Index / Andra / Moj plan för rättshjälp bostad testet kastas ut av högsta domstol

Share This Post

Andra

Moj plan för rättshjälp bostad testet kastas ut av högsta domstol

Styrande är förödmjukande bakslag för Michael Gove, som nu kommer att kunna införa system utan fullständig parlamentarisk debatt Michael Gove, rättssekreterare, kommer inte att kunna införa en bostad test för rättshjälp i sommar. Foto: Stefan Wermuth

Advertisement

Styrande är förödmjukande bakslag för Michael Gove, som nu kommer att kunna införa system utan fullständig parlamentarisk debatt

Moj plan för rättshjälp bostad testet kastas ut av högsta domstol

Michael Gove, rättssekreterare, kommer inte att kunna införa en bostad test för rättshjälp i sommar.
Foto: Stefan Wermuth / Reuters

Regeringen försöker att införa en diskriminerande bostad test för någon som påstår rättshjälp har summariskt kastas ut i en enhällig högsta domstolsbeslut.

Halvvägs genom en två-dagars utfrågning bänken sju justitieråd i Storbritanniens högsta domstol plötsligt stoppat fallet och meddelade på måndagseftermiddagen att det hade hittat mot justitieministeriet.

Överraskningen dom kommer att hindra rättvisa sekreterare, Michael Gove, från att fortsätta med planer på att införa systemet i sommar. Om MOJ tror fortfarande att det kan driva med förslagen, måste den ange vilka åtgärder i en proposition föremål för en fullständig debatt i parlamentet.

Domar från Högsta domstolen i Westminster är alltid reserverade och levereras månader efter någon förhandling. I detta fall domarna, som leds av ordföranden för högsta domstolen, Lord Neuberger, levererade sitt beslut efter några minuters fördjupning i slutet av eftermiddagen.

En sådan snabb avgörande en förödmjukande bakslag för MOJ. Utmaningen till bostad testet togs av Public Law Project (PLP), som hävdade ingen minister har befogenhet att införa sådana diskriminerande bestämmelser.

I ett kort uttalande, högsta domstolen sa: "Frågorna i denna vädjan var huruvida den föreslagna civila rättshjälp bostad test i utkastet till rättshjälp Domen och bestraffning av brottslingar lagen (Ändring av bilaga 1) Order 2014 maktmissbruk [bortom befogenheter lagstiftning] och omotiverat diskriminerande och så i strid med sedvanerätt och Human Rights Act 1998.

"Vid slutet av dagens utfrågning meddelade högsta domstolen att det tillät överklagandet på marken [av maktmissbruk] ... Högsta domstolen frågade parterna om de ville ta itu med domstolen på den andra frågan. Fallet har ajourneras medan detta beaktas. "

Välkomnar beslutet, John Halford, advokat från Bindmans advokatbyrå som respesented PLP, sade: "Det brittiska rättssystemet har sina rötter i två grundläggande principer - att alla lika åtnjuta skydd enligt våra lagar och alla är ansvariga för våra domstolar.

"Lordkanslern tar en ämbetsed att hedra dessa principer men planerade att undergräva dem genom att undanhålla rättshjälp från dem som missade hans bostad testet, lämnar dem oförmögna att genomdriva juridiska rättigheter i de mest övertygande fall.

"Men i dag, efter minuters överläggning sju rättvisa i vår högsta domstol höll honom ansvarig, styrande han agerade i ett rättsligt vakuum och utan parlamentarisk myndighet. Ransonering rättvisa genom att använda en bostad test var, och kommer alltid att vara motbjudande till brittisk lag. "

Den MOJ har hävdat att endast de som har en etablerad länk till Storbritannien ska ha rätt till rättshjälp, som är en bristvara och dyrbar resurs som måste ransoneras.

Fallet har tidigare delat domstolarna. År 2014, den höga domstolen slog ner regleringen på grund av att den rättvisa sekreterare, då Chris Grayling, inte har befogenhet att införa den genom sekundärlagstiftning. Det konstaterades också att uppehålls testet var alltför diskriminerande.

Men i november förra året hovrätten upphävde domen, slutsatsen att den tidigare domen placeras omotiverade begränsningar på regeringens förmåga att styra budgeten rättshjälp. Diskriminerande av bostadsort var tillåtet domstolen förklarade, eftersom det inte är en egenskap, såsom kön eller ras, "som är speciellt skyddas av lagen".

Undantag från bosättnings testet har varit tvungna att göras för medlemmar av de väpnade styrkorna tjänstgör utomlands, barn under ett år gamla och asylsökande.

I sin ursprungliga 2013 samrådsdokument, Transforming rättshjälp, som införde test hävdade MOJ att "de som inte har en stark koppling [till Storbritannien] inte bör prioriteras för offentlig finansiering på samma sätt som dem som har en stark koppling. Vi måste se till att begränsad resurs är riktad på rätt sätt. "

Medan Gove har övergett många impopulära åtgärder som införts av hans föregångare, såsom förbudet mot att skicka böcker till fångar, i avsikt att införa denna begränsning kvar - åtminstone fram till måndagens beslut.

En justitieministeriet talesman sade: "Vi är naturligtvis mycket besviken över detta beslut. Vi kommer nu att vänta på fullständiga skriftliga avgörandet att överväga. "

Share This Post