Index / konst / Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

Share This Post

konst

Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

Museet berättar livfullt historien om svarta amerikanernas liv från slaveri till nutid - men i en ålder av Black liv Matter, när nationalism själv ifrågasätts, är hela projektet en bluff? En staty av 1968-OS black power hälsning är utställd på Nation

Advertisement

Museet berättar livfullt historien om svarta amerikanernas liv från slaveri till nutid - men i en ålder av Black liv Matter, när nationalism själv ifrågasätts, är hela projektet en bluff?

Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

En staty av 1968-OS black power hälsning är utställd på National Museum of African American historia och kultur i Washington.
Foto: Susan Walsh / AP

På många sätt är det nya Smithsonian National Museum of African American historia och kultur en stigande framgång. Någonstans mellan ett decennium och ett sekel i vardande (projektet inleddes formellt för 11 år sedan, men först drömt upp i 1915), museet kommer att uppnå många av sina mål när Barack Obama inviger det den 24 september.

Brittiske arkitekten David Adjaye fantastiska byggnad sätter svärta front och center på National Mall, en plats museum directorLonnie Bunchcalls "Amerikas gräsmattan". Det är en glänsande tempel modernitet, skapar för African American erfarenhet vad Rem Koolhaas Seattle Central Library och Renzo Pianos Whitney Museum göra för institutioner oftast används av vita publiken: ett utrymme på unapologetically modern konst, arkitektur, vetenskap och samhällsengagemang. Utställnings inuti, som organiserar cirka 3.000 artefakter, utnyttja bästa säkring och design som du hittar i alla museum i världen.

Och ändå, projektet innebär också en filosofisk och politiskt misslyckande för den tid vi är i Smithsonian säger att African American erfarenhet är den amerikanska erfarenheten -. Som är sant. Men för att få den svarta erfarenhet i behov av sådan validering, att kräva en byggnad av en sådan storhet med en tony adress, är helt i strid med den nuvarande politiska ögonblick. Även om museet är en hyllning till svärta, är det också ett projekt av amerikanska nationalism, tänkt att sälja den bild som afroamerikaner har en ansökan till amerikanska projektet när det gäller liv och rikedom, har vi inget sådant krav. Museet är ett projekt av respektabilitet politik.

Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

En träskulptur av nigerianska konstnären Olowe av Ise bär en krona på vilken museets design är baserad. Foto: The Washington Post / Getty Images

För mig har Black Lives Matter rörelse - om inte helt avvisas - ifråga säkert sådana politik. Den officiella berättelsen är att en svart president, på väg ut genom dörren, kan öppna detta museum som kommer att inleda en bättre framtid för afroamerikaner. Ju mindre bekväma sanningen är att USA: s nationalism har fortsatt att misslyckas svart Amerika - varför fotbollsspelare vägrar att sjunga nationalsången. Och sannolikheten för ett museum att ändra loppet av något annat än symbolik är ganska svag, särskilt som vi har den största svart symbol av dem alla som har gjort mycket för oss: den amerikanska ordförandeskapet.

Men innan jag blir en total Debbie Downer, låt oss tala om vad museet gör utomordentligt väl.

En bojor krubba

Museet är löst organiserad i tre sektioner - historia, gemenskap och kultur. Om du ser det som jag gjorde - från botten till toppen - ser du dem i denna ordning. Först du gräva i historien genom att ta en hiss ner, som fästingar datum ner långsamt från 2015, förbi 1776, tills du kommer till början av 15-talet - när du deponeras i en scen som skildrar atlantiska världen av slavhandeln, i en tid innan det finns även en riktig begreppet Afrika som en plats.

"Slaveri är grundläggande för den moderna världen" curator Nancy Berklew säger i utställningen, betonar att det är en gemensam historia att "alla kan lära av", vit eller svart. Alla i USA är en ättling till en nationell ekonomi där socker, bomull, bank, försäkring och sjöfart - ja, hela den amerikanska kulturen - byggdes av arbete av förslavade människor. Och NMAAHC betonar att de var människor, med namn som Equiano, Harriet Jacobs och Solomon Northrop.

Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

Ett konstverk av abstrakta skulptör och konstnär Richard Hunt hänger i lobbyn. Foto: The Washington Post / Getty Images

Språkligt sysselsätter museet en teknik används också vid Museum of the City of Londons exhibitLondon, socker och slaveri: tecken hänvisar till en "förslavade personen" eller "människor som slavar". Detta skiljer sig från att enbart hänvisa till "slavar", vilket gör människor låter som om de var odlad föremål som boskap eller vete. "slavar" minskar människan till sin träldom och innebär att de inte var fulla människor som älskade, som bad, som kom från olika delar av den afrikanska kontinenten och hade mycket olika liv i andra delar den framväxande USA.

