Index / konst / Syd Barrett: geniet som nästan var - en klassisk profil genom Nick Kent

Share This Post

konst

Syd Barrett: geniet som nästan var - en klassisk profil genom Nick Kent

Den sena Pink Floyd ledarens 70-årsdag firas med Nick Kent pjäs, först publicerad i Creem i oktober 1973 och tas från Rocks Backpages, online-hemmet av musik skrivande Syd Barrett, mannen Roger Waters hävdade att vara "en av de tre bästa låtskrivare

Advertisement

Den sena Pink Floyd ledarens 70-årsdag firas med Nick Kent pjäs, först publicerad i Creem i oktober 1973 och tas från Rocks Backpages, online-hemmet av musik skrivande

Syd Barrett: geniet som nästan var - en klassisk profil genom Nick Kent

Syd Barrett, mannen Roger Waters hävdade att vara "en av de tre bästa låtskrivare i världen".
Foto: Harry Goodwin / Rex Features

Det var bara några månader tillbaka att en vän berättade för mig att han hade sett Syd Barrett drev ned Charing Cross Road, titta i gitarr butiker. Håret var långt igen, och han var tillbaka till att bära sina gamla ormskinn stövlar.

En sådan uppenbarelse kan inte betyda mycket för många av er, men till hardcore Pink Floyd fanatiker, är även möjligheten att hans återkomst orsak nog att fira. Barrett - gitarristen / låtskrivaren som formade den tidiga bilden av Pink Floyd genom sådana fordon som Arnold Layne, Se Emily Play och Interstellar Overdrive - hade varit i hans post-Floyd dunkel föremål för en kult-nivå tillbedjan; ett geni som nästan var.

Han blinkade tillbaka kort förra året, bildar ett band som heter Stars med Twink, milt ökända ex-trummisen i berömdheter som i morgon, Pretty Things och rosa feer, och några skygga nolla kallas Syd Monk på bas. Olycksaliga Stjärnor varade tillräckligt länge för en spelning: en engångs plats i Cambridge, säkerhetskopiera MC5.

Barrett verkade ständigt avlägsen på scenen, reduceras till att spela vaga fragment av tema, fånig gitarr klotter och glimtar av låtar. Det föreföll att vara bara en annan övning i Barretts egen bisarra och förvirrande märke av meningslös kakofoni. Efter spelningen Syd försvunnit igen, så småningom att återvända till källaren i hans mors hus i Cambridge, där han passerade större delen av sin tid sedan paus från Pink Floyd 1968.

Syd Barrett: geniet som nästan var - en klassisk profil genom Nick Kent

Pink Floyd 1967. Från vänster till höger: Richard Wright, Syd Barrett, Roger Waters och Nick Mason. Foto: Dezo Hoffmann / Rex Features

Det är men en ytterligare episod i Barrett krönikor, och det förekommer bland många halv tuggas anekdoter och skrönor av hans olika post Floyd missöden. Liksom den om vår hjälte, huvudet rakat i en reformator gröda, uppträder nervöst backstage efter en föreställning av sina gamla kompisar i sin hemstad, viskar en agiterad grunden: "Kom ihåg mig? Jag Syd ... Jag brukade spela i din grupp ... "

Eller berättelser om sina syraförlustdrifter, hans freakouts, stölder och allmänna weirdness. Han är en äkta excentrisk, en av dem som människor älskar bara att undra om. Han går i den kategorin lik av Brian Wilson, Bob Dylan (tappning 1966), Lou Reed och Iggy Pop (före respektive uppståndelser) och Brian Jones. Tunga företag, för att vara säker, men Syd har tjänat sitt uppehälle.

Det var Barrett som mer eller mindre förvandlat Abdabs, en annan tröttsam elev combo som specialiserat sig på att spela Roadrunner och lite annat, till ett avgjort mer spännande projekt. Pink Floyd (namn härstammar från gamla jazzers Pink Gingham och Floyd Cramer) blev snabbt älsklingar Londons dilettant "avant-garde" kultur, sedan någonstans i Arts Labs och klubbar som UFO. Deras första publicitet skott - fyra rena ansikten ungdomars förklädda i Jim McGuinn specifikationer, poserade framför en ganska ljummet ljusshow - verkar nästan lika lama nu som, säg, frön "första flower-power flack bilder. Magin var det faktum att de var de första engelska bandet att assimilera vågor av tillväxt psychedelia utvisad av raga-rock Byrds och i morgon vet aldrig experiment Beatles. Deras ljusshow, men ojämn, var fortfarande den första i de brittiska öarna.

Syd Barrett: geniet som nästan var - en klassisk profil genom Nick Kent

Syd Barrett under en Pink Floyd konsert 1967. Foto: Andrew Whittuck / Redferns

Efter Floyd kom en brokig skara faktiskt, inklusive (i minskande betydelse) Crazy World of Arthur Brown, morgon och Hapshash och hans Färgade Coat. Men Pink Floyd var utan tvekan tungvikt; Paul McCartney tog lite ledigt från inspelningen uppsättning Sgt. Peppar att släppa och skänka sina påvliga välsignelser, den engelska musikpressen nickade instämmande, och bandet backas upp allt utmärkt med två hitsinglar, Arnold Layne och se Emily Play.

