Index / världen / Storbritanniens bristande insyn i flygolycka som dödade Dag Hammarskjöld

Share This Post

världen

Storbritanniens bristande insyn i flygolycka som dödade Dag Hammarskjöld

Vraket av DC6B plan, som bär FN: s generalsekreterare Dag Hammarskjöld, i en skog nära Ndola, Zambia, i September 1961. Foto: AP Julian Borger analys av den brittiska regeringens svar på en FN-begäran om handlingar som rör 1961 kraschen som dödade an

Advertisement

Storbritanniens bristande insyn i flygolycka som dödade Dag Hammarskjöld

Vraket av DC6B plan, som bär FN: s generalsekreterare Dag Hammarskjöld, i en skog nära Ndola, Zambia, i September 1961.
Foto: AP

Julian Borger analys av den brittiska regeringens svar på en FN-begäran om handlingar som rör 1961 kraschen som dödade andra FN: s generalsekreterare är välkomna (Dag Hammarskjöld: Ban Ki-moon syftar till att utse utredare för dödlig krasch, theguardian.com den 25 augusti ). Var det Hilary Benns relevant parlamentarisk fråga till utrikesministern som slutligen meddelade ett svar efter sju månader? Denna fördröjning väcker frågan huruvida FCO bör laddas med att samordna sökningar i offentliga handlingar, med tanke på dess egen urusla journalföring historia. Guardian läsare kanske minns att dess döljande av tiotusentals poster uppdagades fem år sedan endast efter domstols framgång veteraner från den kenyanska kamp för självständighet.

FCO medger nu innehar flera hundra tusen dokument strider mot brittiska offentliga register lagstiftning. Trots sin hävdade engagemang för full insyn, inte dess historia inte inger förtroende. Professor Tony Badger, dess oberoende granskare belastar övervaka frisättningen av hittills dolda poster, inser att detta "nyfunna öppenhet" inte lätt att gunga tvivlare. Vi bör fråga om den brittiska Freedom of Information Act är ändamålsenliga, med tanke på att dess många undantag kan uppmuntra offentliga myndigheter att avslå en begäran om upplysningar.

FN: s jurist bad åtminstone två gånger för bekräftelse på att "söka i alla relevanta brittiska avdelningar" hade inkluderat intelligens och säkerhetsorgan. Frågan förblir obesvarad. I april i år, då vice News tacklat FCO på detta, det blev tillsagd, "det är den mångåriga politik successiva brittiska regeringarna att inte kommentera underrättelsefrågor". Kan FN: s enkla fråga verkligen anses mot vår nationella säkerhet?
Dr Mandy Banton
Senior forskarassistent, Institutionen för Commonwealth Studies

• Den amerikanska och brittiska svar på de insatser som FN att ytterligare utforska omständigheterna kring flygolyckan i Ndola bör vara genant att alla medborgare i dessa länder (och annorstädes), som har ett intresse av att begära ett förtydligande av vad som hände. De rapporter som hittills redan fram tillräckliga bevis för att det finns mer att göra än vad de officiella regerings- svar är villiga att erkänna.

Denna form av förnekande genom bristande efterlevnad med legitima krav på tillgång till information är detsamma som att obstruktion och saboterar de uppriktiga ansträngningar för att få stängning till ett av de olösta fall där västerländska stater och deras säkerhetsfunktioner. En sådan arrogant attityd bucklor ytterligare bilden av dem som påstår sig vara bland civiliserade nationer då och nu.
Henning Melber
Senior rådgivare / regissören emeritus, Dag Hammarskjölds Minnesfond

• Julian Borger rapport visar tydligt att svaren från regeringar brittiska och amerikanska till FN: s statssekreteraren general för rättsliga frågor begäran för ökad öppenhet underwhelming till den grad att respektlöshet. När de ombads att förklara förekomsten av US Air Force Dakotas vid Ndola flygplats vid Hammarskjölds planerade ankomst, USA hävdar "USAF har inte funnit några handlingar eller uppgifter om förekomsten av någon US Air Force flygplan där", trots riklig bevis inklusive vittnesrapporter från RAF personal till motsatsen. Som Ban Ki-moon ställde frågan om den amerikanska regeringen i stort sett, inte bara USAF skulle Kafka ha relished en sådan absurditet. Storbritanniens svar inte imponera heller tar sju månader att upprepa sin tidigare ogenomskinlig hållning, oförmögen att frigöra lagrad information utan redigeringar.

Ban Ki-moon beskriver hans strävan efter sanningen som en "högtidlig plikt att hans lysande och framstående föregångare till de andra medlemmarna i partiet som åtföljer honom och deras anhöriga". Vad kommer hans efterträdare göra? På uppdrag av kollegor på alla kontinenter, UNA Westminster, som upprätthåller en informationstjänst om denna fråga (www.humanrights2008.org.uk), har bett alla kandidater om de kommer överens om att driva frågan med lika mod. Jag rekommenderar Danilo Türk och Dr Lukšić (sedan tillbaka) för sin bekräftelse, men efter en månad, jag väntar fortfarande på att höra från de andra. Har deras försening föreslår tillsyn eller förebådar en medfödd brist på engagemang och mod att konfrontera mäktiga stater som när det behövs var så minnesvärt uttryck av Dag Hammarskjöld? Jag titta på min inkorg med extra intresse.
David Wardrops
Ordförande FN-förbundet Westminster Branch

• Delta i debatten - e-post [email protected]

Share This Post