Index / Tech / Oculus Rift grundare: "Facebook som vi vet att det inte framtiden för virtuell verklighet"

Share This Post

Tech

Oculus Rift grundare: "Facebook som vi vet att det inte framtiden för virtuell verklighet"

Palmer Luckey byggde den första virtuell verklighet headset i modern tid - sedan sålde den till Facebook för $ 2 miljarder. Men han är inte säker på framtiden för VR är med Mark Zuckerberg sociala medieplattform Palmer Luckey, en av grundarna av Ocul

Advertisement

Palmer Luckey byggde den första virtuell verklighet headset i modern tid - sedan sålde den till Facebook för $ 2 miljarder. Men han är inte säker på framtiden för VR är med Mark Zuckerberg sociala medieplattform

Oculus Rift grundare: "Facebook som vi vet att det inte framtiden för virtuell verklighet"

Palmer Luckey, en av grundarna av Oculus VR Inc, vid "Step Into the Rift" händelsen i San Francisco. Han tror att VR kommer att kräva helt nya sociala medierna.
Foto: Bloomberg / Getty Images

Palmer Luckey har väntat på detta år hela sitt liv. Som tonåring, samlade han föråldrade virtual reality headsets från den ursprungliga VR boom i början av 90-talet, använder dem som grund för sina egna hackade ihop prototyper. Sedan fyra år sedan, tappade han ut ur California State University, grundat Oculus och crowdfunded Rift, den första dagens VR huvudmonterade display (HMD) teknologi. I april kommer enheten att få sitt efterlängtade lanseringen - och det kommer inte att vara ensam: Samsung Gear VR kom förra året, medan HTC Vive och PlayStation VR headset kommer att följa senare under 2016.

"Detta är en enorm år", säger Luckey. Han är på Microsofts Spring Xbox Showcase i San Francisco, införa den kommande Oculus versionen av Minecraft. Men som galjonsfigur för den aktuella virtuell verklighet boom, är han glad att diskutera bredare läget. "Detta är det första året kommer det att finnas mass VR konsumentmarknaden", säger han. "Det är första gången det kommer att bli en hel del utvecklare faktiskt säljer VR programvara och få feedback. Men jag tror inte att 2016 är nödvändigtvis år av virtuell verklighet - det kommer inte att omedelbart explodera i mass popularitet. Det kommer att ta tid. "

Oculus Rift grundare: "Facebook som vi vet att det inte framtiden för virtuell verklighet"

Den nya Oculus Rift virtuell verklighet headset på displayen i San Francisco. Enheten kombinerar HD linser med huvudet spårningsteknik för att ge en uppslukande VR upplevelse. Foto: Eric Risberg / AP

Lyckligtvis har Luckey tid - eller åtminstone pengar. 2012 kicken kampanj för Oculus Rift säkrat nästan $ 2,5 (£ 1.8m) i finansiering, och en investeringsrunda i december 2013 kom i $ 75m från VC företag. Ett år senare, Facebook köpte företaget för $ 2 miljarder. Först orsakade köpa en hel del förvåning: Rift sågs av vissa som en nyhet spel perifer - ja, det var tungt marknadsförs på spelare och spelutveckling gemenskap. Men Luckey alltid haft ögonen på större saker.

"Folk har varit att titta på science fiction och vill virtuell verklighet i årtionden", säger han. "Det finns denna idé om parallella digitala världen, där du kan leva, arbeta, spela och kommunicera. Vi har alltid vetat att VR inte bara om spel -. I själva verket är det en mycket modern föreställning "

Luckey ser potentialen för en ny form av kommunikation - ett sätt för människor att träffas och prata som är mer påtaglig än någon annan teknisk motsvarande.

"Varje form av digital kommunikation är i allmänhet sämre än ansikte mot ansikte kommunikation", säger han. "Det är något man får genom att faktiskt träffa människor som du inte får från e-post, text eller telefon. Virtual reality är den första teknik som försöker att göra digital kommunikation, inte bara mer effektiva eller mer användbar, men mer övertygande och mer mänsklig. Det är löftet om VR: det bästa av verkliga världen kommunikation i kombination med den bästa av digital kommunikation. Det erbjuder låg kostnad, momentan tillgänglighet, i kombination med rikedomen av mänsklig interaktion. "

I detta avseende låter han väldigt lik sin chef (om det är hur $ 2 miljarder tech buyouts fungerar), Mark Zuckerberg. Facebook grundare gjorde en överraskning utseende vid februari Mobile World Congress i Barcelona för att tala om företagets VR planer. "Ganska snart vi kommer att leva i en värld där alla har rätt att dela och uppleva hela scener som om du har rätt där personligen", sade han. "Tänk dig att kunna sitta framför en lägereld och umgås med vänner när du vill. Eller att kunna titta på en film i en privat teater med dina vänner när du vill. "

Zuckerberg tycktes blanda samman två mycket olika aspekter av den virtuella verkligheten erfarenhet. En är möjligheten att titta på 360-graders video som placerar dig i speciellt filmade bilder och gör att du kan titta runt, men inte flytta eller helt interagerar med filmen. Den andra är interaktiva virtuella världar som låter dig utforska datorgenererade miljöer, antingen ensam eller tillsammans med andra människor. Facebook har redan kapacitet att visa 360-graders video, men Luckey är övertygad om att detta kommer att vara där vi kommer något mer uppslukande.

