Index / Resa / På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

Share This Post

Resa

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

Efter i 100-åriga fotspåren av den berömda explorer, gräver författaren Pat Yale djupt in Turkiets rika historia En flod rinner genom det ... det Rizvaniye moskén, Sanliurfa, Turkiet. Foto: Getty Images Gertrude Bell var en av Storbritanniens mest ex

Advertisement

Efter i 100-åriga fotspåren av den berömda explorer, gräver författaren Pat Yale djupt in Turkiets rika historia

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

En flod rinner genom det ... det Rizvaniye moskén, Sanliurfa, Turkiet.
Foto: Getty Images

Gertrude Bell var en av Storbritanniens mest extraordinära kvinnor - en upptäcktsresande i slutet av 19 och början av 20-talet, en stor lingvist, en arkeolog, en författare, en bergsbestigare ... Mellan första och andra världskrigen var hon mer kända än Lawrence av Arabien, ännu i dag få människor är medvetna om henne. Hon är mest känd för sina resor i Syrien och Irak - men hon reste mycket i Turkiet, också, och jag har följt i hennes fotspår där.

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

Pat Yale skriver en bok om Gertrude Bell s resor i Turkiet

Jag snubblat på Gertrude av en slump - Jag såg en post hon hade skrivit på en framträdande Osmanska arkeolog gästbok på en utställning i Istanbul. Det inspirerade mig att läsa hennes dagböcker och brev, som jag hittade på Newcastle University. Det visade sig att hon hade rest kors och tvärs över Turkiet. Jag fick en karta och markerade allt jag kunde identifiera och iväg för att spåra sin resa.

Efesos var nästan lika populär i slutet av 19-talet som det är nu. Jag följde Gertrud upp på väggarna som kör runt på webbplatsen - ingen går där, men du får ett fågelperspektiv. Gör det med försiktighet, är den första delen rättfram, men sluta där väggarna har fallit ned. Jag gjorde inte och var tvungen att telefonen ska räddas!

Jag glömmer aldrig besöker Şanlıurfa, (även känd som Urfa) i sydost, under Ramadan. Endast mer äventyrliga resenärer dit idag. Det var juli och 47C: alla fastade och livet avstannade. Jag besökte en moské Gertrud hade varit som hade en bäck som rinner genom den. Pojkar simning i ena änden, var män med byxben upprullade sitter i andra änden - förmodligen en scen utspelar sig i århundraden. Ett av de problem som jag har inför forskar min bok på Bells resor är att en mängd platser i östra och sydöstra Turkiet är off-limits för tillfället.

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

Biblioteket av Celsus i Ephesus. Foto: Alamy

Gertrud skrev en bok om kyrkor och kloster i Tur Abdin-regionen i sydöstra. Det är fortfarande full av otroliga syrisk-ortodoxa kyrkor, de flesta av dem nyligen renoverad. Det är kuperad och mycket vacker; Det påminner mig om Cotswolds. I en perfekt värld skulle det vara en plats för ekoturism, men det är fördärvat av de närliggande konflikter så få människor åker dit. Gertrud var förbluffad över att ingen visste något om kyrkor - och ingenting har verkligen förändrats.

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

En syrisk-ortodoxa kyrkan, Tur Abdin. Foto: Alamy

Istanbul är en otrolig stad, livliga och kaotisk. Liksom Gertrud, jag stannade på Pera Palace, ett historiskt hotell som har varit igång på samma plats sedan det öppnade 1892. Det tillhör Jumeirah gruppen nu och har nyligen restaurerats och är mycket vacker. Jag gick för att köpa Turkish delight på Haci Bekir, en butik hon gick till nära Sirkeci station. Personal det berättade Gertrud skulle ha köpt Rosenvatten smak, mode då. Detta var ett magiskt ögonblick för mig.

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

Gertrude Bell fotograferad med King Faisal I (andra från höger) och en grupp brittiska officerare i Irak i 1922. Foto: Alamy

TE Lawrence var en av arkeologerna på Karkamış, en webbplats som sträcker sig över gränsen till Syrien, och Gertrud besökte honom där. Det är mestadels utanför gränserna, men jag gick till gräva hydda där en grupp arkeologer vistas förra året. Otroligt nog var italienarna fortfarande arbetar där, trots att Isis var bara en mil bort. Även britterna att gräva här mellan 1911-1914, var platsen övergavs på grund av kriget, så arkeologer upptäcker nu saker för andra gången. Jag såg saker TE Lawrence hade grävt upp sig - det finns en god chans att han skulle ha visat dem till Gertrud när hon besökte.

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

Den Haci Bekir butiken i Istanbul. Foto: Alamy

Där Gertrud reste ofta dikteras av tåg - och när järnvägen tog slut skulle hon åka långa sträckor på hästryggen. För att undvika sommarhettan skulle hon resa tidigare i år då leran var ett stort problem. Hennes dagböcker är fyllda med beskrivningar av fasansfulla lera - hon beskriver att se en kamel med bara huvudet och puckel visar eftersom det hade sugits in i leran. I den meningen resor har fått en hel del enklare - Turkiet har en otrolig nätverk av bra vägar och tåg.

Turkiet är enorm och har en till synes obegränsat antal glömda historiska platser. Det finns fortfarande många Jag har inte besökt, även om jag har skrivit om i landet i 25 år. Människor är i allmänhet mycket välkomna - Jag har haft några underbara taxichaufförer som har varit lika glada som jag var att upptäcka nya platser. I vissa områden finns det så få turister att jag var så mycket av en nyfikenhet som Gertrud måste ha varit.

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

Pera Palace Hotel. Foto: Alamy

Jag bor i en grotta hus i Göreme, Kappadokien. Det är en fantastisk plats känd för sin "fairy skorsten" landskap. När jag först kom hit 1998, de flesta människor levde i grottor - men nu har alla förvandlats till boutique hotell. Livet har förändrats så mycket med pengar gjord av rinnande grott hotell och sälja luftballong rider, varje morgon under sommaren har vi ca 100 ballonger tar fart. Människor lever i moderna hus och har tvättmaskiner och diskmaskiner, deras gamla sätt att leva har försvunnit för alltid.

På spåren Gertrude Bell - och Turkiets dolda skönheten

Varmluftsballonger på Göreme, Kappadokien. Foto: Getty Images

En utmaning som jag har fortfarande att möta klättrar Mount Hasan, en av de inaktiva vulkanerna på kanten av Kappadokien. Det är 3000 meter, så en riktig berg - Gertrud gjorde det, men då hade hon klättrat i Alperna och var en erfaren bergsbestigare. Jag är inte säker på att jag kommer att lyckas, men jag är beredd att ge det en chans.

Pat Yale är författare till expat guide En handbok för att bo i Turkiet och körs turkeyfromtheinside.com. Hennes blogg är på followingmissbell.wordpress.com

Share This Post