Den märkliga och olycksbådande kvaliteten på förra gav vika för den samtida Edward Lear stil psykedelisk fantasier om See Emily Play. Det var en unik äktenskap: den engelska nonsens tradition uppfunnen av Lewis Carroll och Kenneth Grahame (titeln för första Floyd album, Piper på Gates of Dawn, kom från en kapitelrubriken i susar i säven) och några (då) nya -fashioned kemisk nonsens också. "Våra huvudsakliga musikaliska influenser är Byrds, Mothers of Invention och Blues Magoos", sade Syd till pressen. Vad ingen Coltrane, Stockhausen eller Penderecki?

Pink Floyds Se Emily Play.

Under tiden var Barrett få en öppen rykte för ... hur du säger det ... instabilitet. Hans mammut kemiska avlat var legend, och hans material kom sakta att vara den första definitiva uttalande om syra skadade musik: sånger som sönderdelas utan någon uppenbar anledning (vittne Jug Band Blues på andra Floyd album, en förvrängd bit av absurditet och så bra en förklaring som någon för Barrett frånvaro på resten av skivan) eller anfall av manisk en-ackord gitarristens som gjorde Velvet Underground syster Ray låter som en rockopera. Oturligt nog för Barrett aficionados, var hans riktigt kraftfull skymnings rantings som grönsakman och "Scream din sista skrik, gammal kvinna med en korg" aldrig åtagit sig att vax och nu förlorade för alltid.

En dag Syd dök upp med en ny låt som heter Har du fick den ännu? att han spontant skulle förändras när resten av bandet försökte följa honom. Han skulle sjunga "Har du fått det ännu", och de skulle skrika tillbaka "Nej!" Det var ett skämt som de inte får för timmar.

Berättelser om hans sista skott med Pink Floyd är vaga och ofta motsägelsefulla, men den mest trovärdiga (eller åtminstone den mest ofta upprepade) version följer. Vid ett jobb på Londons lördag Club, Barrett visade upp och var ovanligt (även för honom) uncommunicative. Bandet försökte gå in Ställ in kontroller för hjärtat av solen, men Syd kunde bara upprepa ett enda ackord om och om igen, med någon variation i tonen eller intensitet. Bandet försökte varje trick till sitt förfogande för att bryta sitt mönster, men det var som om Syd flög på autopilot. Ingen Comprende.

Det fanns andra problem. Medan bandet försökte införa David Gilmour i bandet som en andra gitarrist, Barrett hade ett par gränsfall kompisar - en på banjo, den andra saxofon - tänkt att gå upp också. Detta satte inte särskilt väl med de andra medlemmarna, och de försökte övertyga honom om att hans position i gruppen skulle stärkas om han spelade det som Brian Wilson: en icke-touring medlem som skulle skriva material och göra en studio bidrag. När denna linje förkastades, det fanns mycket lite val men för partnerskapet att upplösas. Pink Floyd ledning på den tiden - Black Företag - beslutat att gå med Syd, ett beslut som har ännu inte sett en återgång.

En soloalbum var kämpar när Roger Waters och David Gilmour klev in, och deras närvaro (som producenter) kan ha varit en avgörande faktor i EMI: s beslut att även låta honom avsluta posten. Albumet, The Madcap Laughs var ytligt mer lågmäld än prålig stämpel hans Pink Floyd arbete, och ändå på något sätt längre bort. Han spelade en annan soloalbum, Barrett, vars kult acceptans matchas med det tidigare rekordet. Men uppenbarligen att acceptansen inte anses tillräckligt stark för att motivera driva ärendet vidare, och varken Skivan släpptes i Amerika. Ordet leds av underjordiska sätt, dock, och du kan oftast hitta både album på någon bra import affär.

Pink Floyd, under tiden, kämpade på manligt. De marshalled sina resurser och släppte vad vissa gamla-liners skulle få er att tro att vara den enda respektabla efter Barrett album hittills, Saucerful av hemligheter. Men den unkna lukten av Barretts inflytande hängde över skapelsen, med storslagna konstruktioner något mer innehållslösa än Barretts allvarligt autentiska hjärn Jangles. Ändå måste man ge dem deras förfallodatum. Pink Floyd hårdnackat stod deras marken medan alla andra desperat försöker lära sig grunderna i pedal stål gitarr, och deras kommersiella explosion med Dark Side of the Moon är den payoff för den uthållighet.

Och Syd Barrett, hävdar mannen Roger Waters fortfarande att vara "en av de tre bästa låtskrivare i världen", fungerar som en deltid trädgårdsmästare i Cambridge.

Nick Kent, 1973

• Denna artikel ändrades den 7 januari 2016. En tidigare version av bildtexten på gruppfoto sa det daterad från 1960 i stället för 1967.

Share This Post