Index / konst / Secret Agent: & ZeroWidthSpace, en tid BBC anpassning av Joseph Conrads roman

Share This Post

konst

Secret Agent: & ZeroWidthSpace, en tid BBC anpassning av Joseph Conrads roman

Som Conrads 1907 nya skärmar, Mark Lawson hagel en förutseende mästerverk som har format skildringar av terrorism och spionage Toby Jones som Verloc i den nya BBC1 anpassning av The Secret Agent. Foto: BBC När de tittar på en självmordsbombare med sp

Advertisement

Som Conrads 1907 nya skärmar, Mark Lawson hagel en förutseende mästerverk som har format skildringar av terrorism och spionage

Secret Agent: & ZeroWidthSpace, en tid BBC anpassning av Joseph Conrads roman

Toby Jones som Verloc i den nya BBC1 anpassning av The Secret Agent.
Foto: BBC

När de tittar på en självmordsbombare med sprängämnen fastspända mot bröstet promenad genom en London som känns på randen till politisk kollaps, kan vissa tittare misstänker att den nya TV-anpassning av Joseph Conrads roman, The Secret Agent, har tweaked att maximera samtida relevans .

Dessa element, men är i original, vilket gör BBC1 tre-kompanjon - med Toby Jones som Verloc, en anarkist som blir inblandad i en komplott att spränga Greenwich Observatory - det senaste exemplet på Conrads berättelse blir en prisma genom vilket modern politisk osäkerhet ses. Det är en taktik som går tillbaka till 1936, när Alfred Hitchcock filmade historien, under rubriken sabotage, som en återspegling av utvecklings politiska påtryckningar i Europa.

Ända sedan, är det osannolikt att ha varit bra för demokratin åren som ser en anpassning av The Secret Agent. BBC lägga boken på skärmen två gånger i snabb följd, 1967 och 1975, gränsöverskridande en tid av internationell instabilitet, som kännetecknas av ökningen av sekteristiskt våld i Nordirland, elev upplopp i Frankrike och mord i USA. Det hade även varit i början av 70-talet, en period av verkliga anarkistiska terrorismen i England, med bombningar utförda av den ilskna brigaden.

När BBC igen filmade romanen 1992 med David Suchet som Verloc, hemlig agent kände uncannily lämpad för en period av lagstiftnings oro och rädsla för terrorism igen: fyra år tidigare Pan Am flight 103 hade exploderat över Lockerbie i Skottland i en bombning hänföras till Libyen, och serien sändes under ett pass där regeringar tumla runt om i världen, inklusive de av Margaret Thatcher och den första president Bush, som hade underminerats av en populistisk enhet mot det politiska etablissemanget som leds av en miljardär politisk outsider, Ross Perot.

Secret Agent: & ZeroWidthSpace, en tid BBC anpassning av Joseph Conrads roman

David Suchet som Verloc och Peter Capaldi som Vladimir i 1992 BBC anpassning. Foto: BBC

Den starka resonans av romanen i denna epok framgår av det faktum att en filmversion, skriven och regisserad av Christopher Hampton, följt i 1996, dess release kommer spookily strax efter gripandet av FBI, av Ted Kaczynski, en amerikansk inhemsk anarkist känd som "Unabomber". En universitetsprofessor, som tecknet i The Secret Agent med den explosiva päls, Kaczynski hade använt pseudonymen "Conrad", och tycks ha varit en beundrare av romanen.

Även om ingen ny filmatisering följde 9/11 attackerna, var boken regelbundet refereras i journalistiska kommentar på grymheterna. Så med tanke på denna historia, är det föga förvånande att hemlig agent ska dyka upp på brittisk tv i 2016, strax efter terrorattackerna i Frankrike och Belgien, och i en sommar när Donald Trump har blivit den mest framgångsrika icke-traditionella presidentkandidat sedan Perot.

Conrads bok verkar fortfarande vara fiktion som bäst uttrycker det västerländska samhället oro terrorism och folkrevolution. Och titta på fiktioner om dessa frågor som har dykt upp under de följande 109 åren, historien om Verloc har också påverkat varje intermittent våg av romaner om terrorism, som författare svarade på hot från IRA, palestinska terrorgrupper, al-Qaida och nu islamisk stat.

Säkringen på denna linje att skriva tändes under det första decenniet av 20-talet inte bara av The Secret Agent utan av en annan roman om anarkister som dök upp ett år senare 1908: Mannen som var Torsdag av GK Chesterton. Även Conrads Verloc bebodda tidigare London - Greenwich bomben tomten sker i 1886, inspirerad av en verklig incident på den tiden - böckerna drar på samma subkultur av politisk meningsskiljaktighet. I Chestertons arbete, en trupp av anti-anarkistiska polisen försöker infiltrera Europeiska rådet i Anarkism, vars medlemmar upprätthålla anonymitet, i en strategi som liknar användningen av färgkodade alias av rånarna i Tarantinos Reservoir Dogs, varje tar namnet av en dag i veckan.

