Index / världen / Texas rör sig långsamt för att bekämpa växande hotet från Zika virus

Share This Post

världen

Texas rör sig långsamt för att bekämpa växande hotet från Zika virus

Regler för distribution av myggmedel för kvinnor och flickor på Medicaid kan göra att få det svårt, eftersom resten av Gulf Coast släpar liknande bakom spridningen av virus Florida kongressledamoten Debbie Wasserman Schultz efter att ha hållit en pre

Advertisement

Regler för distribution av myggmedel för kvinnor och flickor på Medicaid kan göra att få det svårt, eftersom resten av Gulf Coast släpar liknande bakom spridningen av virus

Texas rör sig långsamt för att bekämpa växande hotet från Zika virus

Florida kongressledamoten Debbie Wasserman Schultz efter att ha hållit en presskonferens på Davids Cafe Cafecito i Miami, att kräva mer federal finansiering för att bekämpa Zika viruset.
Foto: Wilfredo Lee / AP

Försök att ge fattiga, gravida kvinnor i Texas med myggmedel för att undvika eventuella Zika infektioner har fått en långsam start.

Två veckor efter staten meddelat att myggmedel skulle ges ut till kvinnor och flickor på Medicaid, har endast 1200 burkar delats ut, vilket motsvarar mindre än 1% av de cirka 134 tusen gravida kvinnor är berättigade till produkten. Endast 25 burkar myggmedel har getts ut till de cirka 92 tusen kvinnor som kvalificerar sig för familjeplanering genom staten.

Texas är en av de mest sårbara stater till en Zika utbrott. Städer på Gulf Coast ger en idealisk miljö för Aedes aegypti myggor, virusets vektorn, och staten har redan sett 108 reserelaterade fall av Zika, inklusive en närstående till ett utbrott i Miami.

"Tillhandahållandet av myggmedel genom dessa program är definitivt ett steg i rätt riktning, och detta är något som koalitionen förespråkade för", säger Alice Bufkin, policychef för Texas kvinnoHealthCare Coalition. "Absolut, är detta inte tillräckligt, naturligtvis, men det är viktigt att [staten] gjorde det, och nu är det viktigt att räkna ut."

I Texas, flickor och kvinnor i åldern 10 till 45 på Medicaid och andra folkhälsoprogram kan få myggmedel genom ett apotek. Staten utfärdade vad som kallas en "stående order" i ett försök att göra det onödigt för kvinnor att få ett recept för att få den bortstötande.

Men apotek måste välja att detta program, vilket innebär att många fortfarande är juridiskt kräver recept, inklusive några stora kedjorna.

"Allt jag dispense kräver ett recept, det är lika enkelt som det", sade Vincent Omo, en CVS farmaceut i Brownsville, Texas, en stad som gränsar Mexiko längs Gulf Coast.

När Stephanie Trbula, apotekare på Cobbs, en liten apotek i en liten stad nära Corpus Christi, hört talas om programmet omedelbart kontaktade hon Medicaid att få information om den stående beställning och kunde sätta den i kraft samma dag. Hon sätta upp reklam utanför familjens butik och på Facebook, och kallade den lokala skolsköterskan att låta fler människor vet om programmet.

Trbula har haft ett antal personer på Medicaid fråga om myggmedel för små barn eller äldre, men hittills har ingen har varit berättigade. Även om hennes kunder förstått varför de behörighetskrav riktade in gravida kvinnor ", de hoppades att det var för alla åldrar", sade hon.

Trbula gemenskap har inte haft några fall ännu, men hon sade folk förväntar sig att Zika kommer att anlända i området snart. "Myggor runt här är fruktansvärda just nu. Vi har haft så mycket regn under de senaste par veckor att det finns stillastående vatten som har funnits i flera veckor nu ", sade hon. "Myggor verkar vara enorm. Och jag vet allt omkring oss de börjar se fall av Zika virus som går in på sjukhuset i San Antonio, Houston, så jag vet att det är bara en tidsfråga innan det är i vårt område. "

Hon bryr sig om sin gravida syster-in-law i Austin, tala om för henne att bära Deet den föredragna ingrediensen i myggmedel, och att hålla skyddas eftersom "just nu att de inte har något annat än förebyggande".

Men Texas kvinnor kan bara få två burkar per månad till 31 oktober en i taget, vilket innebär påfyllnad kräver två resor till apoteket - och potentiellt två recept.

