Index / Fotboll / Sam Allardyce och Rafael Benítez fejd lägger krydda till Tyne-Wear derby

Share This Post

Fotboll

Sam Allardyce och Rafael Benítez fejd lägger krydda till Tyne-Wear derby

Sunderland och Newcastle United chefer är gamla motståndare och nu på en desperat uppdrag att degradera varandra Rafael Benítez, vänster, sedan chef för Liverpool, och Sam Allardyce, då chef för Blackburn på Anfield i 2010. Foto: Scott Heavey / Åtgär

Advertisement

Sunderland och Newcastle United chefer är gamla motståndare och nu på en desperat uppdrag att degradera varandra

Sam Allardyce och Rafael Benítez fejd lägger krydda till Tyne-Wear derby

Rafael Benítez, vänster, sedan chef för Liverpool, och Sam Allardyce, då chef för Blackburn på Anfield i 2010.
Foto: Scott Heavey / Åtgärd Bilderna

Sam Allardyce inte verkligen beklagar men förekomsten av ett särskilt rubrik väckande passage i sin senaste självbiografi hotar att bevisa undantag från denna regel. Skulle Rafael Benitez Newcastle United slog Sunderland på St James 'Park på söndag den besökande chef kommer att anses ha varit ordentligt biten på botten.

I höstas, när utdrag i fråga orsakar en mini uppståndelse som "Big Sam" klättrade på bestsellerlistorna, ingen kunde ha trott att han och Benítez nu skulle vara engagerade i desperat uppdrag för att förvisa varandra. Med på fjärde och andra - botten av Premier League respektive, de uppskattar överlevnad kommer med största sannolikhet att uppnås på den andres bekostnad.

Ibland denna vecka nordost har badats i ljumma vårsolen men det är troligt att vara en distinkt frostiness i det tekniska området när det i sitt första hem spelet under Benítez, Newcastle ansikte Allardyce Sunderland i förmodligen den viktigaste Tyne-Wear derby hittills.

Räkna med obekväma handskakningar och minimal ögonkontakt - och inte bara på grund Allardyce bok sändes fördömande åsikt att Liverpools berömda 2005 Champions League-finalen comeback mot Milan - höjdpunkten av Benítez karriär - hade "nowt att göra med" sin dåvarande chef och var i stället allt om Steven Gerrard.

Det förklarar förmodligen varför Steve McClaren är annars glad efterträdare erbjuds en vintrig leende när den förestående återföreningen med sin gamla motståndare nämndes. "Det är historia mellan oss men jag tror inte att det är viktigt för framtiden", säger Benitez. "Jag professionell, jag vill vinna matchen och förhoppningsvis spelarna kommer att vara det viktigaste om det."

Han och Allardyce har tillbringat en stor del av det senaste decenniet engagerad i en fejd som började med bruten näsa lidit Liverpools Sami Hyypiä i en match mot Bolton i 2004 och snabbt förvandlas till en varaktig konflikt mellan fotbollsfilosofier. Vid sin höjd Allardyce beskrev spanjoren som värdefulla och snobbig, medan Benítez föreslog sin konkurrents gamesmanship och ibland wince-inducingly direkt tillvägagångssätt skada spelets själ.

Om "Big Sam" var aldrig riktigt John Beck - den tidigare Cambridge United managern cum överstepräst för lång boll spel - och alltid syrat saker genom att kasta udda Youri Djorkaeff eller Jay-Jay Okocha i Bolton mix, hans kännemärke gameplans var aggressiv och, ibland, fundamentalistiska i sin omedelbarhet och set-bit beroende.

Dessa dagar en gång varumärkes taktik, som under hans olyckliga dagar med ansvar för Newcastle ofta inblandade långa bollar som syftar till Michael Owen hals och passerar kraschade in i hörnen, är mycket modifierade. Erkänner behovet av att spela på styrkan i deras lilla ensam anfallare Jermain Defoe, Sunderland representerar fortsatta en utveckling i Allardyce stil som verkligen började slå rot på West Ham. Visst, Sunderland fortfarande besitter en viss fysisk kant men det faktum att Yann M'Vila, deras mittfält enforcer har bokats gång i 30 matcher talar sitt tydliga språk.

"Tiden har gått" Allardyce sade på fredag. "Spelet har gått framåt. Det finns olika metoder. Spelarna är mycket annorlunda nu. Vi all förändring som tiden går. "Vid 61, han erkänner att han är mjukare, mindre prålig och, ärligt talat, inte alls som så chippy som förr i tiden. "Allt det där med Rafa är långt borta", sade han. "Vår konflikt var psyk; Jag var in i det då. Jag hade en chatt med Rafa när han var på Chelsea och jag var på West Ham och det var bra. Inga problem. Vatten under broarna."

Eller åtminstone det var tills självbiografi publicering. De två har inte talat sedan men Benítez, coaching Real Madrid när den kom ut, lät avgjort ointresserad. "Vet du hur många troféer Sam Allardyce har vunnit, sade han. "Hans åsikt inte har ett stort värde."

För mer än ett decennium diverse brand cameos omfattar paret inrutat Premier League landskapet som Allardyce ledde omväxlande Bolton, Newcastle - där han är mindre än ömt ihåg - och Blackburn i strid mot Liverpool.

När i 2009, Fernando Torres gjorde två av fyra mål som Rovers var stryk på Anfield, verkade Benitez att indikera matchen var klar som en tävling, men senare sade han hade bara varit skämtar med Xabi Alonso. Övertygad, en upprörd Allardyce värvade stöd från sin gamla vän Sir Alex Ferguson, som vederbörligen glad i fördöma sådana "bristande respekt".

"Här var en trendig utländsk chef med alla sina smarta idéer få stryk av någon oik från Midlands," Allardyce ändå skrev i sin självbiografi. "Benítez skulle inte tala med mig alls och som bara gjorde det desto bättre när vi vann." Inte att sådana segrar var alltför frekventa. I 12 möten mellan paret, vann Liverpool sju matcher och Allardyce s team tre.

Det senare kan ha borst när Benítez föreslog sarkastiskt att han trodde Barcelona överväga "kopiera Sam Allardyce fotboll och förebild beteende", men han tror nu han och hans nya nordöstra granne har en hel del gemensamt.

"Vi hade vår konflikt, vi hade våra olikheter, men som coach, han är uppe med de bästa i Europa, ger han Newcastle aura och erfarenhet", sade han. "Jag spelade psyk med alla och fann det mycket underhållande men vi är nog ganska lika. Vi båda har en pragmatisk inställning till att använda våra patruller, så man kan säga att vi är ganska lika. Jag var lite förvånad när han gick till Newcastle, men han har uppenbarligen beroende -. Som jag "

Med tanke på att både män strävan efter kontroll ledde dem att insistera på "manager" snarare än "head coach" titlar och att de har ett gemensamt intresse inom rätts hi-tech statistisk analys, fallet för inte bara en permanent vapenvila, men några osannolikt hane bindning verkar överväldigande.

Eller kanske inte. "När det gäller teknik kan det finnas vissa likheter" Benítez sa ganska tveksamt och kanske markant, fällbara armarna innan du talar. "Men efter att vi är annorlunda."

Share This Post