Index / Åsikt / Storbritannien får inte ändra hur det mäter fattigdom och perioden barn; Och det är därför

Share This Post

Åsikt

Storbritannien får inte ändra hur det mäter fattigdom och perioden barn; Och det är därför

House of Lords och branschexperter har förkastat det föreslagna liv chans "indikatorer. Det är viktigt att regeringen heeds deras råd "Vi måste fortsätta att spåra fattigdom själva, att förstå effekterna av ekonomiska förändringar och för att ku

Advertisement

House of Lords och branschexperter har förkastat det föreslagna liv chans "indikatorer. Det är viktigt att regeringen heeds deras råd

Storbritannien får inte ändra hur det mäter fattigdom och perioden barn;  Och det är därför

"Vi måste fortsätta att spåra fattigdom själva, att förstå effekterna av ekonomiska förändringar och för att kunna hålla regeringen till svars över effekten av politiska förändringar på barns materiella omständigheter."
Foto: Alamy

Underhuset har ett stort beslut att göra denna vecka om hur den brittiska fattigdom åtgärder barn. MPs är återigen på grund av att diskutera välfärdsreformer och arbets räkningen, och kommer att rösta om att anta ändringar av räkningen passerade av House of Lords. Om MPs avvisa Lords "ändringar kommer det att bli ett betydande steg bakåt i försök att se till att barns livschanser inte omringad av lotteriet födelseland.

Diskuterar räkningen i januari beslutade Lords att regeringen bör fortsätta att spåra och årligen rapportera om befintliga fattigdomsindikatorer fyra barn - som de konservativa försöker att avskaffa. I deras ställe, de vill använda en alternativ uppsättning av "livschanser åtgärder", bland annat utbildningsnivå vid en ålder av 16 och hushålls arbetslöshet.

De befintliga fyra inkomstmått och materiell nöd etablerades 2003 efter omfattande samråd. Den mest kända av de fyra är det relativt mått inkomster, enligt vilken barn anses vara i fattigdom om deras hushållets inkomster understiger 60% av medianinkomsten (justerat för hushållets storlek).

Detta återspeglar en insikt om att vad barn behöver för att trivas beror på vad andra runt omkring dem har. I rika länder, barn inte bara behöver tillräckligt med mat, kläder och tak över huvudet (även om dessa är ingalunda en självklarhet för alla barn i Storbritannien idag), men också att delta i vardagliga aktiviteter som många barn tar för givet: simning lektioner, skolresor, med en vän till te.

Denna relativa fattigdomsbegreppet är mycket allmänt accepterat - även premiärminister David Cameron erkände det inte så länge sedan, begår hans parti 2006 till att mäta och minska relativ fattigdom.

Medan relativt mått är standardfattigdomsindikatorn används i hela EU, under vissa omständigheter kan ge en missvisande bild. Till exempel, i en recession, när genomsnittsinkomsten faller, fattigdom kan framstå som faller för, även om levnadsstandarden inte har förbättrats för dem längst ned.

Av denna anledning, för att ge en mer heltäckande bild, Storbritannien har inte bara en utan fyra officiella indikatorer, inklusive en ränte fattigdom åtgärd en kombinerad inkomst och materiell fattigdom mått, och ett mått på ihållande fattigdom. Enligt villkoren i Child Poverty Act 2010, är ​​det klart att en regering bara kan göra anspråk på att vara att minska fattigdomen om framsteg görs mot alla fyra indikatorer, inte bara en.

Nästan två tredjedelar av de barn som lever i fattigdom i Storbritannien idag lever med en fungerande vuxen. En av regeringens "livschanser" förslag kommer att fånga barn som lever i hushåll utan arbetsinkomster - det vill säga hushåll där ingen vuxen fungerar. Men om åtminstone en av ett barns två föräldrar (eller en ensamstående förälder) fungerar, kommer barnet att göra allt rätt under denna åtgärd, även om deras löner är inte över fattigdomsgränsen.

Vi vet att fattigdom är viktigt för barns liv och möjligheter. I en omfattande granskning av bevis på sambandet mellan hushållens inkomster och barns resultat, Kerris Cooper och jag fann att inom en rad olika resultat, barn från låginkomsthushåll göra sämre, delvis eftersom de har lägre inkomster. Detta var sant för kognitiv utveckling och skolresultat, sociala och känslomässiga utveckling, tidiga hälsoeffekter såsom låg födelsevikt och även för mellanliggande utfall såsom moderns depression, moderns rökning och hemmiljö.

I januari överhuset diskuterade de föreslagna ändringarna i mätningen, i slutändan röstar med en klar majoritet (290-198) till förmån för ett ändringsförslag som skulle behålla alla fyra fattigdomsindikatorer. Beslutet ligger nu med underhuset om att acceptera Lords ställning, eller kvarstår i sin ursprungliga avsikt.

Det finns en utbredd motstånd mot att förändra sättet barnfattigdom mäts. 2012-13 genomförde regeringen en egen samråd om mätning barnfattigdom, och förra året Nick Roberts och jag undersökte 251 av de 257 experternas svar - alla som vi lyckats få tillgång till genom en Freedom of Information begäran. Av dessa 251 svar, fann vi bara två som rekommenderas släppa inkomst som en indikator på fattigdom (och en av dessa två föreslog att mäta hushållens utgifter i stället).

Stöd för de gällande åtgärderna barnfattigdom kom inte bara från akademiker, men från ett antal individer och organisationer med en mängd alternativ expertis och praktisk erfarenhet - lokala myndigheter, välgörenhetsorganisationer för barn, frontlinjen tjänster och kyrkor.

Det finns helt klart mycket mer att barns välbefinnande och möjligheter än inkomster ensam, och bredare indikatorer behövs också. Men vi måste fortsätta att spåra fattigdom själva, att förstå effekterna av ekonomiska förändringar och för att kunna hålla regeringen till svars över effekten av politiska förändringar på barns materiella omständigheter. Låt oss hoppas att denna vecka regeringen lyssnar till Lords och den rikedom av expertutlåtanden, och åtar sig att fortsätta att mäta barnfattigdom.

Denna artikel sampublicerat med LSE brittisk politik och politik blogg och theconversation.com. En version av den visas här

Share This Post