Index / Fotboll / Spaniens nya tränare Julen Lopetegui: Varför jag brinner för engelsk fotboll

Share This Post

Fotboll

Spaniens nya tränare Julen Lopetegui: Varför jag brinner för engelsk fotboll

När han förbereder Spanien att gå ut på Wembley på tisdag, talar Lopetegui om en kärleksaffär med England som nästan fick honom att bli Wolves manager Julen Lopetegui, Spaniens tränare, ledde deras U21-sidan till EM 2013. Foto: NurPhoto / NurPhoto vi

Advertisement

När han förbereder Spanien att gå ut på Wembley på tisdag, talar Lopetegui om en kärleksaffär med England som nästan fick honom att bli Wolves manager

Spaniens nya tränare Julen Lopetegui: Varför jag brinner för engelsk fotboll

Julen Lopetegui, Spaniens tränare, ledde deras U21-sidan till EM 2013.
Foto: NurPhoto / NurPhoto via Getty Images

Julen Lopetegui kunde ha varit i West Midlands på söndag, förbereder sig för Preston; I stället är han på väg till Wembley. Han hade redan börjat arbeta med den kinesiska konglomeratet som vill köpa Wolverhampton Wanderers när telefonen ringde. I andra änden var Ángel María Villar, ordförande i det spanska fotbollsförbundet, med ett erbjudande han inte kunde motstå. Så Lopetegui vände sig bort från Molineux och gjorde för Madrid i stället. Den 21 juli, Fosun International blev de nya ägarna av vargar; på samma dag, var mannen de ville leda dem presenterade som tränare för Spaniens landslag.

Hans nya kontor ligger på första våningen i Spanien Las Rozas HQ, 25km nordväst om huvudstaden. Ärvt från Vicente del Bosque, tränare för åtta år, vinnare av VM 2010 och EM 2012, är fortfarande en bild av en del av dessa festligheter på väggen och Lopetegui har ännu inte gjort det till sitt eget. Men kontoret, som hans team, ser lite annorlunda nu. Mindre bekant, mindre bodde i, de flesta av böckerna gått från hyllan. Han har varit borta en hel del, trots allt - särskilt i England, där 36 spanjorer spela i Premier League, däribland sju av hans trupp, och där han kan ha ställt upp hem permanent. Hade due diligence och de olika kontrollerna på Molineux slutförts tidigare, kunde samtalet ha varit för sent.

"När förbundet kallas, naturligtvis mitt mål blev landslaget, men det är sant att dessförinnan [Wolves och I] hade arbetat hand i hand under en tid," Lopetegui säger. "Det var mycket nära men i slutändan var det inte att vara. Jag fick den tid jag tillbringade med dem; Det fanns erbjudanden från Premier League, men deras projekt var särskilt attraktiv. Vargar är en stor klubb, där det skulle finnas betydande investering och en önskan att växa, att lysa igen.

"Jag brinner för engelsk fotboll; Det har bott på ett speciellt sätt, unik. Det finns en kultur av tro på medellång och lång sikt projekt. Visserligen är det förändras: uppdelningen med flest [ledande] förändringar i världen förra säsongen var mästerskapet. Men det finns respekt, en vilja att bygga på rätt sätt, tålamod. Sedan finns det fansens passion. England uppfann fotboll och kulturen speciella. Utmaningen att föra något nytt till engelsk fotboll var attraktiv; möjlighet att tillämpa vissa av vår kultur, saker som jag trodde skulle kunna hjälpa till. "

Det finns en känsla i Spanien som engelsk fotboll behöver det hjälp att dess coaching saknar något och har lämnat efter sig. Sätt rakt på sak, att engelska tränare är inte så bra. "Jag skulle inte våga säga att; Det skulle vara fel ord: Jag respekterar dem för mycket, jag är säker på att det finns fantastiska tränare, "Lopetegui protesterar.

Han dock se värdet i korsbefruktning: England kan, och har, som vunnits från utlänningar vid ankomsten ingår spanjorer. Inte heller, säger han, är det en ensidig. "Fotbolls kulturer berikas av idéer från utsidan. Jag kan inte se Premier League som ett hot mot La Liga. De kan samexistera fantastiskt bra, det finns plats för två eller tre bra ligor. Landslaget [fördelar] också. År sedan, den internationella erfarenhet [våra] spelare hade reducerades till europeiska spel. Nu har många av dem emigrerade. Att bryta ner barriärer, lyckas hemifrån, bor i ett annat land, en annan kultur, olika fotboll, gör du mycket starkare. Det är också ett faktum: det här är en globaliserad värld med massor av starka marknader, som tvingar oss att vara uppmärksam på andra ligor, särskilt England ".

