Index / Andra / Priti Patel eskalerar rad över behandling av Brexit ministrar

Share This Post

Andra

Priti Patel eskalerar rad över behandling av Brexit ministrar

Sysselsättning minister säger Sir Jeremy Heywood agerar unconstitutionally som Whitehall bekräftar han sade ministrarna skulle kunna kringgås Priti Patel stödjer Brexit. Fotograf: Facundo Arrizabalaga / EPA En rad i hjärtat av skåpet över behandlinge

Advertisement

Sysselsättning minister säger Sir Jeremy Heywood agerar unconstitutionally som Whitehall bekräftar han sade ministrarna skulle kunna kringgås

Priti Patel eskalerar rad över behandling av Brexit ministrar

Priti Patel stödjer Brexit.
Fotograf: Facundo Arrizabalaga / EPA

En rad i hjärtat av skåpet över behandlingen av "Brexit" ministrar har eskalerat efter anställning minister, Priti Patel, anklagade distriktssekreterare, Sir Jeremy Heywood, agera på ett okonstitutionellt sätt.

Som Downing Street avvisade påståenden om skrämselpropaganda från Commons ledare, Chris Grayling, efter punkt 10 varnade för att det skulle ta ett decennium att befria Storbritannien från EU, Patel varnade för ett hot mot opartiskhet av den offentliga förvaltningen.

Whitehall källor har bekräftat att Heywood berättade högre tjänstemän att det skulle finnas tillfällen när de skulle behöva för att kringgå de sex ministrar som vill lämna EU.

Och i ett uttalande från kampanjgruppen Rösta Lämna, Patel sa: "Det är viktigt att den offentliga sektorn behåller opartiskhet under EU-folkomröstningen. Jeremy Heywoods okonstitutionellt handling hotar rykte av den offentliga förvaltningen.

"Statssekreterare ansvarar för sina avdelningar. För en icke vald tjänsteman för att hindra dem att vara medveten om den information de behöver för sina arbetsuppgifter är fel. "

Patel attack kom som Grayling, som också stöder Brexit, anklagade nr 10 av inleder en "obeveklig kampanj av rädsla" efter att regeringen hävdade att en omröstning för att lämna skulle leda till ett årtionde av osäkerhet. I sin första officiella analys av hur Brexit skulle utvecklas i praktiken, varnade regeringen att det skulle drabba "finansmarknaderna, investeringar och värdet av pundet".

Harr berättade Sky News: "Folk kommer inte bli imponerad av denna obevekliga kampanj av rädsla. Hävdar att det kommer att ta dubbelt så lång tid att reda ut ett frihandelsavtal med EU som det gjorde för att vinna andra världskriget är klart löjlig. Det finns en frihandelszon från Island till den ryska gränsen och Storbritannien kommer fortfarande att vara en del av det när vi röstar ledighet. "

David Lidington, Europaminister, kommer att beskriva rapporten till MPs i ett uttalande på måndag eftermiddag. Han kommer då att inleda en debatt om sekundärlagstiftning för att fastställa datum för folkomröstningen den 23 juni och att låta valkommissionen att utse de två "leda" kampanjer.

Downing Street avfärdas Grayling anklagelser. Statsministern taleskvinna sade: "Premiärministern skulle helt förkasta det. Vi är tydliga, både statsministern i fråga om sitt ansvar som premiärministern och regeringen, för att tala klarspråk om vad regeringen tror är rätt för landet. Det är att vi kommer att bli bättre, starkare och säkrare i ett reformerat EU. "

Nr 10 avvisade också krav som Heywood agerade på ett okonstitutionellt sätt. Att tala inför Patel släppte sitt uttalande, sade taleskvinna: "Vägledningen är klar, har det inte funnits några invändningar med distriktssekreterare eller hans kontor på driften av denna vägledning. Det finns ingen totalförbud mot en minister, oavsett ställning, ta emot dokument om EU-relaterade affärer. Dag för dag EU: s näringsliv kommer att fortsätta på normalt sätt.

"På frågan om EU-folkomröstningen specifikt det är en statlig läge. Men statsministern har sagt till sina ministrar: Jag inser att detta är ett viktigt val, så jag kommer att ge dig möjlighet att ta en personlig ställning därmed suspendera kollektivt ansvar. Den roll som den offentliga sektorn är att stödja regeringens politik och ställning för dagen. Ministrar som väljer att ta en annan uppfattning motsätter att sektorns finanser. "

Men Bernard Jenkin, ordförande i Commons offentlig förvaltning utskottet, som lägger fram en brådskande fråga i underhuset, sade Heywood tycktes agera i en "oortodox och utan motstycke" sätt. Raden först bröt ut förra veckan när Heywood utfärdat riktlinjer förbjuder tjänstemän från visar officiella handlingar i samband med EU-folkomröstningen till Brexit.

I ett drag som särskilt syftar till Iain Duncan Smith, utfärdat Heywood riktlinjer förra veckan att förbjuda tjänstemän från att förbereda ny forskning för anti-EU statsråd som skulle kunna användas i EU: s folkomröstningskampanjen. Nr 10 hade fruktat att Duncan Smith, som har starka tvivel om välfärds delar av premiärministern EU reformplan, skulle försöka be sina tjänstemän att bedöma trovärdigheten i planen.

Åtminstone en permanent sekreterare förstås har uttryckt oro med sin Brexit statssekreterare att Heywood kan agera i ett konstitutionellt olämpligt sätt eftersom statssekreterare, tekniskt åtminstone, är ensam ansvarig för deras avdelningar under ett sigill som beviljas av drottningen.

Tjänstemän i Heywood kontor också i kontakt med de privata kontor ministrar som ännu inte förklara vilken sida de stöder i folkomröstningen, ber dem att göra sina avsikter. Detta är utformad för att fungera på om de har rätt att se alla papper i sin avdelning i samband med folkomröstningen. Duncan Smith uppmanade David Cameron att vända Heywood riktlinjer.

Jenkin sade att varje försök från Heywood att kringgå en statssekreterare skulle vara okonstitutionellt och kan vara olagligt genom att bryta mot Carltona princip som säger att tjänstemän i en avdelning arbete "under ledning av minister". Jenkin, vars kommitté kommer att ifrågasätta Heywood på tisdag, sade skåpet sekreterare riktlinjer: "Detta är okonventionella och utan motstycke. I lagen ministern är odelbar från hans eller hennes avdelning. "

Share This Post