Efter att ha vandrat genom mörka hallar med lågt i tak, är du deponeras i museets största hall med höga, svepande grå väggar. Där är du konfronteras med statyer av Thomas Jefferson och förslavade människor, nedanför Jeffersons ironiska ord från öppnandet av självständighetsförklaringen, "Alla män är skapade lika."

Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

Steven Thrasher
(@thrasherxy)

. @ Nettaaaaaaaa framför massiv självständighetsförklaringen du konfrontera när du lämnar slaveri utställningar #NMAAHC pic.twitter.com/v2qAdb9XLl~~number=plural

September 14, 2016

Jefferson citat är bredvid en av James Baldwin (som visas över en hytt för förslavade personer som har flitigt utgrävd och restaureras) andIda B Wells (som uppträder över från en Tuskegee airman plana). Denna hall är stor och hem till museets största förvärv: en staty föreställande "King Cotton," en segregerad järnvägsvagn; och en kopia av ett vakttorn på Angola fängelse på platsen för en slaveri plantage där laglig slaveri förekommer (tack vare den 13: e ändringen).

Ena sidan av hallen visar juridiska dokument som förändrade slaveri, från Missouri kompromiss till den 15: e ändringen. Å andra finns fler beskrivningar av slaveri avsedda som curator Michelle Wilkinson förklarade att "alltid visa det fanns en verklig person" som var förslavade. En av de mest effektiva utställningar här är en baby vagga, huggen ur trä, som har bojor över den. Vaggan visar grymhet av slaveri, men också att förslavade människor skulle rista, bygga, sjunga, rita, göra vad de kunde för att visa tillgivenhet mot och dela mänskligheten med en annan. Jag såg en svart kvinna bryta ner när hon såg det och måste gå bort.

Den historiska delen rör sig framåt genom närvarande, inklusive svart queer människor (Florynce Kennedy och Bayard Rustin få shout outs) och en mycket bra genomgång av de svarta feministiska och svarta kraft rörelser på 1960-talet. Jag blev besviken över att när jag besökte, den öppna kistan som visade resterna av Emmett Till - 14-årig svart tonåring torterad och mördad för flirta med en vit kvinna - var ännu inte på displayen. Hans mor Mamie beslut att "världen se vad de gjorde med mitt barn" var avgörande för att antända medborgarrättsrörelsen på 1960-talet rättigheter, och jag tror att det kommer att vara kraftfull för att se nära visning av ett tecken för Trayvon Martin, vars död hjälpte utlösa Black Lives Matter rörelse.

Ett foto postat av Steven Thrasher (@thrasherxy) sep 14, 2016 05:05 PDT

"Gemenskapen" avsnittet visar hur serviceorganisationer, kvinnogrupper, militären, frisersalonger, skönhetssalonger och idrottslag under förutsättning att medel genom vilka svarta amerikaner skulle kunna göra anspråk på amerikanskt medborgarskap. Det finns ett underbart rum tillägnat pedagog och filantrop Mary McLeod Bethune, en medlem av Franklin D Roosevelts "svart kabinett" och nationell ledare i kvinnors klubbar vars namn borde vara så känd som Oprah Winfrey (vars namn är på museets auditorium).

Det finns också en fascinerande och stort avsnitt ägnas åt sport. Jag var särskilt tagit med thelarge skulptur av John Carlos och Tommie Smith höja en svart makt näve på City OS Mexiko 1968 (och även australiensiska sprinter Peter Norman med dem, som bar en lapp till stöd för dem att "var tillräckligt för att effektivt avsluta [hans karriär").

Statyn är så central för sportdelen, insåg jag hur löjligt det är när rasister försöker skriva av fotbollsspelare Colin Kaepernick vägran att godkänna nationalsången. När svarta idrottare ska logga in på symboler av nationalism, kan deras deltagande användas för att signalera att det inte finns något rasistiskt fel med nationen; men när de vägrar att gå, belyser deras vägran problem så kraftfullt, kan en momentan protest bli ihågkommen för årtionden.

Men statyn också fick mig att tänka, paradoxalt nog, att museet det är inrymt i är också ett projekt av amerikanska nationalism. Vad händer när svarta människor godkänna det? (Detta gjorde mig också ifrågasätta nyttan av museet självt.)

Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

Displayen har en klansman huva. Foto: Jim Lo Scalzo / EPA

svart briljans

Avsnittet om kultur, på museets översta våningen, visar svart kompetens som lämnar dig, som författaren Clint Smith skrev: "i vördnad av hur svarta människor har åstadkommit så mycket mitt i en sådan oavbrutet våldsam historia". Svart musik representeras kraftigt inkapslat mest kortfattat i en triptychcontaining Ray Charles 'kavaj, Michael Jacksons fedora från Victory tur och Prinsens tamburin.

