Index / Åsikt / The Guardian syn på kvinnor som saknar ambition: inte klandra dem och komma; Kevin Roberts

Share This Post

Åsikt

The Guardian syn på kvinnor som saknar ambition: inte klandra dem och komma; Kevin Roberts

Saatchi & Saatchi chef har sänts på permission efter att hävda att kvinnor i reklam föredrar att göra ett bra jobb i stället för att komma till toppen. Han måste gå med den verkliga världen Med knappt en i 10 ledande kreativa jobb i reklam som inneha

Advertisement

Saatchi & Saatchi chef har sänts på permission efter att hävda att kvinnor i reklam föredrar att göra ett bra jobb i stället för att komma till toppen. Han måste gå med den verkliga världen

The Guardian syn på kvinnor som saknar ambition: inte klandra dem och komma;  Kevin Roberts

Med knappt en i 10 ledande kreativa jobb i reklam som innehas av kvinnor, är debatten om könsfördomar knappast "hela". Ovan en scen från Mad Män, TV-serie som utspelar sig i en 1960-talet reklambyrå.
Foto: Everett Collection / Rex Feature

Kevin Roberts, 66-åriga lancastriska chef för reklambyrån Saatchi & Saatchi, kan spendera mer tid än han hade planerat på hans gömställe i Lake District. Han har översiktligt skickas på permission efter att ha förklarat att debatten om könsfördomar var "hela", även om knappt en i 10 ledande kreativa jobb i hans bransch innehas av kvinnor, och färre än en av tre i alla företagsledningen. Inte för att han förnekade problem, som han diskuterade i en intervju som publicerades i förra veckan. Snarare förklarade han, anledningen var att kvinnorna ville göra ett bra jobb mer än de ville komma till toppen. Deras ambitioner var cirkulär, inte vertikal; och ändå, tillade han, var det mycket värre i andra branscher, såsom ekonomi. Publicis, Saatchi franska moderbolag, snabbt disowned anmärkningarna: "Att främja jämställdhet börjar på toppen och gruppen kommer inte att tolerera någon talar för vår organisation som inte värdesätter vikten av integration."

För ett företag som handlar om kommunikation, är reklam finna det svårt att få sitt eget budskap rätt. Tidigare i år, Sir Martin Sorrell, den enormt högavlönade vd för WPP, lovade att "skärpa och förbättra" utbildning mot diskriminering på JWT, en WPP dotterbolag i USA, efter en kvinnlig verkställande in ett klagomål om att en av dess chefer upprepade gånger skämtade om våldtäkt. Reklam kontor kultur spelar en lika stor del i att uppmuntra mångfald som det gör i alla andra företag, och står inför samma problem - mål inte göra stor skillnad när mötena är uppbyggda kring alkohol, eller viktiga beslut fattas av ordinarie kontorstid, medan levnadskostnaderna och arbetar i London allt begränsar nybörjar jobb till medelklassen. Dessa är utmaningar bekant för många industrier. Så också, men kanske levereras i en mindre minnesvärt kränkande sätt, är synpunkter från mycket högre chefer som Roberts, som uppenbarligen hör till machismo era av ledarskap: han har nyligen publicerat en bok om ledarskap, som kallas 64 skott delvis på grund, han förklarar i en PR-video, det finns 64 positioner i Kama Sutra. Det kan vara mindre anmärkningsvärt att han har sänts på permission än att han har pågått i toppen, med särskilt ansvar för ledarskap coaching, så länge.

Som en grundläggande rättvisefråga, betyder mångfald alltid. Men det betyder mer reklam än i de flesta andra branscher eftersom reklam fortfarande hålla upp en spegel för samhället, och det är en spegel som outtröttligt främjar en viss bild av en perfekt värld. Kunden har viss makt: efter en undersökning som visade nästan alla annonser terar kvinnor föredrog dim och inhemska intelligenta och befogenhet, meddelade konsumentprodukter multinationella Unilever i juni att det aldrig skulle spendera ett öre av sin budget £ 6,3 miljarder på reklamen med könsstereotyper. Företaget lovade att något annat sätt att sälja sina schampo skulle hittas för att ersätta "spin och flina" av osannolikt glänsande hår och omöjligt vita tänder; män inte längre förmås att köpa deodorant på grundval av sin vädjan till kvinnor. Ändå, även om kunden kan ställa in parametrar, är det fortfarande den myndighet som pitches sin version av hur världen ska se ut, och denna uppfattning - åtminstone tills antalet kvinnliga annonser blir närmare kritisk massa - kommer att fortsätta att vara formad genom en manliga blicken och med all sannolikhet som godkänts av en annan. Oavsett effekterna av beslutet Unilever, skulle det vara oklokt för vem som helst att hålla andan väntar på en snabb omvandling.

Ändå Roberts kan ha hit på en sanning. Hans modell av ledarskap är inte längre mycket tilltalande. Kvinnor gillar inte det, och inte heller, i allt högre grad, gör män. Ledning som ett slags militärkommando, toppen av en hierarki, tillhör en pre-tech ålder. Moderna företag kommer sannolikt att vara icke-hierarkisk och samarbetsvillig, och mycket mer sannolikt att vara sådana där alla kan blomstra.

Share This Post