Index / Åsikt / State-of-the-nation dramer inte kan fånga förlorat tillståndet i Storbritannien idag

Share This Post

Åsikt

State-of-the-nation dramer inte kan fånga förlorat tillståndet i Storbritannien idag

John Osborne klassiska allegori The Entertainer är tillbaka. Men Storbritannien är nu så fragmenterad att ingen modern dramatiker kunde penna ett drama att sammanfatta vilka vi är "Kenneth Branagh nypremiär av The Entertainer (i repetition) visar att

Advertisement

John Osborne klassiska allegori The Entertainer är tillbaka. Men Storbritannien är nu så fragmenterad att ingen modern dramatiker kunde penna ett drama att sammanfatta vilka vi är

State-of-the-nation dramer inte kan fånga förlorat tillståndet i Storbritannien idag

"Kenneth Branagh nypremiär av The Entertainer (i repetition) visar att en del är fortfarande en hake för aktörer. Men det finns större tvivel om huruvida en sådan drama kunde - eller borde -. Skrivas dagens
Foto: Johan Persson

Kenneth Branagh, vars karriär har ofta skuggat att av Laurence Olivier, kommer ikväll att ta över en av sin företrädares stand-out tecken: Archie Rice, den fallerande musik hall komiska i John Osborne 1957 spel, The Entertainer.

Branagh väckelse visar att en del är fortfarande en hake för aktörer. Men det finns större tvivel om huruvida en sådan drama kunde - eller borde - skrivas i dag. The Entertainer är ett utmärkt exempel på genren som kallas state-of-the-nation spelar, en metafor för tillståndet i kulturen.

Först sett på scen året efter Storbritanniens förnedring över Suezkanalen, Archie Rice - touring seaside teatrar ofta boastingly kallas Empire eller Rex - är en ersättning för sitt land: stukning, i konkurs, lever på senaste härligheter. En ledtråd som Osborne strategi är bildligt snarare än journalistiska är Archie är ovanligt för sitt yrke, en tidigare offentliga skol. (Max Miller, en av modellerna för honom, hade lämnat tillstånd skolan vid 12 års ålder)

Som Shakespeares forskare James Shapiro har visat kan Hamlet och Kung Lear ses som state-of-the-nation spelar, hitta på långt Danmark och gamla England subtila paralleller till farhågor om invasion och lotteri Royal succession som kramper dramatikern s land som han skrev.

Men genren kulminerade i decennium eller så efter The Entertainer. Alan Bennetts Fyrtio år senare (1968), en satirisk undersökning av förändrade krigstidens England, sattes i en kommunal skola nudgingly kallas Albion. Strax därefter kom National Health Peter Nichols, ligger i ett underfinansierat sjukhus.

Laurence Olivier i The Entertainer

Trevor Griffiths 'Comedians (1975) använde en nordlig kvällsskola för blivande pappfigurer som en inställning för ett dödläge mellan de krafter traditionalism och innovation. Pjäsen debatt om acceptansen av skämt som involverar kön eller ras förväntade nuvarande bekymmer.

Knack genren är att hitta ett mikrokosmos symbolisk bredare ljumma. Tidningsbranschen, vars största titlar har ofta hävdat att tala för nationen, har använts som en allegori i en lång upplaga av skript som innehåller Arnold Wesker s journalister (1972), Howard Brenton och David Hare Pravda (1985), och Richard Bean telefon-hacking drama, Storbritannien (2014).

Även "Britain" är faktiskt efternamnet av huvudpersonen, förklarade Bean titel state-of-the-nation ambitioner. Då, men hade formen blivit sällsynta och problematisk, främst på grund idéer om nations var i ett sådant tillstånd.

Jonathan Pryce i Trevor Griffiths 'Comedians

Förenade kungariket innehåller nu sådana distinkta ingående populationer - varje ytterligare uppdelning - att en dramatiker måste definiera platsen innan de analyserar den. The Entertainer speglar en period då termerna "engelsk" och "brittisk" användes nästan omväxlande, åtminstone i England. Även Osborne var Welsh på faderns sida, i The Entertainer det är "England" som har förstörts av Suez, trots att resten av Storbritannien delade konsekvenserna av postkoloniala långt.

Sådana attityder förståe uppmuntras decentralisering och självständighetsrörelser, vilket resulterade i, till exempel, specifika state-of-Scotland skript från John McGrath The Cheviot, den Stag och Svart Oil (1973) till Rona Munro nyårsafton-of-folkomröstningen James Pjäser (2014). Liknande särskilda state-of-England spelar leddes av Hares Racing Demon (1990), dess huvudsakliga tecken biskopar och präster i C E, landets etablerade men allt unworshipped kyrka.

Risken för någon teatertids pjäs är att det snabbt går. Men eftersom Hare visar en marginalisering av Anglicanism som har fortsatt, har pjäsen behållit sin relevans i väckelser, ytterligare hjälpt av det faktum att det avbildade religiösa spänningar mellan ortodoxi och reform tillämpas lika starkt till politiska partier, hälso- och sjukvårdssystem och sändning.

Några av de klagar i The Entertainer - invandring, bestickning av Tories men ineffectuality av Labour, olika regler för de fattiga och rika och idioti av populärkulturen - bevisa också förvånansvärt varaktig, vilket tyder på att de nationella missnöje tenderar att ta samma konservativa -nostalgic form.

Ingen modern dramatiker, men skulle kunna göra en slut-på-brygga auditorium - och ännu mindre en NHS sjukhus eller en skola - en metafor för bredare Storbritannien eftersom finansierings system och politik i Storbritannien är nu så varierade.

Så, medan The Entertainer får fortsätta att återupplivas, särskilt runt årsdagar av Suezkrisen, biblioteket hyllan som den tillhör nu känns det som odugliga som stegen Archie Rice spelas. Någon teater i hopp om att sammanfatta ett land nu skulle säkert dras till kappsäck formen: en säsong av pjäser skrivna av flera författare brokiga av kön, ras, tro och (på mer långt tänker platser) även politik. Men en sådan form - fragmenterad, motsägelsefulla, argumente - gör känns rätt svar på tillståndet i nationen, eller nationer.

Share This Post