Den visuella kulturen avsnitt är så rik som det musikaliska, visa upp konstverk från Joshua Johnsons början av 19-talet oljemålning av en vit man att "mycket svart" fungerar genom att Kara Walker, Barkley Hendricks och Elizabeth Catlett. Jag var särskilt rörd av Mother (kapsel) från afrofuturism Jefferson Pinder, en rekreation av en Mercury rymdkapsel gjord av trä från Obamas första invigning plattform (och åtföljs av ljud från Sun Ra och Stevie Wonder).

Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

Steven Thrasher
(@thrasherxy)

#BlackGenius: Ray Charles 'kavaj, Prinsens tamburin, Michael segern turnerar dräkt #NMAAHC pic.twitter.com/XzhcyFqcZo

September 14, 2016

Jag lämnade museet känsla både upprymd och som om det var en bluff. Å ena sidan kan jag föreställa svarta familjer kommer hit och frossa, med rätta, i vårt bidrag till USA. Museet kommer att hjälpa svarta vuxna och barn känner firade i ett samhälle som bortser från oss, och sådant andrum är nödvändigt. Det var verkligen glad att vara med vuxna svarta journalister från hela landet som svindlande som barnen kommer till Disneyland.

Och ändå, stöder museet en fiktion. Vad bra att afroamerikaner, måste jag undra, är ett museum tillägnat oss, när vi blir skjuten på gatan varje dag? När vi rutinmässigt slaktas av polisen? När vi dör på averageyears yngre än våra vita motsvarigheter? När vi har 1 / 12th den wealthof vita människor, och dubbelt så mycket arbetslöshet?

Jag är rädd att museet spelar i en central fälla av respektabilitet politik: att om vi bara presentera oss på rätt sätt - på National Mall! med en modernistisk byggnad! - Svarta liv kommer att ses som värd. Detta skulle vara en svag fiktion på den bästa av tider, men särskilt när en svart man har haft mest uppmärksammade plats vid bordet av respektabilitet politik dem alla: den amerikanska ordförandeskapet, som har gjort mycket för att ändra skillnader i svart hälsa eller rikedom.

Smithsonian'sens African American Museum - ett monument till respektabilitet politik

Det tar steget delen av utställningen. Foto: Chip Somodevilla / Getty Images

Detta museum skulle ha betytt mer, säg, under Reagan 80-talet av min ungdom, när Martin Luther King-dagen invigdes. Då skulle fiktionen att en fernissa av respektabilitet kunde hjälpa svarta människor hade mer tyngd; min far, som hatade Reagan, skulle ha älskat detta museum och sett det som ett schackdrag för att få vita människor att ta svarta människor på allvar. Men när Obama öppnar formellt museet nästa vecka, kommer han att göra så den första svarta president som också lämnar kontoret med svarta människor fortfarande lider oproportionerligt. Svarta människor har protesterat på gatorna, har fotbollsspelare har knä och även Beyoncé har burit pantrar dräkt, eftersom vi har sett att symboler för framsteg betyder lite för att skydda oss.

Det jigg är upp. Om Ovala inte kan hjälpa vår sak, kan ett museum?

Eller är detta alltför stora mål att lägga vid foten av den NMAAHC? David Skorton, Smithsonian sekreterare, sade "människor verkar förändras, särskilt unga människor" när de är i ett museum. Men ju äldre jag blir, desto mindre intresserade jag rasismen som representation, eller när det gäller hur människor verkar förändras; Jag alltmer förstå rasismen i termer av maktrelationer.

Jag var glad att se en stor ras blandning av kreativa människor som arbetar på museet som arkitekter och kuratorer. Men när jag gick runt, kunde jag inte undgå att märka att när de kilade att få museet redo för att öppna dag, alla byggnadsarbetare jag såg var män, och de flesta (inte alla) var vita. Samtidigt, varenda säkerhetsarbetare jag såg (manliga och kvinnliga) var svart, precis som på de flesta platser. Och i cafeterian, varje person som tjänstgör maten var svart och brunt, medan kockar och chefer som övervakar dem var alla vita - något som kändes särskilt obehagligt som de matstationer, som slaveriet utställningar, delades in i södra och norra regionerna. När vita turister gå till cafeterian, kommer de att vara lika sannolikt att serveras mat av en svart ansikte som de skulle ha ett halvt sekel sedan.

Är det för mycket begärt att vilja ett museum om afroamerikaner att ångra ras arbetsmönster och upend maktrelationer? Kanske. Men ett museum som detta också stärka en nationell amerikansk identitet, så det har höga ambitioner som förtjänar att granskas. Öppnar sina dörrar när Black Lives Matter rörelse har gjort fotbollsspelare, demonstranter och kommentatorer som själv ifrågasätta allt om att fira USA: s nationalism. Och så jag lämnade med så många frågor om NMAAHC som jag har om Obamas presidentskap eller amerikanska experimentet.

Share This Post