Index / livsstil / The Good Egg: restaurang översyn

Share This Post

livsstil

The Good Egg: restaurang översyn

En del av den amerikanska deli-inspirerade judiska matlagning här är verkligen fantastiskt, säger Jay. Skam om kort revbenen ... Mjuk i mitten: The Good Egg i London Stoke Newington. Foto: Sophia Evans för Observer The Good Egg, 93 Stoke Newington Ch

Advertisement

En del av den amerikanska deli-inspirerade judiska matlagning här är verkligen fantastiskt, säger Jay. Skam om kort revbenen ...

The Good Egg: restaurang översyn

Mjuk i mitten: The Good Egg i London Stoke Newington.
Foto: Sophia Evans för Observer

The Good Egg, 93 Stoke Newington Church Street, London N16 0AS (020 7682 2120). Måltid för två, inklusive drycker och service: £ 90

Ibland restauranger skänka de av oss i uppdrag att skriva om dem en gåva, om än omedvetet. Så är det med The Good Egg i London Stoke Newington, en rastlös, armbågar och ner gemensamma som spelar snabbt och lös med olika judiska mattraditioner från USA: s Atlantic östkust till den östra sidan av Medelhavet. För detta ägg är inte så mycket bra som en både. Det är bra. På platser det är mycket bra. Men bara i delar. De tjänar rätter som dröjer sig kvar i minnet. Tyvärr finns det andra jag försöker glömma.

Även en kort blick på kocken Joel Braham meny indikerar en grundligt på trend intresse smaker av sefardiska judar. Den som fick uppdraget att förse sina tahini måste bli spännande. Köket får genom nävar pinjenötter och feta, glugs av granatäpple melass och tjocka dollops av yoghurt. Men utseendet på restaurangen - typografi, den upplysta, utilitaristisk rum, böjda trä banketter - har sina rötter mycket i de amerikanska delis i slutet av 19 och början av 20-talet. Även användningen av ordet "aptitretande" i menyn brevpapper, är en hänvisning till den nu döende beskrivning av en judisk deli som en "aptitretande butik", båge, känna och ganska tilltalande.

Braham säger att han är inspirerad mest av deli traditioner Montreal, där de torr bota deras pastrami före rökning djupare smak än våt-botas. Detta är en för vad min mamma brukade kalla k'nossers (som är falska jiddisch för finsmakare). Jag hade nära familj i Montreal. En moster var även i deli företag; Jag kan perv oändligt över detaljer som detta. Jag är inte säker, men att de behöver gripa många andra.

The Good Egg: restaurang översyn

"Allvarliga och skärande": huset pickles. Foto: Sophia Evans för Observer

Båtarna som ångade hårt över Nordatlanten i slutet av 19-talet bär judiska invandrare på flykt från pogromer gick söderut för Ellis Island och New York och norr om Saint Lawrence floden och Montreal. Och ja, varje samhälle som utvecklas som ett resultat hade sin egen speciella sätt att göra saker. Men skillnaderna är för det mesta subtila. Men jag erkänner att det drog mig till The Good Egg var lanseringen av en ny meny, en förteckning över ett "Montreal rökt Hereford kort revben pastrami", helt accessorised. De kunde lika gärna ha skrivit: "Jay Rayner, detta ens för dig. Inget egentligen, är det. Varför har du inte beställt det redan, så snart? ", Och lämnade det som.

De bra sakerna på The Good Egg verkligen är mycket bra. Deras hus-inlagd gurka, blomkål och aubergine är allvarliga och skärande med crunch och bett. Hand-formade tunnbröd kommer bubblade och förkolnade med en pool av lätt surt timjanhonung och lugnande yoghurt att muddra igenom. En sallad av spända skal tomater, kapris och rödlök i pölar av pepprig olivolja med en stor klick av hus-cured sik majonnäs verkligen minns en klassisk New York deli plattan. På Russ och döttrar i Lower Manhattan, hem för några av de bästa rökt lax plattor i staden, skulle de nickar gillande.

Det är uppenbart i införandet på menyn av porchetta att det judiska influenser är bara det; de inte bry sig om den hebreiska Gud och hans picky äta. Det är kryddat med luftiga höga tonerna av kardemumma snarare än fänkålsfrön, och tjänstgjorde i en stor, tjock bit för £ 10, med söta grillade aprikoser på sidan. Det är en anledning till att korsa stad. Huden är växelvis skarpa och saftiga. Köttet smakar djupt av gris. Det är en bravura stycke fläsk matlagning. I slutet av måltiden, bakade cheesecake New York-stil är inte den tunga, claggy sak det kan bli, men lätt och mjuk; likaså deras squidgy pistaschmandlar kakan vill. Om detta hade varit middag, skulle The Good Egg bara har varit bra.

