Index / världen / Syriska flyktingar i Jordanien: "Om de skär kuponger och komma; Vi kommer förmodligen att dö "

Share This Post

världen

Syriska flyktingar i Jordanien: "Om de skär kuponger och komma; Vi kommer förmodligen att dö "

Innan stöd Syrien konferens i Storbritannien, flyktingar och tjänstemän fortfarande osäker på hur krisen kan lösas i Mellanöstern Syriska flyktingar samlas efter att jordanska territorium nära staden Ruwaished, öster om Amman, förra månaden. Foto: Mo

Advertisement

Innan stöd Syrien konferens i Storbritannien, flyktingar och tjänstemän fortfarande osäker på hur krisen kan lösas i Mellanöstern

Syriska flyktingar i Jordanien: "Om de skär kuponger och komma;  Vi kommer förmodligen att dö "

Syriska flyktingar samlas efter att jordanska territorium nära staden Ruwaished, öster om Amman, förra månaden.
Foto: Mohammad Abu Ghosh / Xinhua Press / Corbis

"Titta bara på hur vi lever", säger Umm Majd, en syrisk som flydde till Jordanien. Hon står i en liten singel-rums lägenhet i Amman, huvudstaden. Det ligger djupt under marken, bredvid en underjordisk parkeringsplats, och åtgärder bara två meter från två och en halv. Det är här som hon, hennes make och deras två söner leva ut sin exil.

"Titta bara", säger Umm Majd, gestikulerande på rummet. "Det räcker för att förstå vad som händer med syrierna här i Jordanien."

Det finns mellan 630.000 och 1,27 miljoner syriska flyktingar i landet, beroende på vars uppskattning du tror. Liksom de flesta av dem, inte Umm Majd make inte har rätt att arbeta - så han arbetar illegalt som en carwasher för 100 jordanska dinarer i månaden (ca £ 100, halva minimilönen). Familjen får tillsammans 40 dinarer i matkuponger från FN - ned från 80 för ett år sedan. Deras hyra är 50 dinarer, lämnar dem bara 90 varje månad för andra levnadskostnader.

"Just nu kan vi inte tänker gå till Europa", säger Umm Majd make. "Men om de skär vår finansiering igen då vi måste. Om de skär kuponger skulle vi förmodligen dö. "

Jordan flyktingläger

Umm Majd, 23, och hennes familj är exakt den typ av människor vars elände Storbritannien hoppas att lindra på ett mycket hyped konferensstöd i London på torsdag. Konferensen Support Syrien, medarrangör av den brittiska regeringen, har varit tippad som ett sätt att hejda europeiska flyktingkrisen. "I avsaknad av ett slut på inbördeskriget, är det enda sättet att lösa detta problem," Justine Greening, den internationella utvecklingen sekreterare, sade förra veckan.

Ministrarna hoppas att pantsättning av betydande stöd och investeringar i Jordanien, Libanon och Turkiet - de länder där den stora majoriteten av syriska flyktingar fortfarande lever - kommer att uppmuntra dessa stater att förbättra livet för syrier. Framför allt hoppas väster flyktingar kommer att få rätt att arbeta, ge dem ett incitament att stanna i Mellanöstern.

Båda sidor talar ett stort spel. I utbyte mot $ 1,6 miljarder (£ 1,1 miljarder) i stöd, Jordaniens premiärminister Abdullah Ensour, hävdar han så småningom skulle kunna ge 150.000 syrier tillgång till juridiskt arbete. Den centrala programpunkt i hans plan innebär skapandet av fem nya "särskilda ekonomiska zoner": industriparker skänkt med låga exporttullar till Europa - där mellan 50-70% av jobben skulle ges till syrier, och resten till jordanierna.

"Vad som erbjuds i Jordanien är ganska intressant", säger Andrew Harper, chef för FN: s flyktingorgan i Jordanien. "Det är en fullständig reform av den ekonomiska strukturen i Jordanien [att vilja] förbättra sin förmåga att konkurrera i Europa -. På ett sätt som också kommer att omfatta behoven hos flyktingar"

Detta är dock bara ett bästa fall. Intervjuer med flyktingar och tjänstemän i Jordanien och Libanon visar att strategin är ingen magisk kula, kommer att ta tid att genomföra och måste införas parallellt med andra metoder - inklusive formella vidarebosättning av flyktingar inom västvärlden.

Verkat för detaljer, föreslår en av de jordanska tjänstemän som övervakar projekt som de särskilda ekonomiska zoner kommer sannolikt att ge endast 2,000-30,000 jobb, åtminstone en tredjedel av som skulle reserveras för jordanier.

"Det är väldigt svårt att säga", säger Saleh al-Kharabsheh, generalsekreterare vid Jordans ministeriet för planering och internationellt samarbete. "Låt oss anta att du lyckas attrahera investeringar på $ 200 - kanske du inte skulle kunna generera mer än 2.000 jobb. Men om du locka nya investeringar på $ 2 miljarder, då kanske du skulle kunna skapa tiotusentals arbetstillfällen. "

Syriska flyktingar i Jordanien: "Om de skär kuponger och komma;  Vi kommer förmodligen att dö "

Jordanska säkerhetsstyrkor hjälper flyktingflickor efter att ha passerat från Syrien till Jordanien. Foto: Khalil Mazraawi / AFP / Getty Images

Mest problematiskt, kommer omfattningen av de investeringar som inte är kända i flera månader. EU har ännu inte gått med på att ge Jordanien förmånliga importtullar, medan även en pilotområde väntas inte förrän sommaren - genom vilken punkt ytterligare 300.000 flyktingar kan ha nått Europa.

