Index / Åsikt / Nu Indien växer snabbt är det dags att uppdatera vår trötta bild av landet

Share This Post

Åsikt

Nu Indien växer snabbt är det dags att uppdatera vår trötta bild av landet

Det finns ingen direkt uppenbar anledning till varför en koloni som utnyttjades för 200 år innan han vann sin självständighet bör anpassa sig med västmakterna Indiska tankar på Republikens dag parad. Photograph: Xinhua / Barcroft Media Det är en årli

Advertisement

Det finns ingen direkt uppenbar anledning till varför en koloni som utnyttjades för 200 år innan han vann sin självständighet bör anpassa sig med västmakterna

Nu Indien växer snabbt är det dags att uppdatera vår trötta bild av landet

Indiska tankar på Republikens dag parad.
Photograph: Xinhua / Barcroft Media

Det är en årlig ritual för tiotusentals invånare i Delhi den överdådiga åsynen av flottar, soldater, stridsvagnar, dansare och dromedarer. Overhead vrål jets. På läktaren som kantar vägen för Republikens dag parad, tusentals hejar och vinkar. De besökande dignitärer - Frankrike François Hollande i år, Barack Obama förra året - nicka, le och försöka att inte låta sin avundsjuka på den senaste uppsättningen Topline siffror om värd ekonomiska tillväxt visar alltför uppenbart

För att tillväxten är lika imponerande som någon av de skärmar av traditionell konst eller nymålade pansarfordon. Det är förvisso viktigare för Indien än heller. Nya siffror som släpptes av indiska myndigheter förra veckan satte den ekonomiska tillväxten i växande makt på 7,5% 2015, den högsta i världen, och upp från 6,9% året innan. Tillväxten i Kina är på väg i motsatt riktning - förväntas vara endast 6,3% år 2016 - medan USA kommer att öka med bara 2,6%. Att skona Hollande rodnar, låt oss inte ens nämna prognoser för Frankrike.

Så, efter flera nedslående år, elefanten har återigen börjat dansa. Och i en värld skakas av en serie av rullande kriser, något avlägset glad märks. Indiens ekonomi är den 10: e eller 11: e största i världen och beräknas nå tredje, efter USA och Kina, i mindre än 15 år.

Detta leder till två viktiga frågor: är Indiens uppgång, som såg ut att mattas av, verkligen tillbaka på rätt spår? Och i så fall vad som kommer Indiens slutligen framväxt som en ekonomisk stormakt egentligen? Svaren på båda utmanar många av de enkla antaganden ofta gjorda i väst.

Den första är att Indiens uppgång är verkligen osannolikt att vara linjär och likformig; trots allt, mycket lite annat i den kaotiska, oerhört varierad nation av 1,3 miljarder är. Den indiska tillväxt beräkningar gjordes enligt en ny - och generös - formel. För ett år sedan, Rushir Sharma, en expert på tillväxtekonomier, bankir och bästsäljande författare, avfärdade dem som "ett dåligt skämt". På senare tid har andra kommentatorer varit mindre skarp.

Ingen hävdar de trubbiga BNP-tillväxt Statistiken beskriver mark verklighet, dock. Alla som har tillbringat någon tid i Indien vet att landet fortfarande lider enorma problem: grovt otillräcklig infrastruktur och en djup kompetens underskott som lätt kunde vända "demografiska utdelning" av en ungdomlig befolkning i skyhöga ojämlikhet, massiva företags skulder, politisk dödläge, ojämn rättsstatsprincipen, dålig styrning och fasansfulla miljöförstöring.

Nu Indien växer snabbt är det dags att uppdatera vår trötta bild av landet

François Hollande och hans indiska motsvarighet Pranab Mukherjee dricka te. Foto: Adnan Abidi / Reuters

Ändå att avfärda ökningen av Indien skulle vara fel. Oavsett tvivel, är det svårt att förneka den enorma rikedom som genereras under de senaste 30 åren, och kraftfulla motorer av urbanisering och aspiration. Det är troligt att de kommande åren kommer att se mer av samma.

