Index / världen / Syrian tonåring möttes av jubel i London efter månader i Calais limbo

Share This Post

världen

Syrian tonåring möttes av jubel i London efter månader i Calais limbo

Omar, 17, som gjorde resan i Europa ensam, är 50 barn att komma fram i Storbritannien under EU: s Dublinförordningen Omar tröstas av sin kusin Abdullah efter ankomsten i London från Calais flyktingläger. Foto: Graeme Robertson för Guardian Omar resa

Advertisement

Omar, 17, som gjorde resan i Europa ensam, är 50 barn att komma fram i Storbritannien under EU: s Dublinförordningen

Syrian tonåring möttes av jubel i London efter månader i Calais limbo

Omar tröstas av sin kusin Abdullah efter ankomsten i London från Calais flyktingläger.
Foto: Graeme Robertson för Guardian

Omar resa från Syrien till Europa ingår en resa i en liten båt från Turkiet, en vandring i hela Europa och månader i laglig limbo ensam i Calais flyktingläger, väntar på sin chans att passera säkert till sin släkt i Storbritannien.

Anländer till St Pancras station i London på torsdag, med en liten ryggsäck och ett blygt leende, den 17-åriga var nästan överväldigade av betydelse för tillfället.

Han hälsades med jubel när han gick in i kaféet där frivilliga och advokater som hade hjälpt honom genom ansträngande rättsliga processen väntade på honom. Han är den 50: e barn flykting att anlända i Storbritannien under EU: s Dublinförordningen, tog över av Safe Passage, en organisation som drivs av medborgare Storbritannien för att bedriva lobbyverksamhet och göra juridiskt ombud på flyktingbarn räkning.

Hans kusin Abdullah, en av de första familjemedlemmar han har sett i nästan ett år, stod skyddande på hans axel. Omar föräldrar och syskon är fortfarande i Syrien. Det går inte att betala för att ta med hela familjen till Europa, de skickade sin äldste son att göra resan ensam.

"Vi var alltid så orolig för honom. Det är en sådan lättnad att ha honom här, så mycket bättre. Vi luckras upp, nu, att ha honom här ", Abdullah sade med ett brett flin. "Hans föräldrar är så glad att han är här nu, med sin familj."

Enligt Dublinförordningen flyktingbarn har rätt att vidarebosatt i länder där de kan återförenas med sina familjer, men Omar hade varit i limbo i månader i Calais flyktingläger, att lämna sin ansökan om överföring i mars.

Inrikesdepartementet godkände sin "ta ansvar" begäran i juni, men ingen överlåtelsedagen kom igenom för två månader. Detta datum kom slutligen genom 24 timmar efter Omars fall presenterades i Guardian, efter att han mötte riksdagsledamöter Yvette Cooper, Heidi Allen och David Burrowes, som uttryckte bestörtning över hur tonåringen hade lämnats i riskzonen i lägret trots Storbritannien att ta ansvar .

Sitter i caféet med dess rosa mönstrade väggar och blomster tekannor, Omar kämpat för att beskriva känslan av att vara i Storbritannien. I månader hade han sovit ensam i en provisorisk hydda på en trä säng staplade med filtar.

Kronisk överbeläggning har lett till försämrade förhållanden i lägret, med spänning och våld ökar. Omar sade att han berättade aldrig sin familj om de faror han står inför.

"Jag var så, så glad", sade han, när hans överlåtelsedagen äntligen kom igenom, även om han fortfarande hade att vänta några veckor i lägret för dagen att komma fram. Tre andra som kom med Omar sade att de var alltför överväldigad att komma till festen. Flera av dem hade tårfyllda träffar med deras fäder.

Syrian tonåring möttes av jubel i London efter månader i Calais limbo

Omar med hans kusin Abdullah: "Det första jag vill göra är att ta en dusch och sömn i hemmet." Foto: Graeme Robertson för Guardian

Den lilla publiken i te butiken var för mycket för tonåringen, som snart vände sig till sin kusin för att fråga om de kunde glida iväg. Han var uttömd från hans tidig morgon Eurostar resa från Calais, tillsammans med franska polisen.

"Det första jag vill göra är att ta en dusch och sova i hemmet", sade han. "Efter att jag vill avsluta studien att gå tillbaka till skolan och att lära sig engelska. Och då ser du min framtid, efter att ha studerat är över. "

Han kommer att gå till sin farbrors hem i Willesden, nordvästra London, även om familjen inte har sett varandra i två år. Samtliga 50 pojkar nu kommit till Storbritannien med Safe Passage inbjöds till välkomstfest, men många kunde inte närvara på grund av inledningen av den nya terminen.

"De är långsamt sätta ihop bitarna av deras liv", säger Red Godfrey-Sagoo, chef för Safe Passage.

"Resan till barnet har faktiskt bara börjat. Denna dag, anländer i Storbritannien, är den första dagen av en annan resa, vilket är ganska fylld. Det är inte en smekmånad, det är en långsam lossning av resan de har varit på, som de måste ta itu med. "

Familjer som återförenas med barn flyktingar efter deras långa prövningar behöver ytterligare stöd, sade Godfrey-Sagoo. "Det måste finnas några fler samtal om hur dessa familjeenheter kan stödjas. Det kan vara mostrar och farbröder som är här, ett syskon, en morförälder. De kanske inte har sett barn i många år.

Syrian tonåring möttes av jubel i London efter månader i Calais limbo

Invandrare promenad i den norra delen av Calais flyktingläger. Foto: Charles PLATIAU / Reuters

"En hel del av de barn som kommer hit är tonåringar och tonåringar i ett normalt liv är svårt. Och dessa är tonåringar som kan ha varit i skolan i två till fyra år, känslomässigt, fysiskt påverkas lära sig ett nytt språk, lära sig ett nytt kultur, lära sig att leva tillbaka med sin familj efter en lång frånvaro. "

Volontärer och personal på festen höjde en skål för möjligheten att föra över hundratals fler barn innan vintermånaderna, med tidspress ökar på grund av den förestående nedläggningen av Calais lägret utlovats av de franska myndigheterna.

Denna vecka gruppen lämnat in en lista med 179 namn till Home Office för barn som är kvalificerade för överföring till Storbritannien enligt Dublinförordningen, eftersom de har familj i Storbritannien, och ytterligare 204 barn som är berättigade att vidarebosättning i Storbritannien under den "dubbar" ändring, som förbinder regeringen att ta in barn flyktingar i Europa.

Namnen har också fått till borgmästarens kontor i Calais, den lokala prefekturen och polisen, sade medborgare Storbritannien. "Alla vet att vi vet de barn bör inte vara där, de borde vara här", sade medborgare Storbritanniens Rabbi Janet Darley.

Share This Post