Sedan är det frågan om löner. Kharabsheh säger den månatliga minimilönen på zonerna skulle vara 200 dinarer. Detta vädjar till någon som Umm Majd make, som för närvarande betalas endast hälften så mycket, och som också skulle välkomna möjligheten att juridiskt arbete. Men andra syriska intervjuade påpekar att de tjänar redan i regionen 200 dinarer på den svarta marknaden, vilket innebär att ett jobb i en ny ekonomisk zon inte skulle göra en betydande inverkan på deras långsiktiga planer.

"Det beror på lön", säger Abu Moatamen, en syrisk kock som redan kämpar för att betala sin 175 dinarer hyra med en 200 dinarer lön. "Om lönen är fortfarande låg, hur kan vi överleva? Hur kan vi betala för hyra? Om de ska öppna fabriker, vi behöver 400-450 dinarer. Men om det är 200-250 - vad kan vi göra med det "?

Vissa hjälparbetare tvivlar också att Jordanien verkligen vill öppna arbetsmarknaden som helhet till syrier. Medan Jordanien anspråk på att vara redo att erbjuda 150.000 arbetstillstånd till syrier, skeptiker ser detta som pre-konferens rasa. Jordanien har lite att vinna på något som skulle göra syrier mer benägna att stanna, och tryck anier av arbete, hävdar Rozan Khalifeh, projektledare på en av landets största flyktingläger.

"Jag tror inte att detta kommer att hända - och om det händer det kommer att ta år", säger Khalifeh. "Kommer de att ge arbetstillstånd gratis? Jag tror inte det. Då skulle alla syrier arbete, och vad skulle anier göra? Jordanien verkligen inte vill att de ska stanna här för alltid. "

Med tanke på detta komplexa sammanhang, anhängare av de ekonomiska zonerna säger att de är åtminstone ett steg i rätt riktning. "Skapa en ekonomisk zon [för syrier] är en pragmatisk näst bästa lösningen", säger Alexander Betts, chef för Oxford University flykting Studies Centre, som hjälpte brainstorma och främja begreppet jordanska ekonomiska zoner. "Den verkliga lösningen är för flyktingar att få full tillgång till arbete i värdländerna -. Men politiskt och pragmatiskt finns många hinder för att"

I avsaknad av bättre system, sade han zonerna "kan spela en viktig pragmatisk roll i att flytta fram ekonomiska och utbildningsmöjligheter, särskilt rätten till arbete, för syrierna i deras ursprungsregion".

Det är dock bara en del av en omfattande svar på flyktingkrisen, betonade Betts. "Det är inte ... kommer att dramatiskt minska antalet människor som flyttar från Mellanöstern till Europa för att söka asyl ... Massor av europeiska regeringar presenterar den ekonomiska utvecklingen som ett alternativ till asyl i Europa", sade han. "Mitt argument är att vi inte skulle se det på det sättet, och det är farligt att se det på det sättet."

I Libanon, där nästan en femtedel av landets uppskattningsvis 5,5 miljoner människor är en syrisk flykting, är regeringen ännu mindre benägen att liberalisera sina arbetslagar.

Syriska flyktingar i Jordanien: "Om de skär kuponger och komma;  Vi kommer förmodligen att dö "

Syriska flyktingar arbeta på en potatis gård i Baalbek, Libanon. Foto: Joerg Boethling / Alamy

Libanons socialministern, Rashid Derbas, överens om att väst måste investera kraftigt i sitt land för att hjälpa den ta itu med krisen. Men Derbas avvisade Storbritanniens förslag att Libanon bör ändra befintliga syriska arbetslagstiftning, med argumentet att absorptionen av ett så stort antal nykomlingar till en redan undersysselsatta lokal arbetskraft skulle utlösa social oro.

"Vi vägrar kategoriskt att ändra en enda libanesisk lag", säger Derbas talar per telefon från Beirut. "Just nu den libanesiska samhället lider av fattigdom - det finns 500.000 libaneser i arbetslöshet. Det är lika viktigt att skapa arbetstillfällen för dem annars blir det en mycket farlig situation mellan den libanesiska och syrierna. "

skapandet av sysselsättning är inte heller någon ersättning för andra reaktioner på flyktingkrisen, tillägger Derbas. "Jag absolut håller med om att måste [västra] investeringar åtföljas av välkomnande av 500.000 syrianer - åtminstone - från Mellanöstern, och även skapa en flygförbudszon i Syrien", Derbas säger.

Men på kort sikt kan det västra kämpa även komma överens om huruvida och hur man kan öka stödet till länder som Libanon och Jordanien. För alla pre-konferens hype, det finns farhågor i det humanitära samfundet att torsdagens toppmöte i London inte kan leva upp till sin fakturering.

"Vad vi måste göra är att se till att alla ansträngningar och kostnader som har gått in i London faktiskt kommer upp med något mer omfattande än en kommuniké, eller några vaga viljeförklaring", säger Harper. "Om du är en flykting eller den jordanska regeringen, kommunikéer och breda avsikter kommer inte att ge dig mycket förtroende för att något kommer att följa inom en överskådlig framtid."

Ytterligare rapportering: Kotaiba al-Abdullah

  • Umm Majd är en pseudonym

Share This Post