Index / Andra / Minimialkoholpriset i Skottland bryter EU: s lagstiftning och komma; domstolsregler

Share This Post

Andra

Minimialkoholpriset i Skottland bryter EU: s lagstiftning och komma; domstolsregler

Domstolen säger planen passerade Holyrood motiverat endast om det var mer proportionerligt och effektivt än skatteåtgärder En kvinna staplar lager i en off-licens i Govan, Glasgow, Skottland. Foto: Jeff J Mitchell / Getty Images Europadomstolen har s

Advertisement

Domstolen säger planen passerade Holyrood motiverat endast om det var mer proportionerligt och effektivt än skatteåtgärder

Minimialkoholpriset i Skottland bryter EU: s lagstiftning och komma;  domstolsregler

En kvinna staplar lager i en off-licens i Govan, Glasgow, Skottland.
Foto: Jeff J Mitchell / Getty Images

Europadomstolen har slagit fast att den skotska regeringens plan att införa en filt minimipris för alkohol strider mot EU: s frihandelslagar.

I ett betydande slag mot en av Nicola Sturgeon flaggskepp politik, sade den europeiska domstol (EG-domstolen) policyn kan motiveras av hälsoskäl enligt EU-lagstiftningen om den var mer proportionerligt och effektivt än att använda allmänna skattemedel.

Använda beskattning skulle fortfarande ge återförsäljarna att sätta sina egna priser, och tävla mot varandra. Införande av en 50p per enhet minimipris på alkoholhaltiga drycker - en politik den skotska parlamentet antog med stöd över partigränserna - skulle begränsa återförsäljare i att göra så.

Domstolen tillbaka ärendet till Skottlands civila domstolar för ett slutgiltigt beslut, men sade: "Domstolen anser att effekten av den skotska lagstiftningen är betydligt begränsa marknaden, och detta skulle kunna undvikas genom att införa en skatteåtgärd utformad att höja priset på alkohol i stället för en åtgärd som innebär ett lägsta pris per enhet alkohol. "

Domstolen sade att det noteras att den skotska lagstiftningen "har ett dubbelt syfte, nämligen att minska inte bara farlig konsumtion av alkohol, men även mer allmänt, den skotska befolkningens konsumtion av alkohol".

"Även om införandet av ett lägsta pris per enhet avsedd att höja priset på billig alkohol är ett lämpligt sätt att minska konsumtionen av alkohol, är en praxis som den som antogs i Skottland inte motiverat om det är möjligt för hälsan som ska skyddas lika effektivt genom mindre restriktiva skatteåtgärder. "

Den skotska hälsa sekreterare, Shona Robison, sade hennes regering ser fram emot att ärendet återvänder till de skotska domstolarna i det nya året, men med domstolen varning om att minimipriser var en betydande begränsning på en fri marknad, slog en försiktig ton.

"Även om vi måste avvakta det slutliga resultatet av denna rättsprocess, den skotska regeringen fortfarande säker på att minsta enhet prissättning är rätt åtgärd för Skottland," sade Robison.

"Vi tror att det är den mest effektiva mekanismen för att ta itu med alkoholmissbruk och minska de skador som billiga, orsakar höghållfast alkohol våra samhällen. Vi hävdar att minst jämförpriser skulle rikta storkonsumenter eftersom de tenderar att dricka billig, höghållfast alkohol som kommer att påverkas mest av politik. "

Alkohol aktivister var betydligt mer optimistisk om domen. Eric Carlin, chef för Scottish Health Action på alkoholproblem, som representerar många ledande medicinska och läkar högskolor, sa att det var välkommen.

Det hade faktiskt bekräftat att minst jämförpriser (MUP) var lagligt eftersom det inte i sig strider mot EU: s lagstiftning, sade Carlin.

"Vi välkomnar EG-domstolens yttrande, som effektivt bekräftar att den skotska minsta enheten prispolitik måste motiveras som en regleringsåtgärd för att arbeta tillsammans ökar skatte. Beskattning ökar för övrigt också konsekvent motstånd från motståndarna till MUP.

"Vi hoppas att de skotska domstolarna nu kommer att agera snabbt för att samla bevis för att avsluta det här fallet och att den skotska regeringen sedan kommer att genomföra denna nyckelpolitik utan dröjsmål."

Peter Bennie, ordförande i British Medical Association Skottland, sade den härskande "sätter Skottland ett steg närmare att genomföra minimipriser". Han sade att fallet för minimal prissättning "har alltid varit baserad på det faktum att det uppnår vad beskattning kan inte när det gäller att minska de skador som orsakas av alkohol, så beslutet av Europeiska domstolen fastställer det test som skall tillämpas på den politik är en välkommen ".

Domen ekar ett yttrande från domstolen chefsjurist i september att politiken brutit klart europeiska reglerna frihandel och konkurrens, och kunde bara motiveras om det var bättre än att använda riktade skatter.

Det är den senaste vändningen i en långvarig laglig strid leds av Scotch Whisky Association (SWA) efter det skotska parlamentet röstade för minsta prissättning under 2012. Ministrarna ställa minimipriset på 50p per enhet alkohol, en åtgärd som skulle se whisky kostar minst £ 14 en flaska.

SWA har stöd av två stora europeiska producentorganisationer - de spritproducenter Föreningen och vinmakare sammanslutning - och nio EU-länder, däribland Frankrike och Spanien. De hävdar att åtgärden är oproportionerlig och omotiverad, eftersom det drabbar alla konsumenter och begränsar den fria konkurrensen.

För SNP regeringen i Edinburgh, är frågan en del av den centrala konstitutionella argument över decentraliserade parlamentets befogenheter. Medan Holyrood är ansvarig för hälsopolitiken i Skottland och har en separat rättsordning, kan det inte styra alkoholbeskattning.

Efter David Cameron initialt flöt ett minimipris på 40p en enhet för England och Wales under tryck från den medicinska professionen och polisen har den brittiska regeringen också avvisas minimi prissättning, lämnar den skotska regeringen isolerade.

Den skotska regeringen hävdar att detta ger det begränsad omfattning för att styra priserna för att skydda folkhälsan, annat än genom minimipriser, även om det redan har förbjudit mängdrabatter för alkohol och två-för-en erbjudanden från skotska återförsäljare.

Yves Bot, generaladvokat till den europeiska domstol, berättade domstolen att införandet av en filt minimipris på alla alkoholhaltiga drycker kan tillåtas av hälsoskäl om det inte var oproportionerlig - en vy välkomna på tiden genom Sturgeon, den skotska första minister .

David Frost, vd för SWA, sade föreningen välkomnade domen. Han sade: "Detta avgör EU rättsliga frågor en gång för alla. Domstolen har bekräftat att minst jämförpriser är en begränsning av handeln, och att det är olagligt att välja [det] där det finns mindre restriktiva sätt att uppnå samma mål. "

Frost sade industrin ville ta itu med Skottlands högre än genomsnittet dödligheten från alkoholmissbruk genom att samarbeta på "praktiska åtgärder som faktiskt fungerar". Han tillade: "Alkoholrelaterade dödsfall har minskat med en tredjedel under det senaste decenniet i Skottland, vilket tyder på att vi är redan på rätt väg. Vi är fast beslutna att arbeta i nära samarbete med den skotska regeringen och alla andra med intresse. "

Share This Post