Index / livsstil / Min lunch med Marianne Ihlen

Share This Post

livsstil

Min lunch med Marianne Ihlen

Hur en tonåring Paul Webster fann Leonard Cohens musa på ön Hydra Göra spår: Marianne Ihlen ledande Leonard Cohen och vänner på åsnor längs en sten väg i Hydra, 1950. Foto: James Burke / De Life Bild Collection / Getty Images Marianne Ihlen hus var h

Advertisement

Hur en tonåring Paul Webster fann Leonard Cohens musa på ön Hydra

Min lunch med Marianne Ihlen

Göra spår: Marianne Ihlen ledande Leonard Cohen och vänner på åsnor längs en sten väg i Hydra, 1950.
Foto: James Burke / De Life Bild Collection / Getty Images

Marianne Ihlen hus var högt över staden Hydra, intill en av de små vägarna som slingrar upp från hamnen där, tillbaka i 1973, ånga färjorna avslutade sin resa från Pireus.

Ön hade trotsat vågen av massturism, och utlänningar som bor där var mestadels en del av sin koloni av konstnärer, ofta starkt påverkad av fading counter av 1960-talet. Det var våren och solen brände med en intensitet som jag aldrig hade upplevt tidigare. För första gången i mitt liv, vid en ålder av 19, jag hade rest utomlands - till Israel med min vän Simon, att arbeta i citronlundar och ladugårdar på en kibbutz sidan holländska avhopp och amerikanska veteraner från anti-Vietnamkriget protester.

Vår hemresa tog oss först till Matala i Kreta, där vi åt i Mermaid Café blev känd genom Joni Mitchell sång "Carey". Sedan tog vi färjan till Hydra, att se en ärevördig vän och storslagna tidigare armé kirurg som hade sökt förhastat exil från skandalen i England.

Så det var att vi gjort vårt sätt för lunch till villan av Marianne, mytomspunna föremål för Leonard Cohens dikt, en av de vackraste kärlekssånger från 1960-talet, vars texter vi hade lärt sig som skol i Bristol. De två hade börjat sin relation på ön 1960 och det hade brunnit ryckvis för nästa decennium, men passionen Cohen beskrev i sin sång uthärdat, avslöjas i haunting brev som han skrev till Marianne förra månaden när hon låg döende: "Well Marianne , det kommer till den här gången när vi är verkligen så gammal och våra kroppar faller sönder och jag tror att jag kommer att följa dig mycket snart. Vet att jag är så nära bakom dig att om du sträcka ut din hand, jag tror att du kan nå min ... Adjö gammal vän. "

Tillbaka på den rostning maj morgonen på Hydra, tjänade Marianne lunch på terrassen med utsikt över hamnen, lokala ost och bröd med raket och spenat plockas på kullen i närheten - och massor av retsina. Jag är säker på att jag var överväldigade av tillfället, och minns bara att Marianne var angelägen om att vi skapa någon form av vänskap med sin son Axel, en uttråkad tonåring i behov av företaget.

Efteråt vi satt bland kuddarna spridda över stengolvet medan hon gamely försökte förklara I Ching, en text sammanställa århundraden av kinesisk visdom, modet på 1960-talet. När hon misslyckades oss tre pojkar sändes på en fisketur, då Axel krystat att falla ut ur båten.

Nästa dag Simon och jag återupptog vår resa hem, en motvillig slut på den lysande våren. Inom några veckor av vår avkastning förmörkade världen. Kriget bröt ut i Israel, och ekonomiska chockvågor spridda över Europa. Den tre dagar långa veckan kom dysterhet och bitterhet till Storbritannien. Optimism och spänningen av 1960-talet avdunstat. Den glittrande utsikt över Egeiska havet från Mariannes toppstuga verkade en värld bort.

Share This Post