Index / Standard / NASA Sa && num, 39 och halv; t hitta liv på Mars-men det gjorde Hitta något Mycket Cool

Share This Post

Standard

NASA Sa && num, 39 och halv; t hitta liv på Mars-men det gjorde Hitta något Mycket Cool

Om vi ​​någonsin få bevis för tidigare liv på Mars, det ska komma i form av biosignatures, fingeravtryck som bara kunde ha lämnats av levande organismer. Vi är långt ifrån att hitta att rökning pistol bevis, men en analys av kiseldioxid mineraler upp

Advertisement

NASA Sa && num, 39 och halv; t hitta liv på Mars-men det gjorde Hitta något Mycket Cool

Om vi ​​någonsin få bevis för tidigare liv på Mars, det ska komma i form av biosignatures, fingeravtryck som bara kunde ha lämnats av levande organismer. Vi är långt ifrån att hitta att rökning pistol bevis, men en analys av kiseldioxid mineraler upptäcktes av NASA: s Spirit Rover driver oss ett steg närmare. På grund av sin likhet med kiselavlagringar formade av mikrobiellt liv på jorden, dessa spännande Martian mineraler nu är calleda "potentiell Biosignature."

För att vara tydlig, betyder det inte NASA har upptäckt liv på Mars. Det betyder att vi kan ha funnit bevis för tidigare liv som fortfarande är ganska jävla cool.

En studie som publicerades förra veckan i Nature Communications höjer på nytt möjligheten att livet en gång funnits på Mars, genom att dra en förbindelse mellan Opaline kiselavlagringar hittades nära "Home Plate" -funktionen i Gusev krater, och Opaline kiseldioxid på El Tatio, en gejser fält som ligger högt uppe i Anderna i norra Chile. En gummi utseende substans som bildar ojämna knölar som saknar kristallstruktur, var Opaline kiseldioxid upptäcktes först på Mars genom Anden Rover 2007. Det har tagit vara bevis för tidigare hydrotermisk eller vulkanisk aktivitet.

"Detta mineral, Opaline kiseldioxid, kan bilda på olika sätt", säger Steve Ruff, planet forskare vid Arizona State University, som lett den aktuella studien. "Det kan bildas runt en varm källa eller gejser, eller i fumaroler", tillade han, med hänvisning till de ångande ventiler runt vulkaner som spyr varm, svavelrika gaser i luften.

Inledningsvis Ruff och hans kollegor misstänkte Andens Opaline kiselavlagringar bildas miljarder år sedan, från basaltklippor som lakades av svavelsyra hälla ut röken. Men eftersom de fortsatte att analysera Spirit data, började forskarna att gynna en annan möjlighet: Opaline silikat utfällning av varma, mineralrika vattnet. Efter Spirit fastnade i gamla hjulspår i 2009, och dog 2010, det fanns inget sätt bevisa ett scenario eller det andra.

För några år sedan fick Ruff en ny ledning. Läsa en vulkanologi papper, kom han över en hänvisning till El Tatio, en stor chilenska hydrotermisk system placerat 14.000 fot över havet, där varma våren och Geyser kanaler innehåller fyndigheter av Opaline kiseldioxid. Spännande, många av de kiselavlagringar på El Tatio borrningen slående likhet med de i Gusev krater, och den kalla, torra miljö verkade ganska Mars-liknande, också.

Om du vill veta mer om vad som formar Opaline kiseldioxid mineraler på jorden, Ruff och hans kollega Jack Farmer reste till El Tatio att kartlägga miljön och samla in prover för spektralanalys och hög upplösning. De lärde sig att kisel mineraler på El Tatio form i grunt, hydrotermiska vatten-och insättningar närmast liknar de Mars som förekommer i närvaro av mikrober.

Specifikt OPALIN kiselavlagringar som presenterar de klumpiga knölar och små, fingerlika strukturer ses på Mars tenderar att bilda tillsammans med klibbiga mattor av mikroorganismer, så kallade biofilmer. I vissa miljöer, kommer mikrober aktivt utlösa mineralbildning, men det verkar inte vara fallet vid El Tatio.

"Vid denna punkt, kan vi säga att det är en passiv process", säger Ruff. "Dessa mikrobiella mattor bildas i grunt vatten, och de börjar ansluta till vad som finns där, vilket är kiseldioxid knölar. Eftersom de är klängande på dessa knölar, de blir belagda i kiseldioxid. "

Från ser det, fingerliknande strukturer på El Tatio formulär som kolonier av mikrober försöker fly döden, växer bort sina biofilm från kiselmineraler, bara för att så småningom bli begravda. Vilket väcker en intressant fråga: Om Opaline kiseldioxid på Mars bildades i en liknande miljö, är gjord av samma saker och tar på samma form, var det bildades på samma sätt?

Vi kommer inte vet svaret om vi skickar en annan rover till Gusev krater, samla in prover, ställa de prov tillbaka till jorden, och analysera dem med hjälp av snygga elektronmikroskop. (Nästa amerikanska rover till Mars, 2020, kommer att samla in prover för en återgång uppdrag, men dess landningsplats har ännu inte fastställts.) Endast om forskarna kan visa att de kisel strukturer på Mars och Jorden är en mikroskopisk match kan de säga de har hittat en riktig Biosignature.

Eller inte. "Enligt min mening, [dessa avlagringar] kan mycket väl bero på abiotiska reaktioner och är bara en" potentiell Biosignature ' "Rocco Mancinelli, en astrobiologist på NASA: s Ames Research Center som inte var involverad i studien berättade Gizmodo. "Min gissning är att detta är en abiotiska fenomen."

För nu, insättningar fortfarande en nyfikenhet, kanske antyder gamla liv, men säkerligen på en värld som var ingenting som Mars vi känner idag.

[Nature Communications]

Share This Post