Index / Åsikt / Min peerage gav mig gyllene tillfälle att vara användbar i pension

Share This Post

Åsikt

Min peerage gav mig gyllene tillfälle att vara användbar i pension

Ett av de problem som uppnått är vad man ska göra med en tid; det här jobbet får mig ut ur huset och leder mig till daglig kontakt med frågor som är viktiga "I överhuset, är en allvarlig jobbet dagligen av jämnåriga som inte kan väljas, men har masso

Advertisement

Ett av de problem som uppnått är vad man ska göra med en tid; det här jobbet får mig ut ur huset och leder mig till daglig kontakt med frågor som är viktiga

Min peerage gav mig gyllene tillfälle att vara användbar i pension

"I överhuset, är en allvarlig jobbet dagligen av jämnåriga som inte kan väljas, men har massor av expertis för att bidra till att förbättra lagar som kommer haltande till oss från Commons."
Foto: Ben Pruchnie / Getty Images

De flesta människor i min ålder har fått en hel del saker: riktigt hur vi fick det försvinner i minnet. Vissa saker resonans, gör de flesta inte. Det finns prydnadssaker som vittne kärlek, prylar som har förändrat matlagning, gynnade plagg som bärs fram formlös. Men vad som varit mest värdefulla för mig kom till mig i mina 70-talet.

När vi blir äldre de flesta av livets toppar har kommit och gått: stora kärlekar, barn odlas och vänster, karriärer skyhöga eller kraschar, ambitioner uppfylls eller halv-met. Så vad återstår?

Alla, oavsett ålder, måste ett projekt, något som är värt att få upp för på morgonen. För ett projekt som du behöver kontakter, relationer med andra. De kan vara praktisk och strama; de kan vara sällskaplig, mildrande om du har tur i vänskap. Men man måste börja någonstans. Och jag tror att "medlemskap" är vägen. Mina intressen ligger i världar konst - målningar och skulpturer, böcker, teater och film. Och dessa världar ge kopiösa möjligheter medlemskap: "vänner" organisationer föröka över museer, gallerier, teatrar, bibliotek, filmklubbar och mer.

Årliga abonnemang får du praktiska fördelar - lättare tillgång, privilegierade bokning, specialvisningar, föreläsningar, ofta en tidskrift. Men de är bara en del av poängen. Att vara en "vän" ger en känsla av tillhörighet, att vara bland en grupp av likasinnade människor som alla vill väl till företaget gått med.

Jag har under årens lopp, tillhörde vänner till Royal Academy, National Trust, Tate Gallery, British Film Institute, National Portrait Gallery och Hampstead teater. Från det ögonblick jag gick med dem, tyckte att de som familj, institutioner jag brydde sig om och ville se blomstra. Mitt öga skulle flyga till rubriker när de var med: Jag skulle känna sig delaktiga. Vid en viss tidpunkt kan jag underteckna en vädjan: Jag skulle använda mat- och mötesfaciliteter. Min tid behöver aldrig vara tomt.

Sedan finns det samhällen: de kommer i alla former och storlekar. Jag är beskyddare av National Piers Society: det organiserar besök och kampanjer för att rädda vår havet arv. Jag går till den brittiska Humanist Association for genomtänkta samtal och medkänsla. Det finns en brittisk Clematis Society, som jag var frestad att gå när jag växte ett halvt dussin olika sorter i min trädgård. Det finns samhällen för skojs skull och samhällen för goda gärningar: ett överflöd av äldre människor med tid på sina händer hålla frivilligsektorn kommer, välkomna flyktingar, ledande dementa i allsång, hjälpa till med fängelse besök.

Och det är där mitt eget "gåva" sprang från. Att vara pensionär innebär många problem. En av de mest gnagande är vad man ska göra med din tid. Du kan fortfarande ha energi, hjärna och erfarenhet, men hur man använder dem? Men sedan jag fick en riktigt allvarlig jobberbjudande. Ed Miliband bett mig att överväga att bli en fungerande Labour inbördes i överhuset. Jag tvekade: Jag hade haft problem med Tony Blair över Irak, och jag visste att det fanns mycket fel med själva institutionen. Men utsikterna att begå mig till ett jobb värt att göra var mer än jag kunde motstå. Jag kom överens. I min sena 70-talet fick jag ett nytt jobb.

House of Lords lockar en hel del kritik: dess medlemmar förlöjligade som en icke vald besättning ägnat sig åt har-beens lever det goda livet på skattebetalarnas bekostnad. Men när jag hade kommit över den vördnad för att avlägga ed och avsätta de röda kläder, började jag inse vad en allvarlig arbete sker dagligen av andra forskare. De får inte väljas men de har kompetens att hjälpa till att förbättra lagar som kommer haltande till oss från Commons, många i drastiska behov av ändring.

Det finns domare, generaler, kirurger, filmskapare och diplomater som tar med sin specialistkunskap med dem; Det finns också tidigare politicos som känner till riksdags rep - David Blunkett och William Hague till exempel har nyligen kommit. Mitt jobb för mig i daglig kontakt med frågor som är viktiga, om några som jag kan tala ut - kvinnors pensioner, till exempel. Det blir också mig ut ur huset, för mig nya vänner och nya idéer. Ibland min hjärna gör ont. Men det är ett sätt att möta de inkräkta år och göra det mesta av vad som finns kvar. Varje projekt skulle göra samma sak: det var helt enkelt min lycka att denna "gåva" skulle komma min väg. Den bästa gåvan är tillfälle.

Share This Post