En annan överlappningen mellan hemlig agent och Mannen som var Torsdag är en kontrast mellan följderna av de berättelser och tonen där de får höra, en sträcka signaleras av undertexter. Conrad kallar sin roman "En enkel saga", och antar en satirisk och moraliserande inställning till sina karaktärer: Verloc driver en Soho sexbutik, medan anarkisterna som han gemåler inkluderar en vars diet består endast av råa morötter. Kategoriseras av Chesterton som "A Nightmare", Mannen som var Torsdag utvecklas till en fars av undanflykt, där nästan ingen är som de påstår sig vara eller inte vara. Och om Conrad såg i anarkismen en chans att dramatisera de värsta aspekterna av mänskligt beteende, Chesterton, en optimist och hängiven romersk-katolska troende, försöker en moralisk om möjligheten att åstadkomma förbättringar.

Av uppenbara historiska skäl, den anarkistiska thriller gav snart nog långt i Storbritannien till genren av krigshistorier, först skriven av dem som hade tjänstgjort i 1914-1918 konflikten, såsom AP Herbert The Secret Battle (1919), Ford Madox Ford Parade s ände (1924-1928) och W Somerset Maugham s Ashenden: Den brittiska Agent (1928). Veteraner från andra världskriget redovisas därefter tillbaka i en ny våg av konflikter fiction, inklusive Nicholas Monsarrat The grymma havet (1951) och två amerikanska verk från samma år: Härifrån till evigheten av James Jones och Herman Wouk s Myteriet på Caine.

Naval War romaner, såsom Montsarrat s och Wouk s, oundvikligen påverkas av Conrad berättelser baserade på sin karriär som en köpman sjöman (Typhoon, Heart of Darkness), men The Secret Agent också starkt informerar krigslitteratur.

När Alfred Hitchcock, 1936, baserat på en film på Maugham s Ashenden, gav han den Conradian titeln Secret Agent, trots att han var nästan samtidigt engagerad i projektet att vända hemlig agent i filmen som blev sabotage. Men denna förvirring är belysande, eftersom det finns en rad av arv från anarkist till krigslitteraturen, och faktiskt, utöver detta, till nästa fiktiva tillväxtområde: spionage. Ledarna på detta område, Graham Greene och John le Carré, hade igenkännlig läsa Conrad och Maugham.

Secret Agent: & ZeroWidthSpace, en tid BBC anpassning av Joseph Conrads roman

Bob Hoskins som Verloc i 1996 film
T
han Secret Agent. Foto: Moviestore / Rex / Shutterstock

Spår från hemlig agent och spionage romaner kan sedan spåras till nästa stora utbrott av fiktion om inhemsk terrorism efter utbrottet av de irländska bekymmer. Spår av anarkist skönlitteratur kan hittas här, som den irländska republikanska ledare Michael Collins, en historisk inspiration till IRA, var en uttalad beundrare av Mannen som var Torsdag, påstår sig ha lärt sig från det att det bästa sättet att undvika varelse jagade var inte verkar dölja något.

Problem fiktion började så tidigt som 1973, när Jack Higgins (pseudonymen Harry Patterson) publicerade en bön för de döende, där huvudpersonen, Martin Fallon, är en före detta IRA mördare försöker sona sitt förflutna. Higgins har också skrivit en sekvens av 21 romaner sedan stormens öga (1992), med Sean Dillon, en före detta IRA hitman.

Den mest varaktigt prisade Troubles thriller, men har varit Gerald Seymour Harry lek (1975), i vilken en brittisk agent går undercover för att jaga den republikanska mördare av en brittisk politiker. Seymour hade rapporterat från Belfast för ITN och etablerade vana av fiktion om nordirländska terrorism initialt skrivs av utomstående.

Den amerikanska Paul Theroux drog på hans erfarenhet av att leva i London under IRA bombningar för The Family Arsenal (1976), uppbyggd kring en bombning cell i södra London. En annan litterär invandrare, den iranska-Rhodesian Doris Lessing, skrev The Good Terrorist (1985), en roman som verkar hålla avsikt ekon av hemlig agent, som Alice, en medelklass kommunist, blir involverad med en cabal av Londons anarkister som , inspirerad av IRA, förvandla till terrorister. Av förståeliga skäl att få nog av föremål hemma - och äkta fysiska risker för förlag och författare som uppfattades vara att ta sidor - nordirländska författare har bara helt hanteras ämnet i böcker skrivna sedan införandet av fredsprocessen genom deckarförfattare inklusive Adrian McKinty, Brian McGilloway och Stuart Neville.

