Index / Åsikt / The Guardian visa på europeisk politik: Italien tur på randen

Share This Post

Åsikt

The Guardian visa på europeisk politik: Italien tur på randen

Frankrike och Österrike kan skifta till höger i presidentvalet, men folkomröstningen i Italien är den omedelbara utmaningen för Italien och euroområdet Italiens premiärminister, Matteo Renzi. "Italienarna bör rösta för Mr Renzi reformer. Att avvisa d

Advertisement

Frankrike och Österrike kan skifta till höger i presidentvalet, men folkomröstningen i Italien är den omedelbara utmaningen för Italien och euroområdet

The Guardian visa på europeisk politik: Italien tur på randen

Italiens premiärminister, Matteo Renzi. "Italienarna bör rösta för Mr Renzi reformer. Att avvisa dem skulle vara att förkasta mer än bara det konstitutionella paketet. "
Foto: Giuseppe Lami / EPA

Överraskningen skulle ha varit om François Hollande hade beslutat att köra för en andra period 2017. Trots detta är den socialistiska president Frankrike tillkännagivande på torsdagen att han inte kommer att köras igen under våren ytterligare en milstolpe i EU: s politiska kris. I helgen kommer uppmärksamheten att flyttas till Italien, som håller sin mycket efterlängtade konstitutionella folkomröstningen på söndag, samt Österrike, där presidentvalet repris kan resultera i Europas första höger statschef sedan 1945. Känslan som den gamla ordningen är under serie hot över stora delar av Europa är påtaglig.

Mr Hollande impopularitet och tillbakadragande både härstammar från hans uppenbara oförmåga att åstadkomma en effektiv väg ut ur efterdyningarna av finanskrisen, liksom rädsla förvärras av migrations- och terrorattacker. Frankrikes tillväxt är fortfarande trög i bästa fall, samtidigt som arbetslösheten är fortfarande fast vid ca 10%. Men han har ingen tydlig efterträdare. Den som framträder med den socialistiska nomineringen efter planerade primär i januari kommer att kämpa för att göra det i den andra omgången av nästa års val, förmodligen lämnar François Fillon och Marine Le Pen att slåss ut till höger. Herr Hollande har varit en personlig Tampa president, men krisen är inte hans ensam. Den franska vänstern som helhet är uppdelad och svag, berövad ledare, förtroende och idéer för att ta itu med Frankrikes sociala klyftor.

Ändå Mr Holland avgång, kommer snart efter David Cameron i Storbritannien och Enda Kenny hud-of-the-tänder återvända till makten i Irland, markerar något bredare. Med vissa undantag, särskilt Tysklands Angela Merkel, ledare som erbjuds västeuropeiska nationer nystart efter finanskrisen själva förlorar i ansiktet av låg tillväxt och upplevd social och kulturell oro orsakas delvis av invandringen. Den här veckan kan det vara sekelskiftet Italien Matteo Renzi, som har satsat sin framtid på resultatet av söndagens konstitutionell reform folkomröstning, därmed vända en relativt svårbegripliga fråga till en personlig förtroendeomröstning.

Herr Renzi reform räkningen översyner en tredjedel av en 1948 italienska konstitutionen som är full av maktfördelning som syftar till att förhindra återkomsten av auktoritärt styre. Efter nästan 70 år, men dessa verkar allt för att förhindra en effektiv regering alls, snarare än bara framväxten av en annan Mussolini. Herr Renzi vill överhuset, senaten, för att få sina befogenheter inskränkas, med effektiv makt i stort sett ligga hos deputeradekammaren, där den vinnande parten skulle ha en garanterad och förstärkt majoritet. Han föreslår att sopa bort regionala befogenheter ämnen som infrastruktur och energi och för att kompensera regionala intressen genom att göra dem till grund för senaten - en idé som Storbritannien kunde titta på också.

Renzi lag innehåller utökade befogenheter, kritiker säger, som kan missbrukas av en framtida populistiska ledare. Men Italien är ett land i behov av ekonomiska reformer. Det förblir delat mellan nord och syd och är föremål för starka separatistiska tryck. Produktivitet har fastnat på slutet av 20-talet nivåer, medan en reform av landets bank-, industri-, arbets- och skattesektorer gridlocked av ett politiskt system som har gett Italien mer än 60 regeringar sedan andra världskriget, och följande reformer under 1990-talet, har gav ingen fullständig majoritet vald regering, inklusive Mr Renzi s, sedan hösten Silvio Berlusconi i 2011.

Italienarna bör rösta för Mr Renzi reformer. Att avvisa dem skulle vara att förkasta mer än bara det konstitutionella paketet. Men möjligheten att han kommer att förlora är stark, inte minst därför att han har hotat att avgå om han gör. Det kan utlösa inte bara en ny regering utan en obligationsmarknad och bankkris som kan hota euroområdet. Som Storbritanniens lär sig den hårda vägen, kan omröstningar skapa problem i utsatta tider snarare än att lösa dem. Italien står näst i tur att möta denna utmaning till den gamla europeiska och Italien får inte vara den sista.

Share This Post