Index / världen / USA och Storbritannien undersöka möjligheten att stöd airdrops i Syrien

Share This Post

världen

USA och Storbritannien undersöka möjligheten att stöd airdrops i Syrien

Samtal har hållits om hur man får mat och medicin till belägrade personer inklusive användning av fallskärms droppar och ätbara drönare US Air Force drönare har tidigare använts för att släppa stöd i Irak. Foto: Cory Payne / USA / Rex / Shutterstock

Advertisement

Samtal har hållits om hur man får mat och medicin till belägrade personer inklusive användning av fallskärms droppar och ätbara drönare

USA och Storbritannien undersöka möjligheten att stöd airdrops i Syrien

US Air Force drönare har tidigare använts för att släppa stöd i Irak.
Foto: Cory Payne / USA / Rex / Shutterstock

USA och Storbritannien har fört samtal för att undersöka möjligheterna att luftlandsättningar mat och medicinska förnödenheter till östra Aleppo och andra belägrade befolkningen i Syrien.

Samtalen har pågått i månader i Washington och har övervägt ett brett spektrum av möjligheter, från fallskärm faller till att skapa en luftbro med drönare flygningar och även flyga i ätbara drönare som kan tas isär och ätit.

Emellertid har diskussionerna varit fast i oenighet mellan myndigheter, till ovilja militären engagera och oro bland tjänstemän att flyga i bistånd utan tillstånd från Damaskus regimen och dess allierade skulle kunna hindra konventionella humanitära leveranser.

Eftersom samtalen har avstannat, den svåra situationen för befolkningen i östra Aleppo har stadigt blivit mer desperat. Ingen väg konvoj har nått fram till enklaven i fem månader, har sjukhusen alla förstörts och rebellkontrollerade områden är under ständig beskjutning.

Ett möte i den brittiska ambassaden i förra veckan var avsett att injicera lite fart på diskussionerna och få några beslut som fattas. Den introducerades av ambassadören, Kim Darroch och förde amerikanska och brittiska tjänstemän tillsammans, förutom humanitära drone specialister från den privata sektorn.

Men när mötet ägde rum nästan hälften av östra Aleppo hade överskridits, och det fanns farhågor att när någon drone burna stödet tog slutligen till luft, skulle det inte finnas någon där kvar att rädda.

"Det talades i privat att allt detta var för sent", sa en av deltagarna.

Syriska regeringsstyrkor har tagit kontroll över mer än hälften av Aleppo rebell distrikt efter hård bombningar och mark framsteg tvingade tiotusentals att fly förra veckan.

USA och Storbritannien undersöka möjligheten att stöd airdrops i Syrien

En stillbild tas från en drönare som flyger över Aleppo i september. Foto: Reuters Tv / Reuters

Det finns dock andra fångade och svältande befolkningar runt Syrien. FN uppskattar 1 miljon syrier lever under belägring, mer än hälften av dem barn.

Som världen har sett folk Aleppo dör i tusental, utan några tecken på FN: s humanitära konvojer nå dem som behöver även under korta "humanitära pauser" i angrepp, har olika idéer lagts fram i västra huvudstäder på om det var möjligt till skam Damaskus och Moskva till att låta bistånds konvojer genom.

Ett förslag var att bemanna konvojer med diplomater från västra och arabiska länder i 25-nation International Syrien Support Group (ISSG).

Men det finns lite optimism sådan gest skulle skydda en lättnad konvoj. "Det finns diskussioner om en konvoj de har antagits av ISSG medlemmar. Men det skulle behöva GoS [regering Syrien] och ryska godkännande att klara alla checkpoints och därmed ha samma öde som FN: s konvojer inte GoS och Ryssland var en del av arbetet, "Jan Egeland, humanitära rådgivare till FN: s särskilda sändebud för Syrien , sade i ett mejl.

Samtidigt skulle traditionella airdrops från militära transportplan måste utföras vid så höga höjder för att undvika luftvärnsrobotar att de skulle vara sämre än värdelös.

"Tyvärr airdrops kan inte göras på en kraftigt befolkat tätort. Vi kunde skada så många som vi hjälpt ", sade Egeland.

"Innehållet i dropparna skulle smälter på vägen ner, och de skulle med största sannolikhet missa sitt mål, förstör byggnader eller döda människor som de är tänkta att spara", sade en tjänsteman deltar i Washington samtalen.

USA och Storbritannien militären har påpekat att någon lättnad flyg göras utan syriska regeringen eller ryska tillstånd riskerar att leda till en internationell incident som kan tappa kontrollen.