The Good Egg: restaurang översyn

"En klassisk New York deli tallrik": vit fisk sallad. Foto: Sophia Evans för Observer

Tyvärr var det inte. Jag är villig att se de iranska bakade smör bönor i pooler av skarpa, tjat granatäpple melass som en smaksak. De passar inte mig. Men när exakt samma smaker dök upp med grillat blomkål, gick det utöver frågor om smak till overkill. Det finns många tar på grillat blomkål för tillfället. Detta var den absolut värsta. Den hade en baby-mat textur, som om grönsaker hade kokats långt bortom allt som kan definieras som grymma och ovanliga straff innan de grillas. Char märken inte en aptitretande grönsaker gör.

Och sedan kort revben, som såg fantastiska. Det var en mörk, kryddat curl av brons ben skönhet. Surdeg med det från den lokala Dusty Knuckle bageriet var bra. Dito mer av huset pickles, surkål och deli senap majonnäs. Men kort revbenen själva var en olycka. Vanligtvis pastrami är tillverkad av bröstkorgen. Det är en orubblig snitt som kräver mer än 10 timmar i rökaren innan den kommer att överlämna. På uppåt har lite i vägen av bindväv. Kort revben, å andra sidan, är en betydande sugtablett av kött som hålls på plats av en lika rejäl bandning av fett och kollagen. Köttet kan inte ha varit tuff; hitta det var.

Men det verkliga problemet var att det hade varit helt overcured. Det var så salt att vara oätliga, och jag säger det som en man i utbildning för hypertoni olympiaden. Jag skickade det tillbaka. Braham berättade senare att han började bli det härdade off-site, men hans recept. Efter att ha ätit här, medgav han att det inte var rätt. Han tog det fart räkningen och att natten åtminstone på menyn. Det var en stor skam.

The Good Egg: restaurang översyn

"Squidgy och tilltalande": pistage tårta. Foto: Sophia Evans för Observer

Tyvärr så är vinlista, vilket är "naturligt" den. Jag kommer inte att upprepa min rant om missbruk av språket. Den första vi försökt smakade, som så många gör, som om det hade filtrerats genom ett gris rektum sedan tillbaka igen. Det fanns en som inte smaka som det utan att vara aktivt trevligt. Det är en bisarr beslut inte bara på estetiska skäl - så många "naturliga" viner är foul - men eftersom de är blodiga dyra. De flesta av vinerna är över £ 30, på en plats där nästan alla rätter är under en tenner, som passar den yngre kundbas. (Det korta revbenet var £ 21, men var för två delar.)

Jag vägrar att bli nedstämd. Jag är säker på att de kan få pastrami höger. Braham måste ta kontroll över härdningen. Skriva vinlistan skulle inte vara svårt. Det kan göras. Sortera dessa saker och detta varken ägg skulle verkligen bli bra.

Jay nyhets bites

Zelman Meats i Londons Soho, från teamet bakom stek restauranger Goodman och Burger och hummer kedja, driver en kort meny med långsam kokta djur. Men det är deras sätt med lång-kokt, tungt glaserade shortrib som gör dem sticker ut. Jag ibland smyga in här för en. De är ett bevis på att det är
de hårdast arbetande nedskärningar som har mest smak (Zelman meats.com).

■ Spännande nyheter från USA, där den politiska oron kring presidentvalet har resulterat i en 5% avhopp i stegljud i den snabba tillfälliga restaurangsektorn: pizzerior och liknande. Samtidigt leveranser hem pizza har gått upp med amerikanska aktier i Papa Johns nu på väg mot en historiskt hög på $ 80, vilket resulterar i analytiker restaurangbranschen tippa dem för ett köp.

■ På andra håll i USA har Starbucks kommit upp med en revolutionerande plan för att vända en kollaps i anställdas moral, genom att lossa klädkod. Baristas är nu tillåtet att bära fedoras. Baseball caps slitna bakåt är fortfarande förbjudna. Ganska rätt.

Jay Rayner nya bok, The Ten (mat) bud, är ute nu (£ 6, Penguin). För att beställa en kopia för £ 5,10, gå till bookshop.theguardian.com

E-post Jay på [email protected] eller följa honom på Twitter @ jayrayner1

Share This Post