Så vad betyder det för resten av världen? Hittills Indien har inte omvandlats sin nyfunna rikedom i proportion globala inflytande. Denna stora nation har alltid stansas under sin tyngd på den internationella scenen, annat än möjligen under 1950-talet, när Jawaharlal Nehru, oberoende ledaren och premiärministern, omvandlas moraliska prestige i inflytande.

Ett skäl har varit avsaknaden av en FN: s säkerhetsråd säte, och ofta brådskande distraktioner av en tuff omgivning. En annan är, som förre premiärministern Manmohan Singh sade så sent som 2013, att trots högkonjunkturen förblir Indien ett "fattigt land". Men andra omfattar en under-resurser diplomattjänst, en ovilja att ta starka positioner på internationella frågor, en svag militär och en känsla av exceptionalism, vilket innebär att mycket som görs utomlands - till exempel körning i köer, eller globala normer för försäkring av kärn reaktorer - anses ha mycket relevans för själva Indien. Denna senare tro kan vara delvis motiverad - sydasiatiska problem kräver oftast sydasiatiska lösningar - men det hjälper inte Indien engagera globalt och vinna argument.

Denna brist på maktprojektion innebär även Indien är dåligt missförstås. Bilden av USA innehåller utomlands hårda element (en vilja att använda militärt våld eller att införa handelsavtal som gynnar amerikanska företag) med mjukare element (film och TV, musik, hamburgare).

En av konsekvenserna av Indiens djupgående brist på hård makt är att dess image definieras nästan helt av mjuka element: Bollywood, Mahatma Gandhi, curry, filmer som den sista Best Marigold Hotel eller Slumdog Millionaire, och landets rykte som ett globalt informations teknik nav. Detta snedvrider verkligheten.

Denna förvrängning förstärks av fokus på Indiens demokratiska institutioner, den utbredda användningen av engelska och även entusiasmen för cricket. Ett resultat är en känsla bland många västerländska kommentatorer och politiker som Indien är en "naturlig allierad".

Ändå finns det ingen direkt uppenbar anledning till varför en koloni som utnyttjades för 200 år innan han vann sin självständighet, och det har sedan haft en ambivalent relation med Washington, har varit nära Moskva och vid ett tillfälle, gjort stora ansträngningar för att bli vän Peking, bör anpassa sig med västmakterna.

Obama och Narendra Modi, den indiska premiärministern som vann en jordskredsseger i 2014, har gjort till synes framgångsrika ansträngningar för att inrätta någon form av rapport. Och Modi besök i London förra året till stor del ses som en framgång. Men Modi själv representerar, bokstavligt och bildligt, en stark konservativ, nationalist, Hindu majoritets tråd i Indien som har funnits i minst 150 år, men knappt påverkar bilden av landet utomlands.

Vissa har hävdat Modi valdes i första hand genom stöd till näringslivet och delar av medierna. Detta är inte fallet. Han vann för sin nationalistiska retorik och hans löfte om utvecklingen var attraktivt för ett stort antal av sina landsmän. Denna länk kommer inte att försvagas som Indiens ekonomi växer och med det, men på måfå, dess inflytande. Nationen är sannolikt att agera på den internationella scenen likt någon annan makt: med en stark känsla av sina egna intressen och att dess utrikespolitiska mål är legitima och uppnåeliga, med eller utan västra godkännande.

Detta betyder inte våldsamma sammandrabbningar, eller aktiv fientlighet, men det kommer att innebära en massa argumentera, och några allvarliga nytänkande, i kanslierna i Paris, Washington, London och på andra håll.

Jason Burke, tills nyligen Observers Sydasien korrespondent, kommer att flytta till Johannesburg som vår Afrika korrespondent våren

Share This Post