"Det finns fortfarande apotek där ute som inte är medvetna om programmet, eller som omfattas eller vad som omfattas", säger Dr Sharon Davis, chefsläkare i Los Barrios Unidos, en grupp av familje kliniker i West Dallas och Grand Prairie, Texas. Davis sade att hon hade gjort "spot samtal" samma morgonen checkar in på enskilda apotek om det.

"De flesta av våra patienter, skulle jag säga 90%, är spansktalande och var verkligen hög risk eftersom många patientpopulation antingen reser eller de kan ha en make som reser till Mexiko, Sydamerika, sånt", sa hon . "Och eftersom det är sexuellt överförbara, vi verkligen måste ha alla vet om det."

Dr Peter Hotez, dekanus vid National School of Tropical Medicine vid Baylor College of Medicine, sade åtgärden var åtminstone en början. Att förmånen avslutas snart beror arbovirus säsong i Texas och de flesta av den södra delen av USA "typ av ändarna då, så detta är kritan tid just nu".

"Personligen, om vi hade råd med det, skulle jag vilja se gratis Deet tillhandahålls för alla kvinnor", säger Hotez.

Han är särskilt bekymrad för kvinnor som är låg inkomst, men inte uppfyller kraven för Medicaid, och kan ha svårt att få till en läkare om deras apotek kräver ett recept. I det förflutna, har Hotez hävdat att barn kan vara lika mottagliga för sjukdomen. Han föreslog att övervaknings fall av Zika att se var överföring inträffade och kontroll av Aedes aegypti är också kritiska åtgärder.

I Texas, 3,6 miljoner män, kvinnor och barn kvalificera sig för allmän sjukförsäkring under statens mycket stränga krav inkomster. I oktober 2013 de senaste tillgängliga uppgifterna, cirka 134 tusen av dem var gravida kvinnor.

På grund av de stränga krav, de flesta människor som omfattas av Texas Medicaid programmet är förmodligen redan är gravid eller barn. Detta kan vara problematiskt, eftersom forskare tror den farligaste tiden för ett foster att utsättas för Zika är i första trimestern.

De enda arbetsföra vuxna som är berättigade till Medicaid (som inte är gravid) är de som tar hand om minst ett barn. För föräldrarna i en familj på fyra personer för att kvalificera måste hushållet att ta hem mindre än $ 227 per månad.

Men barn i låginkomstfamiljer är mycket mer sannolikt att kvalificera sig, som är gravida kvinnor. Ett barn i en två föräldrar hushåll skulle kvalificera sig om föräldrarna görs mindre än $ 1842 per månad. En enda gravid kvinna kan kvalificera sig för Medicaid om hon gjorde $ 1991 eller mindre i månaden, och skulle täckas förrän två månader efter födseln av sitt barn.

Det amerikanska Department of Health and Human Services faktiskt godkänt användningen av Medicaid för myggmedel i juni, men konstaterar längs Gulf Coast inte starta programmen fram till augusti, efter Florida hade lokala sändningar.

Till exempel, de första fyra inhemskt förvärvade fall av Zika identifieras i Wynwood närheten av Miami den 29 juli. Mississippi uppdelning av Medicaid tillkännagav att man skulle täcka myggmedel den 1 augusti, vid den tiden det totala antalet infektioner hade stigit till 14.

Texas meddelade det skulle ge myggmedel genom Medicaid två dagar senare. Den 9 augusti, då antalet lokalt förvärvade Zika fall i Florida slog 21, meddelade den statliga det skulle ge myggmedel till Medicaid mottagare, men folk skulle behöva ringa en av 15 leverantörer för att avgöra om de var berättigade.

En av de enda buktkustenstater "Medicaid-program att börja distribuera myggmedel i juni var Louisiana, men mottagarna det behövs ett recept och kunde bara få en kan en månad.

I Texas, andra luckor också. Män på Medicaid kommer inte att vara berättigade till myggmedel, trots att Zika kan överföras sexuellt.

De cirka 4,6 miljoner Texans - eller cirka 17% av delstatens befolkning - som inte har sjukförsäkring kommer inte att kunna få myggmedel som en förmån. Papperslösa invandrare, som antal ungefär 1,6 miljoner i Texas och som är berättigade till varken Medicaid-program eller Obamacare, kommer inte heller att få myggmedel som en medicinsk nytta.

Share This Post