Index / konst / Ruth Rendell ihågkommen av Valerie Amos

Share This Post

konst

Ruth Rendell ihågkommen av Valerie Amos

17 Februari 1930 - 2 maj 2015 Författarens kollega i överhuset minns en lojal och generös vän, som också var en engagerad politisk förkämpe • Läs Observers döds av 2015 i sin helhet här • Oliver Sacks ihågkommen av hans brorson, Jonathan Sacks "Ruth

Advertisement

17 Februari 1930 - 2 maj 2015
Författarens kollega i överhuset minns en lojal och generös vän, som också var en engagerad politisk förkämpe

• Läs Observers döds av 2015 i sin helhet här
• Oliver Sacks ihågkommen av hans brorson, Jonathan Sacks

Ruth Rendell ihågkommen av Valerie Amos

"Ruth njöt politiska skvaller, och vi tillbringade ibland timmar diskutera alla detaljer i Labour": Ruth Rendell.
Foto: Felix Clay / Observer

Ruth är mest känd för sitt författarskap, men mer än 17 år var hon en uppskattad och engagerad medlem av överhuset. Hon använde sin stora kunskap, talang och inflytande för att fästa uppmärksamheten på områden av social orättvisa som hon avskydde någon form av ojämlikhet, fördomar eller diskriminering och var inte rädd för att säga det.

Jag träffade första Ruth 1997 när vi båda gjorde Labour kamrater efter valet. Vi var en intressant grupp som inkluderade det största antalet kvinnor på den tiden, att komma in på en lista. De flesta av oss inte hade väntat sig att vara där och vi fann det konstigt i början. Vi bröt ständigt reglerna eftersom vi inte visste vad de var och vi inte ta det bra när vi fick höra! Och vi tog glädje i att dela information såsom den snabbaste vägen till någonstans i kanin warren som är den parlamentariska gården, hitta gömda pärlor som arkiv eller något grundläggande men avgörande, liksom placeringen av frisörsalong. Och som svar på vanliga frågor: "Vad är det kollektiva substantiv för en grupp av baronessor" svaret "en skönhet baronessor" myntades. Jag kan inte minnas som först kom upp med det, men jag tror att det var Ruth. Det låter som hon.

Lords är en plats där djupa och livslång vänskap kan göras. Sådan var min erfarenhet med Ruth. Vi kunde inte vara mer olika, men vi bildade en djup och stark bindning som förblir värdefullt för mig. Jag älskade hennes gränslösa nyfikenhet, hennes öppenhet och intresse för människor oavsett var de kom ifrån och hennes känslomässiga generositet. Hon omfamnade hela min familj och vi alla åtnjuter tid med henne. Och vi bildade nya traditioner, inklusive middag tillsammans strax före jul och utbyta gåvor. Ruth tog sin tid att besluta vem som ska släppa in i hennes liv men när du var hennes vän, hon var oerhört lojala.

Ruth närmade sig medlemskap i överhuset i samma metodiska och seriöst sätt som hon lyckades andra delar av sitt liv. När hon insåg att tiden engagemang var mycket större än hon hade väntat, organiserade hon dag så att hon kan skriva på morgonen och delta i House of Lords på eftermiddagen eller kvällen. Hon deltog nästan varje dag och deltog i alla aspekter av livet i huset, inklusive styrelseutskott. Hon missade sällan en omröstning, såvida hon avstår principiellt och skulle stanna sent om det behövs. Hon var en idealisk medlem.

Ruth njöt politiska skvaller och vi tillbringade ibland timmar diskutera alla detaljer i Labour. Jag har saknat henne kärv wit de senaste månaderna - hon skulle ha haft en hel del att säga om utvecklingen i vårt parti. Hon älskade skämten i huset. En av hennes romaner, The Blood Doctor, inspirerades av sina erfarenheter i Lords och jag tror att hon var i hemlighet roade att så många medlemmar hoppades att de var i det.

Inte många människor inser viktig politisk och parlamentarisk bidrag Ruth gjorde. Hon var avgörande för att få den första delen av lagstiftning passerade som förbjöd kvinnlig könsstympning i Storbritannien. Hon inte bara verkat för det, men när det passerades hon ständigt ifrågasatte regeringen om varför det inte hade använts. Hon gav aldrig upp och jag kommer ihåg hur glad hon var när hennes envishet lönat sig och det första fallet togs till domstol. Hennes frispråkig fördömande av kvinnlig könsstympning bidragit till att öka medvetenheten om en barbariska metoder.

Ruth initieras också och deltog i diskussioner om hemlöshet och stroke. Hennes sista debatt om stroke hos unga människor ägde rum i december 2014.

Ruth var populär i överhuset, alltid beredda att donera och signera sin senaste bok för en kollega eller en anställd. Och hon lyssnade på människor, gav dem tid och visade intresse. Hon respekterade människor och de respekterade och älskade henne.

Jag har förlorat en mycket speciell kollega och vän och saknar henne varje dag.

  • Underrubriken i den här artikeln korrigerades den 27 december 2015. Den ursprungliga uppgav Rendell födelsedatum som 13 April 1930

Share This Post