Index / Företag / Ungefär som Queen & comma; vi alla kommer att arbeta mycket längre

Share This Post

Företag

Ungefär som Queen & comma; vi alla kommer att arbeta mycket längre

Drottningen exemplifierar en trend som kommer att ha en djupgående ekonomisk effekt i framtiden, och måste åtgärdas nu Drottningen och prins Philip välkomnar Obamas till Windsor Castle. Foto: Jim Watson / AFP / Getty Images Dagen efter drottningen fi

Advertisement

Drottningen exemplifierar en trend som kommer att ha en djupgående ekonomisk effekt i framtiden, och måste åtgärdas nu

Ungefär som Queen & comma;  vi alla kommer att arbeta mycket längre

Drottningen och prins Philip välkomnar Obamas till Windsor Castle.
Foto: Jim Watson / AFP / Getty Images

Dagen efter drottningen firade sin 90-årsdag, kom Obamas för lunch. Prins Philip, nästan fem år äldre än sin hustru, fick bakom ratten i en Range Rover för att driva presidenten och hans hustru Michelle till dörren Windsor Castle.

Vad har detta att göra med ekonomi? På framsidan av det, inte mycket. För många nyhetsbevakningen för att markera starten av hennes majestäts 10 årtionde var en välsignad befrielse från stigande arbetslöshet och delvis nationalisering av stålindustrin. Tidningar tryckte debatten om EU folkomröstningen på insidorna till förmån för bilder av drottningen som hon är nu och hur hon var vägen tillbaka när.

Ändå drottningen exemplifierar en trend som kommer att ha en djupgående ekonomisk effekt i de kommande åren, nämligen att vi alla lever längre. Det fanns chock förra veckan att Victoria Wood och Prince dog förra veckan vid en ålder av 62 och 57 respektive, och med goda skäl. De som gör det till 60 i dag kan räkna med att leva i ytterligare 30 år. Trä och Prince har fått sina liv kortklippt, men de är undantag från regeln.

Av en tillfällighet, Office for National Statistics publicerade sin senaste uppskattningarna av "mycket gamla" förra veckan. År 2014, det sista året för vilket uppgifter finns tillgängliga, fanns det mer än 500.000 personer i åldern 90 och över i Storbritannien. För trettio år sedan, var 2% av befolkningen i åldrarna 65 och över 90 eller över. År 2014 var det 5%. Det är samma i hela den utvecklade världen. Livslängd är som störst i Japan, följt av Italien och Frankrike.

ONS uppgifter fångar bara halva sanningen. I sin kommande bok, 100 år Livet, Lynda Gratton och Andrew Scott notera att dagens 20-åringar kan förvänta sig att leva tills de är 105. Vi har vant sig vid tanken att populationer grånande, med balansen skiftar mellan de i arbetsför ålder och de som har gått i pension. Livslängd, kräver dock en grundläggande översyn av hur vi organiserar våra liv och beställa våra samhällen.

Till att börja med, betyder det att människor kommer att behöva arbeta längre - mycket längre, i själva verket. Regeringen har redan höjt den statliga pensionsåldern och ökad sysselsättning, eftersom den globala recessionen 2008 har varit snabbast bland personer över 65 år.

Om du är en av de twentysomethings som kan förväntas leva tills du är 100, vid vilken ålder kan du räkna med att gå i pension? Om du lägga undan 10% av dina inkomster i pension och räknar med att leva på 50% av din slutlön, är svaret att du kommer att behöva arbeta i dina tidiga 80-talet.

Detta väcker alla möjliga andra frågor, inte minst vad för slags jobb människor kommer att göra i framtiden. En av de andra stora drivkrafter i den moderna ekonomin är revolutionerande teknik. Datorer blir smartare för varje år, och som hotar att urholka arbetsmarknaden. Enkelt uttryckt, är robotar kommer att göra mer av de rutinuppgifter som traditionellt har erbjudit stabila heltidsarbete, och några professionella jobb också.

