Index / världen / Thomas Becket armbåge att återvända till platsen för mordet i Canterbury

Share This Post

världen

Thomas Becket armbåge att återvända till platsen för mordet i Canterbury

Benfragment resor från Ungern till Storbritannien katedralen där han dog, som katolska och anglikanska kyrkan firar berömda präst Den ungerska kvarleva från St Thomas Becket är ett fragment av armbågen ben innesluten i ett relikskrin. Foto: Neil Hall

Advertisement

Benfragment resor från Ungern till Storbritannien katedralen där han dog, som katolska och anglikanska kyrkan firar berömda präst

Thomas Becket armbåge att återvända till platsen för mordet i Canterbury

Den ungerska kvarleva från St Thomas Becket är ett fragment av armbågen ben innesluten i ett relikskrin.
Foto: Neil Hall / Reuters

För nästan åtta århundraden har den lilla flisa av ben har vördas av avlägsna anhängare i England berömda "turbulent präst". Men den här helgen, kommer Thomas Becket armbåge gör en högtidlig, om flyktig, återvänder från Esztergom, i Ungern, till Canterbury, sätet för sin prästerliga auktoritet - och skådeplatsen för det brutala mordet.

Vid 15:00 på lördag, en grupp pilgrimer, kommer ungerska dignitärer och intresserade åskådare samlas i S: t Mikaels kyrka i Harbledown att följa i fotspåren av medeltida pilgrimer krönika i The Canterbury Tales.

Från byn beskrivs av Geoffrey Chaucer som "Bobbe-up-and-Doun", kommer de att gå en timme till Canterbury Cathedral. Deras gamla föregångare "syfte var" Hooly blisful Martir för att Seke "; deras är att föra den heliga relik hem.

Thomas Becket armbåge att återvända till platsen för mordet i Canterbury

En målning som visar mordet på Thomas Becket av riddare, Hugh de Merville, William de Tracy, Reginald Fitzurse och Richard Le Breton, i Canterbury Cathedral, på begäran av kung Henrik II. Fotograf: Hulton Archive / Getty Images

Det kommer att vara kulmen på en extraordinär vecka då Becket ben har turnerat Westminster Cathedral, Westminster Abbey, Rochester Cathedral och andra kyrkor i samband med den 12: e-talet ärkebiskop av Canterbury.

Inneslutna i ett juvel reliquary har benfragmentet åtföljts av Ungerns president János Áder, firas i parlamentet och välsignad av både Becket efterträdare, Justin Welby, och ledaren för den katolska kyrkan i England och Wales, Vincent Nichols.

Becket veckan - ett initiativ från den ungerska ambassaden - har genererat en våg av allmän nyfikenhet och en chans för de anglikanska och katolska kyrkor för att visa att försoning har ersatt historiska division.

"Vi svarade [förslaget] med en enorm glädje," Robert Willis, dekanus Canterbury, berättade Guardian. Det var en chans "att hedra något värdefullt, och även för att hedra åtta århundraden av pilgrims".

Becket utsågs ärkebiskop av Canterbury i 1161 av hans vän kung Henrik II, som ville ha en allierad i kronans tousles med kyrkan. Nästan över en natt, men vände Becket extremt fromma, påtagning en säckväv skjorta, bara förbrukar bröd och vatten, förakta rikedom och hårdnackat försvara tron.

Thomas Becket armbåge att återvända till platsen för mordet i Canterbury

Ärkebiskop av Westminster, kardinal Vincent Nichols, bär kvarleva från St Thomas Becket i Westminster Cathedral i London. Foto: Neil Hall / Reuters

Han och kungen kolliderade över höghet kyrka och stat, och Becket tvingades i exil efter att ha anklagats för förräderi. Några år senare, 1170, återvände han men snabbt arg Henry genom exkommunicera ärkebiskopen av York, som hade ställt sig kungen mot Rom. Henry påstås utropade: "Kommer ingen befria mig från denna turbulenta präst?"

Den 29 december fyra riddare in i katedralen och hackade Becket till döds framför högaltaret, skapar en omedelbar martyr. Han helgonförklarades bara två år senare och hans helgedom blev en magnet för pilgrimer i Europa, inspirera Chaucers Canterbury Tales.

När Becket var reburied i 1220, reliker från hans kropp - fragment av ben, rester av tyg - togs och spridda över hela Europa, med en skärva av armbågen hamna i Esztergom.

Tre århundraden senare, under reformationen, Henry VIII - fast beslutna att döda kulten av St Thomas - beordrade hans helgedom att förstöras och hans kvarlevor utplånas. Vördnaden av saints reliker fördömdes av den protestantiska kungen som en avgudadyrkande katolsk praxis.

Där Becket helgedom en gång stod, brinner ett ljus nu 24 timmar om dygnet. Willis sa: "I marmor stenar, kan du ändå spåra bucklor som gjorts av knän tusentals pilgrimer. Thomas kropp inte längre vara med oss, men hans grundsyn och DNA är fortfarande här. "

Reliken senare "blev en symbol för katolsk motståndet under ateistisk kommunism i Ungern. Nu finns det en känsla av befrielse från allt det ", sade han. Den här veckan var en "pilgrimsfärd tacksägelse".

Andrew Tremlett, rektor St Margarets Westminster, kyrkan underhuset, där relik visades denna vecka, sade: "Betydelsen av Becket martyrdöd kändes runt om i Europa."

Det talade med oroliga förhållandet mellan kyrka och stat fortfarande kände på många ställen i 21-talet. "Här i Storbritannien, är religiös tro helt normalt i den offentliga sfären. Men det finns gott om länder och förhållanden där det är inte fallet. Även här måste det finnas utrymme för religiösa ledare att ställa beskattningsfrågor ", säger Tremlett.

Vid en Becket symposium vid Lambeth Palace, Nichols erkände att förhållandet mellan kyrka och stat var alltid en punkt av spänning. "St Thomas martyrdöd påminner oss vad som kan hända när staten försöker dominera religiösa övertygelse och omforma den till sina egna syften, till sin egen val av värden. När efterlevnad av dessa särskilda värden blir absoluta krav då vi är på en väg av konfrontation ", sade han.

Thomas Becket armbåge att återvända till platsen för mordet i Canterbury

Ungerns president János Áder och hans fru Anita Herczegh vid Westminster Cathedral. Foto: Neil Hall / Reuters

Intresset för relik har varit överraskande hög, sade Tremlett. "Vördnaden av reliker är inte inom den västeuropeiska kulturtänkesätt. Men här är vi på en vanlig vardagsmorgon, och folk kommer in för att se det. "

Han tillade: "Jag förstår att något sådant ger en känsla av samhörighet till en särskild individ. Jag skulle inte tillskriva en andlig egendom till en relik, men jag förstår och respekterar att människor gör. Vi gillar att tänka på oss själva som rent rationalis, men här, den här veckan, i hjärtat av vår liberala demokrati, denna handling av vördnad pågick. "

Ingen kunde uppskatta hur många människor förväntas dyka upp på lördag för den sista etappen av dagens St Thomas Becket pilgrimsfärd. Efter ankomsten till den västra dörrarna till katedralen, kommer relik föras till kryptan för böner och kontemplation.

Efter en katolsk massa på söndag, kommer den lilla fragmentet tillbaka till Ungern. "Vi är genomsyrad av Becket här, och denna veckas återanslutning är mycket speciell, men reliken hör hemma i Esztergom", sa Willis.

Share This Post