Index / Vetenskap / Neanderthals byggt mystiska grottstrukturer 175 & komma; 000 år sedan

Share This Post

Vetenskap

Neanderthals byggt mystiska grottstrukturer 175 & komma; 000 år sedan

Konstruktioner upptäckt djupt i en fransk grotta rang bland de tidigaste mänskliga byggprojekt någonsin upptäckts, men deras syfte är fortfarande oklart De ringformade väggarna är gjorda av nästan 400 stalagmiter som har dragits från marken och stapl

Advertisement

Konstruktioner upptäckt djupt i en fransk grotta rang bland de tidigaste mänskliga byggprojekt någonsin upptäckts, men deras syfte är fortfarande oklart

Neanderthals byggt mystiska grottstrukturer 175 & komma; 000 år sedan

De ringformade väggarna är gjorda av nästan 400 stalagmiter som har dragits från marken och staplade ovanpå varandra.
Foto: Michel Soulier / SSAC

Mystiska strukturer som finns djupt inne i en fransk grotta är verk av Neanderthal byggare som levde i regionen mer än 100.000 år innan moderna människor satt sin fot i Europa.

De extraordinära konstruktioner är gjorda av nästan 400 stalagmiter som har slet från marken och staplade ovanpå varandra för att producera rudimentära väggar på fuktig grotta golv.

De mest framträdande formationer är två ringmärkta väggar, byggt fyra skikt djupt på sina ställen, som verkar ha stöttat upp med stalagmiter inklämda plats som vertikala vistelser. Den största av väggarna är nästan sju meter i diameter och, där intakt, står upp till 40 cm.

"Detta är helt annorlunda än vad vi har sett tidigare. Jag tycker det är mycket mystiskt ", säger Marie Soressi, en arkeolog vid Leiden University, som inte var inblandade i forskningen. Unik i historien om Neanderthal landvinningar, strukturerna rankas bland de tidigaste mänskliga byggprojekt någonsin upptäckts.

Delar av väggarna visar tydliga tecken på brandskador, med stalagmiter svärtade eller rodnad och brutna från värmen, vilket leder forskarna att misstänka att neandertalmänniskan inbäddade eldstäder i strukturerna för att belysa grotta.

En titt inne i grottan och de tekniker som används för att datera strukturerna. Källa: CNRS News

Runt byggarbetsplatsen är runda hål i marken där stalagmiter var bortsliten från grottan golvet, vilket visar att byggare inte har klarats upp efter sig sedan åtminstone mitten pleistocen.

Lokala cavers hände på den mystiska formationer under 1990-talet, mer än 300 meter från ingången till Bruniquel grotta, i närheten av Pyrenéerna i sydvästra Frankrike. På den tiden var de stalagmiter strukturer antas vara 50.000 år gammal, fortfarande i samma ålder som brända djur finns i närheten.

Neanderthals byggt mystiska grottstrukturer 175 & komma; 000 år sedan

En 3D-rekonstruktion av strukturerna i Bruniquel grotta. Foto: Xavier Muth / Få in situ, Archéotransfert, Archéovision -SHS-3D

Men nya tester på de strukturer, som redovisas i tidskriften Nature, visar de enkla väggar att vara mycket äldre än tanke. Stalagmiter tips och bitar av förkolnade ben hittades i väggarna daterar dem till åtminstone 175.000 år sedan. Enligt franska och belgiska forskare som lett forskningen, bara neandertalmänniskan kunde ha byggt strukturer. Medan björnar i grottan vänster bakom klo märken, tassavtryck, knippen av päls och även viloläge hål, kunde de inte att stapla stalagmiter i fot-hög väggar, säger forskarna.

Neandertalmänniskan levde i Eurasien från ca 400.000 till 40.000 år sedan och dog ut precis som moderna människor kom i regionen. Även ofta avfärdas som tjock-browed ligister, våra mänskliga släktingar var oerhört kapabel, vilket framgår av drag av stenverktyg och andra artefakter de lämnat efter sig. Neandertalmänniskan utnyttjas eld, bodde i skyddsrum, bar kläder och behärskar konsten av sten verktygstillverkning. Vissa forskare tror att de medvetet begravt sina döda, och även smyckade gravar med erbjudanden såsom blommor.

Men det är inte allt. Den iberiska neandertalmänniskan hade en förkärlek för snäckor och vände pilgrimsmussla och hjärtmussla skal till smycken genom att måla dem med mineralpigment och förmodligen gäng dem på strängar. Andra Neanderthals gjort artificiell lim genom noggrann förbränning av bark, för att åtgärda sina vassa sten tips för att spear axlar.

Neanderthals byggt mystiska grottstrukturer 175 & komma; 000 år sedan

Delar av väggarna visar tydliga tecken på brandskador, med stalagmiter svärtade eller rodnad, och bröt från värmen, vilket leder forskarna att misstänka att neandertalmänniskan inbäddade eldstäder i strukturerna för att belysa grotta. Fotograf: Etienne Fabre / SSAC

För alla bedrifter Neanderthalsen uppnåtts, fram till nu, hade byggnaden verkade aldrig en av sina starka punkter. "Tidiga neandertalmänniskan var den enda mänskliga befolkningen i Europa under denna period," Jacques Jaubert vid universitetet i Bordeaux skriver i tidskriften, vilket tyder på den mänskliga arten början var ännu mer sofistikerade än även sakkunniga forskare uppskattat.

Platsen är anmärkningsvärt väl bevarad eftersom stalagmiter blev innesluten i kalciumkarbonat strax efter väggarna byggdes. Hade de inte byggts så djupt inne i grottan, men de skulle förmodligen ha klarat bort i 175.000 år sedan de restes.

Vad strukturerna var för långt ifrån klart. "I detta skede alla alternativ är öppna", säger Soressi. Det är inte ens säkert att väggarna gjordes för ett specifikt ändamål. Men mer spännande att Soressi är vad neandertalmänniskan gjorde så djupt inne i grottan, där bristen på dagsljus skulle ha lämnat dem i totalt mörker utan bränder att belysa det utrymme. Upptäckten väcker många frågor, tillägger hon. Var väggar byggda när neandertalmänniskan befann sig djupt inne i grottan av en slump, eller gjorde jordiska strukturer en gemensam praxis för dem?

"Det blir riktigt tydligt med neandertalarna, som med tanke på deras förmåga och kapacitet, det finns inte så mycket av ett hopp mellan dem och samtida moderna människor", säger Soressi. "Men detta är mycket märkligt beteende. Jag skulle vilja att förstå varför de gjorde det. "

Share This Post