Ungefär som Queen & comma;  vi alla kommer att arbeta mycket längre

ökad sysselsättning, eftersom den globala recessionen 2008 har varit snabbast bland de över 65 år. Foto: Murdo Macleod för Guardian

Ekonomer antar, på grundval av bevis på de senaste två århundradena, skapar det tekniska förändringar snarare förstör jobb. Det finns djup misstro mot den så kallade "klump av arbetskraft" villfarelse, idén att det bara finns så mycket arbete att gå runt.

Att ta ett exempel, har René Böheim av Johannes Kepler universitetet i Linz funnit att försena retirementdoes inte leda till färre jobb för unga arbetstagare. Tvärtom är det bevis för att en politik som uppmuntrar anställning av äldre arbetstagare leder till en ökad efterfrågan på yngre arbetstagare också.

Det är möjligt att störningar på arbetsmarknaden som robotar och artificiell intelligens kommer causedwarfs allt som har setts tidigare. Som maskiner har tagit över från människor inom tillverkningsindustrin har det varit snabb sysselsättningstillväxt inom tjänstesektorn för att kompensera. I framtiden många av dessa rutin tjänstemän uppgifter kommer också att utföras av robotar.

Vad som verkar säkert är att den person som får ett jobb i 20-årsåldern och förblir i det under de kommande fem eller sex decennier kommer att bli en sällsynthet. Hittills har liv varit skivas i tre skilda segment - utbildning, arbete och pension. Denna modell är snyggt och bekvämt för företag, men det kommer inte att vara ändamålsenliga i en värld där fler och fler människor lever tills de är 100. De kommer att börja arbeta senare ta avbrott i yrkeslivet och tillbringa tid i 60-årsåldern och 70s skaffa sig nya färdigheter.

Några av utmaningarna är uppenbara. Utbildningssystemet måste fokusera mer på livslångt lärande och på att lära folk hur man lär sig. NHS har att leva upp till sitt namn och bli en verklig hälso- och sjukvård, eftersom det inte finns någon verklig mening med människor som lever längre om de kommer att vara för sjuka eller handikappade att njuta av 80-årsåldern och 90-talet. Mer av vad NHS inte kommer att fokusera på att uppmuntra människor att ta ansvar för sin egen välfärd, inte bara äta hälsosamt och ta mer motion, men se till att sinnen hålls aktiva och tristess pareras.

Regeringarna måste främja en politik som uppmuntrar arbetare i vad vi nu anses vara medelåldern för att hitta nya jobb när deras första karriär tar slut. Arbets MP Frank Field har föreslagit en lön top-up för dem i 50-årsåldern tvingas till lägre inkomster arbete, betalas med sociala avgifter. Det är just den typ av initiativ som kommer att behövas om människor kommer att fortsätta att arbeta i 70-årsåldern och 80-talen.

Sist men inte minst, måste åtgärdas ojämlikhet. Trenden mot lever längre är inte enhetlig och skillnaderna i livslängd mellan rika och fattiga växer. Bland vissa grupper i USA, till exempel, den förväntade livslängden är faktiskt faller. De som gör hårt, är fysiskt arbete eller repetitiva uppgifter förmodligen ser fram emot den dag då en robot tar över och de kan sätta upp sina fötter.

Det vore ett misstag att avskräcks. Medellivslängden har redan fördubblats under de senaste 200 åren, under vilken tid det har ökat med två år varje årtionde. Visst innebär livslängd utmaningar som måste åtgärdas snarast, och om vi misslyckas med att förbereda sig ordentligt, kan leva längre bli en förbannelse. Som Gratton och Scott säger i sin bok, men om vi gör det rätt livslängden kommer att bli en stor välsignelse, en chans att leva längre och bättre liv.

  • Denna artikel ändrades den 25 april 2016. ONS siffror för personer 90 år eller äldre i åldern 1984 och 2014 var andelen personer i åldern 65 år och äldre, inte av befolkningen som helhet. Detta har korrigerats.

100 års livslängd kommer att publiceras av Bloomsbury i början av juni.

Share This Post