Index / Miljö / Return of bison: nya amerikanska nationella symbol berättar historien om stridigheter

Share This Post

Miljö

Return of bison: nya amerikanska nationella symbol berättar historien om stridigheter

Nästan utplånats i ett försök att riva indian motstånd, bison historia ger en bild av stridigheter och inlösen som speglar USA: s egen Man bison promenader längs grus vägrenen med hösten lövverk, Yellowstone National Park i Wyoming. Foto: Brad Mitche

Advertisement

Nästan utplånats i ett försök att riva indian motstånd, bison historia ger en bild av stridigheter och inlösen som speglar USA: s egen

Return of bison: nya amerikanska nationella symbol berättar historien om stridigheter

Man bison promenader längs grus vägrenen med hösten lövverk, Yellowstone National Park i Wyoming.
Foto: Brad Mitchell / Alamy

Den bald eagle kan överklaga till USA: s självkänsla - skyhöga, majestätisk, svårt att tämja - men som en nationell symbol, målar mer ödmjuk bison en mer rättvisande bild av stridigheter och inlösen som präglat USA: s historia.

Bison är att bli den första nationella däggdjur i USA, höja den till svindlande höjder symbolik för närvarande ockuperade av bald eagle. Lite mer än 100 år sedan det var så gott som utrotade i Amerika i en manisk försök att riva indian motstånd, har bison nu etablerings status.

Det är en berättelse om bevarande, utan även av en nation. "Inga andra inhemska arter berättar USA: s historia", säger kongressledamoten William Clay, en lång tid förespråkare för ett djur som kan väga 2,000lbs och stå 6 ft höjd, kompletteras med en grov skägg och ett par krökta horn.

Omkring 30 miljoner bison, möjligen många fler, en gång strövade över vad som skulle bli USA. George Washington sköt en gång bison, också känd som en buffel i dagens West Virginia. Inom ett århundrade, hade tal rasade som bison slaktades av jägare och härjade vid sjukdomen som nybyggare flyttade västerut. Av 1889 uppskattades det att drygt 1000 bison kvar.

Ingen kände denna förlust riktigt lika indianer. Den amerikanska armén hade en officiell policy för att torka ut bison för att spänna vilja stammarna, som förlitade sig på de djur för mat, kläder, verktyg och andlig näring.

"Vår relation med Buffalo har funnits sedan urminnes tider våra skapelseberättelser engagera oss som lever under jorden med dem och kommer upp till ytan av jorden med dem", säger Jim Stone, verkställande direktör för Inter-stam- Buffalo rådet.

"Det fanns inget sätt för oss att upprätthålla oss när buffel utrotades så vi överlämnade stora landområden. Buffalo och stamfolk sattes på samma väg av regeringen. Det var en tuff tid för stammarna. "

Return of bison: nya amerikanska nationella symbol berättar historien om stridigheter

Bison på Rocky Mountain Arsenal National Wildlife Refuge i Commerce City, Colorado. Foto: Josh Barchers / AP

Många stammar modellerade deras familjestrukturer på bison, tittar på djur som en familjeorienterade, hälsosam varelse som skulle hanteras varsamt. Detta samband var avskurna av ankomsten av europeiska bosättare. Sten stam, den Yankton-Sioux, var oförmögen att man en enda bison för mer än ett århundrade, tills 1990-talet.

"Man talar om den stora depressionen på 1930-talet men åtminstone människor då inte försökte gå runt och döda dig", sade Stone. "Det är inte en bra historia. Vårt sociala struktur förstördes. När vi tar buffalo tillbaka, kommer vi föra människor tillbaka eftersom vi åter lära sig att strukturera våra liv. "

Med några restriktioner för bison jakt, det var ett oundvikligt fritt fram för alla. En skicklig jägare kunde döda 250 på en dag - en person från Kansas lyckades skjuta 120 på bara 40 minuter. Djurens tungor var högt uppskattad, som var hudar, som fraktades till fabriker i öst för att göra läder.

Vändpunkten kom som en sammanflödet av tidiga miljöaktivister, som John Muir, framtida president Theodore Roosevelt och William Hornaday, första chef för Bronx Zoo, började få inflytande vid sekelskiftet 20-talet. I vad är kanske den första samordnade försök att återfå en art, var det amerikanska Bison Society bildades.

Bison avlades vid Bronx Zoo och transporteras in i nya skyddade områden. En flock två dussin bison i Yellowstone, ironiskt nog bevakad av armén, kompletterades av andra bison att skapa en grupp nu mer än 5000-stark. Vita män som gifta indianska kvinnor uppmuntrades av sina fruar att köpa och hålla buffel. Två stater antog buffel i sina insignier.

"Folk började att tala ut, att säga att det var inte bra för landet att döda bison", säger Keith Aune, chef för bison program vid Wildlife Conservation Society.

"Runt 1900 började folk att tänka annorlunda om naturen och de fick aktiv på den politiska scenen. Hela idén att naturen måste bevaras på vissa ställen börjat slå rot. Det första återhämtning ansträngning fick bison tillbaka på rätt spår tills 1930-talet när den amerikanska Bison Society trodde sitt arbete gjordes och upplöstes. "

Denna inledande bevarande knuff, med skydd placerade på vilda buffel och ett nätverk av nationalparker skapats över Amerika västra, drog de arter tillbaka från randen. Siffror växte och sedan har planat ut något - 30.000 nu strövar fritt, bland annat om stam land. Ytterligare 400 tusen hålls som kommersiell boskap.

Return of bison: nya amerikanska nationella symbol berättar historien om stridigheter

En 1936 buffel nickel mynt. De fem-cent styck präglades från 1913 till 1938. Foto: Tom Grundy / Alamy

Eftersom bevarande rörelsen har vuxit, har bison lagts åt sidan något. Men en återupprättade Bisonoxe Samhället har kämpat för att få de arter på dagordningen, stadfäst av kongressen nationella däggdjur beteckning - om än en som erbjuder inga nya skydd.

"Vi har inte gjort bra på att skapa stora landskap där de kan ekologiskt funktion", sade Aune. "Det finns endast åtta fungerande bison besättningar som inte är inhägnad och om de är alltför isolerade, kommer de att förlora genetisk mångfald.

"Dessa djur kan hantera klimatförändringarna och deras bete har fördelar för ekosystemet för fåglar, präriehundar och andra varelser. De är också hälsosamt att äta. Vår förhoppning är att profilen kommer att höjas och människor inte kommer att glömma bison igen. Det är inte en gammal relik. "

Medan bison aldrig kan återställas till full dess tidigare härligheter, sten hoppas att infödda amerikaner kan hantera mer av djuren på ett traditionellt sätt. Den nationella däggdjur status är "inte bara en gest", insisterade han.

"Det kommer att hjälpa oss att skapa forum i skolan, hjälpa oss tala om buffalo kulturen i dagens" samhället ", sade han. "Det är lätt att tala om bald eagle eftersom det är en nationell symbol. Nu har vi en annan symbol, har vi samma ställning. Den skalliga örnen är viktigt. Men buffeln har en större roll för oss. "

Share This Post