Lopetegui kunde välja ett team av Premier League fotbollsspelare mot England på tisdag, även om han flinar medvetet när listan stannar mittback. Det finns många bra spelare att välja mellan - "Varje gång vi väljer en trupp vi begår en orättvisa", säger han - och han är i händerna på klubbarna. Chelsea, säger: "Cesc är inte spelar så ofta som han gjorde till att börja med", säger han i Fàbregas. "I [Antonio] Conte system är det svårt att hitta en plats för honom. Han är en stor spelare och om han spelar regelbundet jag har inga tvivel om att han skulle vara med oss. "

En annan spelare som inte finns Fàbregas Chelsea lagkamrat Diego Costa, tvingas dra sig ur truppen på torsdag, för att ersättas av den tidigare Liverpool anfallaren Iago Aspas. För Lopetegui, är det synd: bara när saker kom bra. Ett mål i två år under Del Bosque för Costa följdes av tre i två matcher under den nya chefen och känslan att äntligen passar han sin fotboll.

"Det [förbättring] är ner till honom," Lopetegui säger. "Diego bor fotboll väg; Vi vill inte ändra sin karaktär eftersom det är en del av honom. Mer har sagts om den mörka sidan men jag föredrar att tala om de bra sakerna. Det är "journalistisk" att tala om kontroversen; det är den värld vi lever i. Han är medveten om vad han är, vad han representerar. Han är en bra grabb: en trevlig pojke, en joker, bra för att vara runt. Med tiden, han växer, anpassning. Han kommer att göra ett misstag någon gång, förhoppningsvis inte med oss, [men] som är en del av fotboll. "

En annan man tittar på den nya eran med optimism är Manchester United Ander Herrera, som kallas för första gången och kommer sannolikt att göra sin debut på Wembley. "Han är en bra spelare som har utvecklats; Han är intelligent och har anpassat sig till vad tränare har bett, överleva i en mycket fysisk fotboll. Han samlar ett lag som Manchester United från mitten och spelar bra. "

Lopetegui visste Herrera från Spanien ungdom inställning. Och att han föreslår, skulle kunna vara en fördel - en som drar paralleller med sin England motsvarighet, Gareth Southgate. Lopetegui, en före detta Real Madrid och Barcelona substitut målvakt som gick till 1994 World Cup men inte spela en minut, var i Porto för de två senaste säsongerna, men det är hans enda erfarenhet som en top-flygning tränare. Hans spanska klubben coaching karriär är begränsad till 10 spel med Rayo Vallecano i Spaniens andra nivån. Ändå tillbringade han fyra år med förbundet, coaching Spanien under-19s och under 20s och Under-21s till deras EM seger i 2013, och ser ingen anledning till bussar som Southgate inte bör utvecklas inifrån.

"Det är något hinder, tvärtom", säger han. "Vet du vad en förbundskapten uppgift är, miljö, kultur. Det finns specifika faktorer som skick ditt arbete och du förstår dem. Du tävlar i ett par spel varannan månad och din "Champions League" är sex eller sju matcher under sommaren. Du har en hel del tid att förbereda och väldigt lite tid att få genomslag. Du måste veta hur man kondensera ditt meddelande och skicka det, hitta ett sätt att se till att den lilla "piller" du ge spelarna är den rätta, rätt dos. Det finns något roligt om det faktum att du är på kanten, ingen marginal.

"Det finns en institutionell dimension också: du representerar ditt [landets] fotboll. Det är lite som minst lockar tränare, men du gör det gärna. "

Det är den minst attraktiva, men i den engelska fall det kan visas den mest avgörande. Venables, Eriksson, Hoddle, Allardyce, även Capello var alla pressas mot utgången för andra ändamål än fotbolls fel skäl. Lopetegui förstår det och medan han vägrar att dras på Allardyce fall, säger han: "En coach - någon tränare, inte bara en förbundskapten - ska försöka vara exemplarisk. . Och ett landslag manager ännu mer "Sedan tillägger han:" Jag tror inte att det gör dig mindre av en coach för att vara exemplariskt, heller. Det bör vara medfödd. "

Lopetegui kontor vittnar om det faktum att detta är en ny Spanien, men en där den gamla Spanien är fortfarande närvarande; den som misslyckades i Brasilien 2014 och i Frankrike under sommaren och, ännu viktigare, den som gick sex år vunnit allt. När han kliver ut och leder ner för trapporna, passerar han fler bilder. I ett av dem, håller Iker Casillas VM som kapten, men åldern 35 och med 167 lock, är han inte här längre. Hur hanterar du ett fall som det? "Naturligtvis", säger han. "Du måste följa vad du tror in och vara rättvis mot laget. Några som håller längre, några som du tror svarar bra trots sin ålder, några du tycker att det är inte deras tid. "

Kan England handtag Wayne Rooney på ett liknande sätt? "Rooney? Personligen tycker jag Rooney ", han skjuter tillbaka, leende.

