Index / Andra / NHS England chefen möter sin största utmaning hittills

Share This Post

Andra

NHS England chefen möter sin största utmaning hittills

Den nya ansikte regeringen kommer att testa Simon Stevens känsliga balansgång, håller både "NHS familjen" och hans nya politiska herrar glad Simon Stevens, NHS England vd. Han gjorde en stor taktisk blunder acceptera £ 8 miljarder medan lovande

Advertisement

Den nya ansikte regeringen kommer att testa Simon Stevens känsliga balansgång, håller både "NHS familjen" och hans nya politiska herrar glad

NHS England chefen möter sin största utmaning hittills

Simon Stevens, NHS England vd. Han gjorde en stor taktisk blunder acceptera £ 8 miljarder medan lovande £ 22 miljarder av effektivitetsvinster 2020. "
Foto: Jonathan Brady / PA

Simon Stevens långa smekmånad slutligen närmar sig sitt slut. NHS England vd har i sina två och ett halvt år i jobbet skickligt höll sin egen sida, "NHS familjen", tro på både sin vision för framtiden som det enda svaret på vad vissa ser som tjänstens potentiellt existentiella problem och , framför allt, att hans förmåga att leverera. Samtidigt har han haft starka relationer i regeringen, bland annat i nr 10 och statskassan. Tala en tvivelaktig George Osborne, fd kansler, höstas att tidigarelägga £ 3,8 miljarder i årets NHS budget extra £ 8 miljarder utlovats av 2020, för att täcka underskott och kickstart sent genomförande av 2014: s femårs Framåt View, var Stevens på hans inflytelserik bäst.

Hittills har han kunnat rida både hästar samtidigt; ingen dålig bedrift när NHS är så politisk. Men risken för honom att falla från favör med en eller båda sidor - tjänsten eller stats - växer snabbt. Ledande raden av NHS uttrycker alltmer anser, om än bara privat, att Stevens gjort en stor taktisk blunder 2014 när lanseringen av sikten framåt. Han accepterade David Camerons löfte om en annan £ 8 miljarder i parlamentet - en liten summa med tanke på en åldrande, växande befolkning och obevekligt ökande behov - medan överens om att göra £ 22 miljarder av effektivitetsvinster 2020. Det är en omöjlig uppgift, eftersom alla i NHS , inklusive hans närmaste kollegor, vet. Men £ 8 miljarder som verkade triumf med åtstramning yxa swinging ser nu inte girig, men ohållbar - långt ifrån vad som behövs, särskilt med "omvandling av vård" och en "verkligt sju dagar NHS" dyr nyckel måste-dos.

Ingen Stevens offentliga framträdande i dessa dagar är komplett utan honom påpeka att £ 8 miljarder var villkorad av omsorg förbättra och åtgärder vidtas för att ta itu med folkhälsoproblem. Han lägger inte till, men han kunde har att omsorg försämrades ytterligare och ministrar har tagit någon omvälvande åtgärder för att ta itu med antingen övervikt eller alkoholmissbruk. Dessa varningar efter-the-event inte störa regeringens egennyttiga, men överraskande framgångsrik, berättande: att NHS fick en generös uppgörelse och har nu att knäcka på med att bli mer effektiv, samtidigt modernisera hur det levererar vård till patienter.

Medveten om att tjänsten är rastlös, på gränsen till akut angelägen, att dess belopp helt enkelt inte kommer att lägga upp efter detta år, mannen några såg som NHS Messias vässade sitt budskap i bevis förra månaden till Commons utskott offentliga räkenskaperna. Specifikt, utmanade han hälsa sekreterare Jeremy Hunt, flera gånger på hans upprepade påstående att NHS har fått alla pengar den begärt. "Vi fick inte vad vi ursprungligen begärt [i] 2017-18, 2018-19 och 2019-20", Stevens påpekade. Han två gånger utmanade också Hunt magiska omvandlingen av £ 8 miljarder i sin nu föredragna siffra på £ 10 miljarder (uppnås genom att tillsätta länge planerade £ 2 miljarder budget uppgång för 2015-16).

"Regeringen skulle spela in det som £ 10 miljarder. Den [Commons] hälsa kommitté spelade in det lite annorlunda. Det finns en äpplen och päron frågan där, "han berättade MPs. Och om £ 22 miljarder av sparande inte förverkligas, gick han med PAC stol Meg Hillier att "resultatet kommer att bli en kombination av sämre service, färre personal, underskott och restriktioner för nya behandlingar." Stevens klargjorde också att genomföra sin hållbarhet och omvandlingsplaner, kommer den lokala mikrokosmos av den främre vyn, (STPs) innebär "kontrovers". Oppositionen redan bygger på många ställen om STP-drivna diskuterats nedläggningen av A & E och moderskap enheter och mycket annat.

Medan allt detta är accepterat visdom inuti NHS ringled, är det inte vad minister vill höra. Välplacerade källor säger att hans hem sanningar till PAC gick ned dåligt i Downing Street, finansministeriet och Department of Health. Det bådar inte gott för Stevens som han försöker replikera starka relationer han hade med Cameron och Osborne med deras efterföljare, ingen av dem han kände innan de blev hans nya politiska herrar i juli.

Stevens tuffaste testet kommer den 23 november. Om kanslern, Philip Hammond, levererar extra pengar för NHS i hans första höst uttalande kommer Stevens andas en tung suck av lättnad. Men om han inte gör det, och Whitehall viskar tyder på att är troligt, att den fråga som alltmer NHS - när kommer Simon säga som det är? - Kommer att börja kräva ett svar.

Share This Post