Index / Åsikt / The Guardian syn på social omsorg: en kris av politik samt finans

Share This Post

Åsikt

The Guardian syn på social omsorg: en kris av politik samt finans

Labour och Tories måste avsätta partisan retorik och verka pragmatiska lösningar innan det är för sent En äldre man går med en ram. Brist på social omsorg orsakar en kris inom NHS, eftersom patienterna inte kan släppas ut från sjukhus. Foto: Alamy St

Advertisement

Labour och Tories måste avsätta partisan retorik och verka pragmatiska lösningar innan det är för sent

The Guardian syn på social omsorg: en kris av politik samt finans

En äldre man går med en ram. Brist på social omsorg orsakar en kris inom NHS, eftersom patienterna inte kan släppas ut från sjukhus.
Foto: Alamy Stock Foto

Ingen som har upplevt vuxen omsorg - vare sig patienten eller leverantör - ska ha överraskats av vårdkvalitet kommissionen dom denna vecka som skär till kommun hade nått en "tipping point", med allvarliga konsekvenser för NHS. Rådet drivna sjukvården ingick inte i statskassan "ringfence" runt hälsovård. Eftersom de lokala myndigheterna står inför kumulativa budgetnedskärningar på upp till 40%, mycket av bördan att ta hand om äldre personer överförs till sjukhus. Äldre inpatients, varav många bör släppas ut för behandling i hemmet, sedan "blockera" sängar på vårdavdelningar.

Det finns inget hållbart eller conscionable om ett system som behandlar äldre som skulder som ska växlas mellan motvilliga myndigheter. Så en konsensus i politiska kretsar har dykt upp kring idén att vård och omsorg ska slås samman. Men det finns ingen fastställd metod. Integrera olika typer av NHS tjänsten är komplex nog redan innan kommunerna är inblandade. Ett försök i östra England misslyckades förra året i nionde månaden av ett femårigt avtal. Riksrevisionen skyllde underlåtenhet att förutse efterfrågan, underskattade kostnader och strukturer som såg ansvarighet faller genom gapen mellan kommissionärer och vårdgivare. Många människor inser inte att omsorg är en labyrint av NHS, kommuner och tillhandahållande privata sektorn tills de är förlorade i labyrinten. Och ministrar har ryggat konfrontera väljare med smärtsamma sanningar om kostnad. Ett tak på mängden någon enskild bör räkna med att betala, ursprungligen på grund av detta år, har skjutits upp till 2020. Även då locket inte inkluderar säng och styrelse, så äldreboende desto fortare kommer besparingarna för dem som inte passerar en stränga behovsprövning.

Regeringen har försökt att avleda några extra resurser för detta cinderella tjänst, men det har varit något att matcha omfattningen av utmaningen, som växer som samhället åldrar. Antalet medborgare över 85 kommer att fördubblas inom en generation. Ett första steg mot brottas med krisen innebär att avsätta stampartifientligheterna. När den sista Labourregeringen anses vara en avgift på arv för att finansiera omsorg, tories cyniskt fördömde åtgärden som en hemsk "death tax". Labours preferens i opposition för att ifrågasätta motiven för konservativa - som om de är oförmögna att medkänsla - har inte höjt tonen i debatten.

Politikerna måste avveckla dessa gamla retoriska vapen. Den vänstra måste acceptera att konservativa som ser en roll för den privata sektorn i reformer inte drivs av onda uppsåt att beröva den offentliga sfären av tillgångar. Rätten måste medge att Labour tittar på skatter inte för att det uppskattar förverkande från medelklassen, men eftersom beskattning kan vara det bästa sättet för ett samhälle att samla resurser i det kollektiva intresset. Som Theresa May sade partiet trogen, är skatt "det pris vi betalar för att leva i ett civiliserat samhälle". En kris av denna order överskrider partitillhörighet. Social omsorg och NHS kommer att bli bättre integrerad. Varje möjlig lösning kommer att innebära en blandning av offentliga och privata pensioner, tillsammans med offentliga medel genom högre skatter. Traditionella avdelningar på Westminster gör det svårt att bygga den typ av konsensus som krävs för att utforma en lösning i denna riktning. Men utan en sådan enighet, utsikterna för en lösning - och ett åldrande samhälle - är dyster.

Share This Post