortfarande dina konstiga oordnade matvanor och vill kontrollera din kost och äta vissa saker. "

Hon är inte optimistisk om framtiden för kvinnors cykling, trots införandet av damernas världsturné i år, och den ökade prispengar i vissa raser, såsom RideLondon och Tour Aviva kvinnor. "Eftersom jag har börjat cykla och jag började tävla professionellt i 2007, har vi förlorat lopp och det har varit färre tävlingar att delta i och en hel del raser har haft mindre prispengar", sade hon.

"Det finns förändringar som kan ge bättre saker och när du möter människor som gör så mycket för kvinnors cykling det verkligen lyfter ditt hjärta. Men på det hela taget känns det inte som kvinnor cykling är i en bättre plats än den var för 10 år sedan, så det är lite svårt att känna optimistisk när det har varit hela min karriär. "

Share This Post