Det är inte bara Casillas, naturligtvis. Färre och färre av de män i bilderna är fortfarande runt: ålder, skada och formen innebär endast två förrätter från EM 2012 finalen mot Italien är i detta truppen. Men de är fortfarande där, på något sätt, de män som måste emuleras. Framgång förblir förväntan. "Jämföra generationer kommer inte att hjälpa oss att vinna," Lopetegui insisterar. "Den generation som just har passerat är inte bara utan tvekan den mest lysande i spanska fotbollshistoria, det är en av de bästa i historien. Jämföra något som inte är rättvist. Men det betyder inte att vi inte har fått bra fotbollsspelare: vi har fått bra fotbollsspelare, med ambition, personlighet, lust. Spelare som tjänar stora steg, men som måste följa deras väg, inte någon annans. "

Den vägen tar dem till Wembley på tisdag, under ny ledning, mot en gammal motståndare, i ett land bekant för många av dem, för ett spel som det var lätt för dem att fokusera på för mycket. Lopetegui tvungen att berätta för dem att glömma när de förberedde för Makedonien i en VM-kval på lördag kväll, som de vann 4-0, men han ser fram emot det lika mycket som de var. "Mitt team är Real Sociedad och jag minns en 1-2 på Wembley [mars 1981] när Zamora och Satrustegui, som båda spelade för La Real, gjorde", säger han. "När jag var liten, slog England var otroligt; det alltid haft större återverkningar än att slå någon annan. De har alltid varit en referenspunkt, de har så mycket historia. Detta kommer att bli en speciell match, helt klart. "

"Det är skönt att ha spelat med Spanien manager"

"Mark Draper!" Lopetegui säger leende. "Ja, ja, jag minns Mark. Jag talar inte mycket engelska då, jag måste erkänna, men han var en trevlig kille. Var är han nu?"

Nu driver han sin Draper Norton Football Academy i Nottingham, då den tidigare Leicester cityand Aston Villa mittfältare var Lopetegui lagkamrat, spelar under Juande Ramos på Rayo Vallecano i östra Madrid. Det dröjde inte länge, bara fyra månader i själva verket, men erfarenheten var bra. Och säger Draper: "Det är skönt att ha spelat med Spanien manager."

"Det var deadline dag, i januari 2000," Draper minns. "Jag tror att det började med en rekommendation från Atlético Madrid. Jag hade spelat i UEFA-cupen med Aston Villa och vi hade spelat en hel del spanska sidor och gjort ganska bra: Atlético, Athletic Bilbao, Celta. Så jag tror att det kom därifrån. Jag hade fallit ut ur Villa laget. Det var en måndag morgon och någon ringde. Jag hade bokstavligen en timme eller två för att göra upp mig och jag tänkte: "Varför inte" "Har han vet något om Rayo? "Inte särskilt" Draper skrattar. "Jag visste att de var i Madrid och att de gjorde OK, men inte mycket annat."

I Madrid, men inte Madrid. Rayo spelade i den lilla, 14000-kapacitet Estadio Teresa Rivero, med bara tre stativ och en vägg i ena änden. Det ligger i den tuffa, medvetet vänster och arbetarkvarter i Vallecas. Rayo är lite annorlunda, en top-tier team som Draper i fråga om storlek liknar till ett mästerskap klubb, en "familj club" och en "ovanlig" en alltför. Spelare fick betalt personligen på klubbens kontor på fredag ​​- när de fick betalt. Borta resor innebar långa bussresor.

När Draper kom, möttes han av en engelsman som heter Colin och sätta upp i en stad centrum hotell. Steve McManaman, då i Real Madrid, blev en vän och han tillbringade tid med några av Madrids spelare: Christian Karembeu, Guti, Raúl. I Rayo laget, hans rumskompis var den amerikanska målvakten Kasey Keller, som spelade före Lopetegui att säsongen 1999-2000, och han fick hjälp särskilt av den nederländska mittfältaren Dave van den Bergh, som talade perfekt engelska.

"Det första jag lärde mig att säga i spanska var hur man får från hotellet till arenan, så att jag skulle kunna berätta taxichaufförerna" Draper säger. Han blev involverad så gott han kunde, i synnerhet på de bussresor, men inte har tid att plocka upp mycket mer.

"Jag visste inte riktigt vad som väntar, men jag hade verkligen det", säger han. "Det var en mer" total fotboll ", mer av en keep-match än i England. Inte en långsammare takt, exakt, men mindre desperata, lite annorlunda. Stilen passar mig men Juande Ramos ville att jag skulle spela lite ur position, till höger, vilket var lite av ett problem.

"Jag var sub på Real Madrid, jag spelade på Espanyol i den olympiska stadion, jag spelade på Real Sociedad. Jag fick inte på på Bernabéu, vilket var synd. Till slut, jag spelade bara ett fåtal spel, fyra eller fem. Men laget gjorde mycket bra och jag fick den.

"I slutet av säsongen, kom lånet till ett slut, men jag ville inte gå tillbaka till Villa: Jag skrev för Southampton. Jag skulle ha älskat att ha spelat mer och kanske stannade, men kommer att Spanien var en stor upplevelse. "

  • Den här artikeln uppdaterades den 12 november för att korrigera ett redigerings fel som gav Iker Casillas ett felaktigt antal Spanien caps

Share This Post