Index / Andra / Skottland inför miljarder pounds av budgetnedskärningar och komma; säga ekonomer

Share This Post

Andra

Skottland inför miljarder pounds av budgetnedskärningar och komma; säga ekonomer

Frågor på Holyrood omfatta dyra utgifter löften, en avtagande lokala ekonomin och en nedgång i brittiska regeringen finansiering Nicola Sturgeon, avbildad på en plantskola i Loanhead under 2015 valkampanjen, planerar att fördubbla fri barnomsorg. Fot

Advertisement

Frågor på Holyrood omfatta dyra utgifter löften, en avtagande lokala ekonomin och en nedgång i brittiska regeringen finansiering

Skottland inför miljarder pounds av budgetnedskärningar och komma;  säga ekonomer

Nicola Sturgeon, avbildad på en plantskola i Loanhead under 2015 valkampanjen, planerar att fördubbla fri barnomsorg.
Foto: Andrew Milligan / PA

Skotska ministrar kommer att behöva göra miljarder pounds av nedskärningar för att betala för dyra nya åtgärder planeras samtidigt som en kraftig nedgång i brittiska regeringens stöd, har ekonomer varnade.

Några viktiga offentliga tjänster, inklusive lokala myndigheter, inför reala termer nedskärningar på upp till 17% under de kommande fyra åren för att skydda frontlinjen tjänster såsom hälsa, skolor och polisarbete, enligt en prognos från Fraser av Allander Institute, en thinktank vid Strathclyde Universitet.

FAI förutspår att den skotska regeringen direkta medel från statskassan kan falla med så mycket som £ 1,6 miljarder i reala termer av 2020-21, som den brittiska regeringen fortsätter att fullfölja sina minska underskottet planer efter EU-folkomröstningen.

Men skotska ministrar inför ytterligare budgettrycket från sina egna ambitiösa utgifts löften och svagare utveckling av Skottlands ekonomi i förhållande till den brittiska övergripande - en situation som kan förvärras under den ekonomiska nedgången som orsakas av omröstningen för Brexit.

Nicola Sturgeon, den första minister bekräftade förra veckan att hon kommer att gå vidare med planer på att öka utgifterna för utbildning av £ 500m och dubbel fri barnomsorg. Hon vill också skydda polisen finansiering, Free University undervisning och mer generösa sociala utgifter.

Avslöja ytterligare planer på att tillbringa upp till £ 500 för att stödja affärs upplåning, Sturgeon bekräftade hon planerar att skära flygpassagerarnas tullsatser med 50% eller ca £ 127m från 2018. Hon har också förkastat opposition kallar att samla in pengar genom att öka inkomstskatt för höginkomsttagare .

Kanslern, Philip Hammond, kommer sannolikt att presentera nedskärningar på minst 3% till 4% i Storbritannien finansiering under hösten uttalande i november, men dessa kan vara så hög som 6%. Det betyder att oskyddade offentliga tjänster i Skottland kunde se årliga snitt av 2,6% till 4,5% från och med nästa år.

"Att förverkliga dessa [nedskärningar] kommer att kräva en tuff omprioritering inom andra områden", säger professor Graeme Roy, FAI direktör och en tidigare ekonomisk rådgivare till Alex Salmond, den tidigare första minister.

"Som ett område med oskyddade spendera, bidraget till kommunerna skulle kunna minskas med ca £ 1 miljard på en lika-för-lika-basis med 2020-21. Utan en radikal reform, nedskärningar i tjänster kommer sannolikt att bli allt tydligare under de kommande åren, vilket ger en kontroversiell bakgrund för nästa års lokalval. "

Skottlands ekonomi var redan svagare än Storbritanniens före EU-folkomröstningen, främst till följd av effekterna av fallande oljepriser på Nordsjön industrier. FAI förutspår att skotsk tillväxten blir 0,9% i år och 0,5% nästa år jämfört med 1,6% och 0,7% på den brittiska nivå.

Det kommer att ytterligare komplicera den skotska regeringens utgifts alternativ eftersom det är sannolikt att sänka skatten genereras i Skottland, precis som Holyrood tar kontroll över skotska intäkter inkomstskatt. Och Roy till, kommer det att tvinga oppositionspartierna för att förklara vad de skulle skära eller vilka skatter de skulle höja för att balansera budgeten.

Som ett resultat av det finanspolitiska ramverket affären tecknades av de skotska och brittiska regeringarna i februari att ge några skydd till Holyrood utgifter, kommer ministrarna i Edinburgh behöver absorbera nedgång i decentraliserade skatter om den skotska ekonomin underpresterar.

"Brexit osäkerhet, en försvagning brittiska skatte läge, pågående brittiska välfärdsreformer, och en bräcklig skotska ekonomin innebär att delegeringen av befogenheter över skatter och sociala avgifter inte kunde ha kommit vid en mer utmanande tid", tillägger Roy.

"Kombinationen av en försvagning i utsikterna för den brittiska offentliga finanserna som påverkar Skottlands ramanslag, ett utmanande utsikter för decentraliserade intäkter, och en rad viktiga utgiftsprioriteringar - särskilt inom hälso- och den planerade omvandlingen i barnomsorgen - kommer att kräva en betydande re -prioritisation av utgifter och reformering av offentliga tjänster i Skottland. "

Share This Post