"Den sak att komma ihåg är, Facebook sociala nätverk verktyg eftersom det finns i dag är inte nödvändigtvis framtiden för VR", säger han. "Hanging around den virtuella lägereld är inte vad folk gör på Facebook idag. Facebook är till stor del en asynkron verktyg - även företagets realtid Messenger och WhatsApp verktyg är fortfarande asynkront i att generellt människor måste vänta på svar. Det är samma sak med nyhetsflödet där du ser hundratals bilder och statusuppdateringar under en kort tidsperiod. Det är mycket annorlunda från virtuell verklighet där du kommer att vara i en miljö tillsammans synkront. "

För Luckey är virtuell verklighet kommer att handla om mer djupgående, uppslukande upplevelser, snarare än dopp i / dip ut dynamisk av dagens Facebook. Även om folk börjar ta och dela 360-graders filmsekvenser av deras liv (som blir increasinly möjligt på grund av ett växande utbud av billiga 360 kameror), anser Luckey de kommer inte att dela super snabba utdrag vi tenderar att se på den sociala media idag. "Du kommer inte att se någon uppdatering och bearbeta den VR status i en halv sekund och hålla rullning", säger han. "Du kommer att vilja se verkligheten fångar i mer än fem sekunder - det är helt annorlunda.

"360 graders video kommer att bli bättre och bättre till den punkt där det är att fånga fullt djup, fulla ljusfält, fulla ljudfält, i princip komma mycket nära att faktiskt fånga en verklig händelse. Det är skrämmande och stor på samma gång. För journalistik, det kommer att vara första gången i historien där du kommer att kunna effektivt fånga vad som faktiskt happenined från alla vinklar utan inramning det, utan att fokusera på en specifik sak. Att kunna fånga vad som händer i allt inom ett ögonblick ... Det är inte riktigt funnits tidigare. "

Och det kommer inte att komma till Facebook i denna form? "Jag tror inte att folk ska tänka" hur kommer Facebook VR bli en sak ",", säger han. "Virtual reality kommer att vara social, men det kommer att vara på helt nya plattformar byggs från grunden som verkligen driva VR, inte nödvändigtvis ansökningar vi har idag."

En nyckelfråga Oculus har haft att göra med detta år är prissättning. Headsetet kommer att kosta $ 699 eller £ 499, när det anländer i april, och kommer att kräva en någorlunda kraftfull dator för att köra den på frame det krävs för att producera en sömlös bild och smidig spårning huvudet. Det är en hel del investeringar för en ny hårdvaruplattform.

Luckey håller med. "Det största hindret för PC virtual reality är inte kostnaden för headsetet, det är kostnaden för PC", säger han. "Om vi ​​sänker kvaliteten på vår hårdvara och sälja den för $ 400, som är i själva verket inte kommer att bredda publiken så mycket eftersom de flesta människor inte har en dator som kan köra VR ännu. Vi behöver antingen för att få folk att köpa dessa maskiner, eller vänta för maskinerna att komma ikapp i kraft under de närmaste åren.

"Den andra saken att komma ihåg är att $ 600 du får en massa saker. Du får multple lysdioder, en hög precision Tracking System, mycket komplexa linser ... Du får en mycket mer teknik än $ 600 spenderas på ganska mycket någon annan enhet om det är en telefon, TV eller MP3-spelare. Vi har pratat om det faktum att vi inte är att tjäna pengar på hårdvara, vi försöker sälja denna sak så prisvärd som vi kan och ändå ge en god VR upplevelse.

"Vid slutet av dagen, vi sålde ut förrän i juli - vi överskrider alla våra förväntningar. Vi har glada tillräckligt många människor. Vi gjorde rätt beslut. "

Nästan pojkaktigt entusiastisk och unapologetically nördigt, undrar du om någon av Luckey rå passion för denna teknik kommer att dämpas som Oculus Rift blir en kommersiell verklighet. Det är en sak att mixtra med homebrew VR tech i ditt garage, är det en helt annan att stödja denna produkt i en konkurrensutsatt global marknad. Är han fortfarande intresserad av virtuell verklighet, nu när det är en multimiljon företag?

"De saker som inspirerade mig för fem år sedan är samma saker som inspirerar mig i dag", säger han. "Det är bara det att nu är det mer uppenbart att detta kommer att ta bort."

• Keith Stuart deltog ett pressevent i San Francisco, med rese- och logikostnader möttes av Microsoft

Share This Post