Index / konst / Pacifist guide till kriget mot cancer översyn - fet musikaliska demystifies sjukdomen

Share This Post

konst

Pacifist guide till kriget mot cancer översyn - fet musikaliska demystifies sjukdomen

Dorfman, London Bryony Kimmings, Brian Lobel och Tom Parkinson har skapat en sprudlande show som följer berättelser om en grupp cancerpatienter Alla baserade på verkliga fall ... Naana Agyei-Ampadu, centrum, i en pacifistisk guide till kriget mot can

Advertisement

Dorfman, London
Bryony Kimmings, Brian Lobel och Tom Parkinson har skapat en sprudlande show som följer berättelser om en grupp cancerpatienter

Pacifist guide till kriget mot cancer översyn - fet musikaliska demystifies sjukdomen

Alla baserade på verkliga fall ... Naana Agyei-Ampadu, centrum, i en pacifistisk guide till kriget mot cancer.
Foto: Tristram Kenton för Guardian

En musikal om cancer? Jag ser ingen anledning till varför inte. Under större delen av sin längd denna show, co-presenteras med complicité Associates och skriven av Bryony Kimmings och Brian Lobel med en poäng av Tom Parkinson, erbjuder en robust avmystifiering av det ämne. Endast i senare skeden den vänder från en bit av teater i en tvivelaktig form av gruppterapi.

Utgångspunkten är enkel. Emily en enda mamma, tar barnet Owen till sjukhuset för en serie skanningar. Vi delar hennes hjälplösa ångest som hennes son är tagen från henne och hon följer berättelser om en grupp cancerpatienter. De omfattar en radikal feminist, en gravid 18-årig, en kvinna som söker en mirakelkur för en terminal tillstånd, en trotsig arbetar rökare och en ung man med en testikel problem som åtföljs allt av sin mor. De är en representativ grupp, allt vi senare upptäcka, baserad på verkliga fall.

Tydligt poängen med showen är att sabotera kliché svar på cancer: inte bara vokabulär "kamp" som omger den, men också, som ett tecken säger den "aggressiva sorg" och särskilda "cancer ansikte", övertas av vänner. Fördelen med musiken är att det ger varje patient sin stund i rampljuset samtidigt som man visar kollektiva attityder. Purloining en fras från Susan Sontag, Kingdom för de sjuka är en jaunty kor- nummer fånga den meningen att cancerpatienter är en del av en stor, ständigt växande klubb. Men vi är också påminns om att varje fall är annorlunda: Mark, storrökare längtar efter sin dotter, sjunger en Willie Nelson-typ cowboy sång medan Laura, som är avsett för ett hospice på grund av äggstockscancer, sliter av sig kläderna för att starta i en skaka-it-all-about 70-talsrock rutin.

Pacifist guide till kriget mot cancer översyn - fet musikaliska demystifies sjukdomen

Misshandel vid en öppen dörr ... en pacifistisk guide till kriget mot cancer. Foto: Tristram Kenton för Guardian

Men, eftersom showen fortsatte mina reservationer började montera. Det verkar allt vara misshandel på en öppen dörr. Långt ifrån att vara förtegen att tala om sjukdom eller död, skulle jag säga att vi har aldrig varit mer öppet om det: Jag är i en ålder då alla sociala tillfälle föregås av vad en vän kallar "orgel skäl" och när jag fick diagnosen med en njurtumör tre år sedan, jag såg ingen anledning att dölja det faktum. Även om jag välkomnar seriens uppriktighet om cancer, det också bortfaller i slutet till en extraordinär form av själv display: gjutna och publiken uppmanas att skrika högt namnen på patienter de vet, kände jag att jag var närvarande en sekulär väckelsemöte.

Kimmings själv leder med stor bravur och det finns goda resultat från Amanda Hadingue som nödställda ensamstående mamma, Golda Rosheuvel som mirakelsökande Laura Rose Shalloo som tonåring inför genetiska frågor och Naana Agyei-Ampadu som en tuff amerikan som wisecracks hennes sätt genom besvär. Föreställningen är fet i konfrontera cancer med sprudlande musik snarare än dämpad vördnad men när Kimmings, i en kulminerande berättarröst, stöder den punkt, kommer det farligt nära självbelåtenhet.

• Vid Dorfman teater, London, fram till den 29 november. Box office: 020-7452 3000.

Share This Post