"Vi har bett om vår åsikt om det och vi har gett våra åsikter," Gen Joseph Votel, chefen för USA: s centrala kommando, berättade Guardian. "Det skulle vara utomordentligt svårt och det är inte det perfekta sättet att flytta den typ av kvantiteter som du behöver."

I Storbritannien, mer än 200 parlamentsledamöter stödde en uppmaning till brittiska airdrops, men regeringen varnade att det skulle vara oerhört komplicerat och kunde sätta brittiska styrkor i skymundan.

Två civilingenjörer från Aleppo University, Abdulrahman och Amr Shayah, har krävt användningen av guidade fallskärm droppar som har kameror och navigationsutrustning på pallarna stöd tillåter ett flygplan att flyga på 35,000ft (10,670 meter) och släppa sin last upp till 100km (62 miles) från det avsedda målet.

"Det har varit en skamlig likgiltighet mot införande av en flygförbudszon som fortfarande kan rädda tusentals liv. Låt oss inte göra säkra airdrops stöd annan missad möjlighet ", sade de i en offentlig vädjan på fredag.

Förespråkare av humanitära drönare hävdar att även små nyttolaster av medicinsk utrustning kan ha en dramatisk effekt i att hjälpa belägrade civila överleva en belägring, och att betydande mängder mat kan flygas in av drönare i en luftbro, med ett hundratal fler flygningar arbetar dag och natt.

De kommersiellt tillverkade drönare som diskuterades vid den brittiska ambassaden mötet kunde bära laster av 2kg till 50kg. För användning i ett konfliktområde som Syrien kan de programmeras att slumpa sin flygväg, ändra höjd och riktning i oförutsägbara sätt så att de skulle vara svårare att skjuta ner. Väglednings kretsar kan också självförstörande i händelse av en krasch, så att det inte kan användas som ett vapen om den föll i orätta händer.

Användningen av obemannade flygplan för att leverera humanitärt bistånd är fortfarande i sin linda, dock. För ett år sedan FN: s befolkningsfond (UNFPA) och den ghananska sjukvården genomfört en pilotinitiativ, användning av drönare att leverera preventivmedel för kvinnor i avlägsna landsbygdsområden. Tidigare i år, ett Kalifornien-baserade drönare företag som heter Zipline började leverera blodtillförslar till avlägsna transfusionskliniker i Rwanda.

UPS för att leverera blod genom drönare i Rwanda - video

En brittisk uppfinnare, Nick Gifford, sade han kallades för att möta den internationella utvecklingen sekreterare, Priti Patel, på torsdag för att diskutera hans design för en ätbar drone som kan packas med mat, spiror som kan göras av fasta livsmedel och en lätt flygplansskrov som skulle kunna användas som skydd.

"Hon gav sitt fulla stöd till vår lösning och är angelägna om att hjälpa, men vi har fortfarande att gå igenom de olika regerings intriger för att se vilken organisation kommer att titta på officiell statlig inblandning", säger Gifford, som var en del av ett litet brittiska drönare företag, Ascenta, köptes av Facebook 2014 för nästan $ 20m.

Storbritanniens Department for International Development svarade inte på en begäran om kommentar. En tjänsteman som deltar i Washington samtalen, sade emellertid ätbara drönare var ett av de alternativ som diskuteras.

Detta är inte det första försöket att organisera obemannade stöd faller i Syrien. År 2014, en USA-ledd grupp frivilliga försökte bygga en flotta av låg budget surr som skulle kunna lokalt monterade och används för att få stöd till belägrade samhällen i Syrien. Initiativet, Syrien Airlift Project, viks i december 2015 efter tekniska problem och en brist på finansiering.

Nu finns det ett starkt intresse från vissa delar av USA och den brittiska regeringen i en storskalig drönare luftbro, men det finns fortfarande stora hinder. De flesta av de drone flygningar skulle behöva ta bort från Turkiet och skulle behöva Ankara tillstånd. Tekniken är också bara att fältet testas, och det är oklart om flyger i stöd mot vilja den syriska regeringen och Ryssland skulle leda dem att blockera konventionella leveranser mark som annars skulle ha fått igenom.

"Det är en öppen fråga hur detta skulle påverka traditionella leveranssätt. Jag kunde gå ett eller annat sätt. Dessa är så komplexa situationer ", säger en av deltagarna i onsdagens ambassadmöte. "Men icke-handling är inte längre ett alternativ."

Share This Post