Secret Agent: & ZeroWidthSpace, en tid BBC anpassning av Joseph Conrads roman

Sabotage (1936), Hitchcocks version av
Secret Agent. Foto: Allstar / Grenada

Utbrottet av katolska-protestantiska våld i Nordirland parallellt med ökande israelisk-arabiska spänning - från sexdagarskriget 1967 till dödandet av israeliska idrottsmän vid OS i München 1972 och Yom Kippur-kriget 1973 - och det finns en porös gräns mellan litteratur i irländsk och Mellanöstern terrorism. Seymour följde Harrys spel med Glory Boys (1976), där en arabisk terroristgrupper upp med en IRA mördare att försöka döda en israelisk forskare som besöker London. Thomas Harris, senare skulle mytomspunna som skaparen av Hannibal Lecter, har erkänt att titta på OS massaker på TV inspirerade honom att skriva thrillern Black Sunday (1975), där terrorister från den palestinska rörelsen Svarta september konspirera för att detonera en TV luftskepp fylld med sprängämnen över arenan värd för amerikansk fotboll Super Bowl.

Medan Davidson: s och Harris böcker gynnar israeliska perspektiv, var en allmän omläggning i västra inställning till Mellanöstern signaleras av Le Carré The Little Drummer Girl (1983), i vilken sträcker sig den moraliska tvetydighet att författaren hade kommit till hans kalla kriget spion berättelser, är en kvinna som arbetar som en dubbelagent för israeliska och palestinska säkerhetsstyrkor förstördes av sin lojalitetskonflikt.

Nästa svälla av romaner om bomb presenterade islamistisk extremism som började med al-Qaida och nu fortsätter via de olika iterationer av Isis. Vad är slående om denna subgenre av terrorism fiction, men är i vilken utsträckning det förväntade snarare än retro dramatiserad händelser. Begreppet självmords planet bomb hade varit en central plotline i Better Angels, en 1979 thriller av Charles McCarry, som presenterade också Ibn Awad, en radikal islamistisk krigsherre som verkar kusligt föraning om Usama bin Ladin. Som McCarry är en före detta CIA-agent, kan vissa aspekter av hans berättande har informerats av byrån Wargaming.

Secret Agent: & ZeroWidthSpace, en tid BBC anpassning av Joseph Conrads roman

Den nordirländska författare Stuart Neville, som har skrivit om oroligheterna. Foto: Ulf Andersen / Getty Images

Tom Clancy, en författare som hade mindre formella men vänlig förbindelser med säkerhetsetablissemanget, också spookily förhandsgranskas 9/11 i Skuld av heder (1994), i vilken en 747 flygs medvetet in Capitol byggnaden, ta bort de flesta av USA: s regering . (Läs nu, Harris Black söndag känns också profetisk i att ha tänkt, mer än ett kvarts sekel innan den inträffade, terrorist massmord från himlen.)

Post-9/11, hotet kommer från ett sinnestillstånd snarare än en enda nationalstat blev en gemensam trop i romaner, inklusive McCarry s Old Boys (2004), där Ibn Awad visas igen, men nu tycktes inte uppfattningen om Bin Laden men en böjningsformer.

En av bin Ladins gynnade vapen var "ren hud" eller "homegrown" terrorist, radikaliserades och vänt sig mot sitt eget land. Detta koncept utforskas från mycket olika nationella och litterära vinklar i riskzonen (2005), skriven av förre MI5 chef Stella Rimington; John Updike roman Terrorist (2006); och Chris Cleave s Incendiary (2005), som, med bister serendipity, publicerades samma dag som de 7/7 attacker mot Londons transportsystem systemet.

Som state-of-mind bombningar har uppgraderat till försöket att införa en islamisk stat, har mass attacker mot städerna blir en berättelse vanligt i fiktion: osannolikt att sälja i stora mängder vid knutpunkter är Andy McNab Red Notice (2012), i vilken 400 passagerare tas som gisslan i tunneln under Engelska kanalen, och kris, där den brittiska huvudstaden hotas med oöverträffad massaker, av Frank Gardner, BBC: s säkerhets korrespondent, som är en av de få offer för terrorism (skott och skadades allvarligt av al- Qaida sympatisörer 2004) att ha skrivit i genren.

Personerna i dessa romaner kommer att hoppas att terroristerna de är upp mot att visa sig vara så inkompetent eller excentrisk som Conrads Verloc och självmord Baserade professor i boken som startade formuläret.

• The Secret Agent börjar den 17 juli på BBC1 på 9:00.

Share This Post