Index / Oss / USA: s dödsstraff kapital: kan en svart DA verkligen ändra systemet och strävan;

Share This Post

Oss

USA: s dödsstraff kapital: kan en svart DA verkligen ändra systemet och strävan;

Efter år av vad många säger var en kultur av orättvisa dödsstraff åtal drivs av ras partiskhet i Louisianas Caddo Parish, erbjuder James Stewart val försiktiga förhoppningar men vissa är inte så snabb att kalla honom en frälsare James Stewart: "Ekono

Advertisement

Efter år av vad många säger var en kultur av orättvisa dödsstraff åtal drivs av ras partiskhet i Louisianas Caddo Parish, erbjuder James Stewart val försiktiga förhoppningar men vissa är inte så snabb att kalla honom en frälsare

USA: s dödsstraff kapital: kan en svart DA verkligen ändra systemet och strävan;

James Stewart: "Ekonomiskt, vi har inte råd mass fängslande. Vi har att ta itu med problemet, men det är inte DA eller sheriffen problem. Det är en gemenskap problem. "
Foto: Neil Johnson för Guardian

Shreveport, säte för Caddo Parish, är undangömt i Louisiana nordvästra hörnet, gränsar små städer i Texas och Arkansas. Det har bayous, Weeping Willows, hagelgevär hus, och blues, men saknar livsglädje. Det är nykter mannens New Orleans.

Området utmärker sig med en bister faktum: mellan 2010 och 2014, dömdes det fler människor till döden än någon annan plats i USA. Det är också hem för Dale Cox, Caddo Parish tidigare agerar åklagare, en man som ansvarar för en tredjedel av Louisianas dödsdömda fångar sedan 2011.

Cox rykte kulminerade förra året, då Rodricus Crawford dömdes till döden för att kväva sin ett år gamla son mitt i en uppsjö av tvivel och obesvarade frågor om fallet. Cox hade varit avgörande för att få dödsstraffet dom, och har med 60 minuter och New Yorker hade avbildad honom som en hjärtlös människa avvisande av rasism, arbetar på ett kontor där en kollega hade en Ku Klux Klan ledarens porträtt hängande på en vägg.

Detta kan chocka utomstående långt mer än Caddo Parish invånare. Enligt forskare som använde Googles sökningar data för N-ordet för att mäta rasism, är det bland de mest rasistiska platser i landet.

Och ändå, i november förra året, en amerikansk domare vid namn James Stewart valdes för att lyckas Cox, till stor del tack vare stadens stora svarta rösta block.

Även svarta DA är sällsynta, de är inte så ovanligt som att motivera den typ av nationell uppmärksamhet Stewart kampanj emot. Den kvardröjande frågan i allas sinne: kan en svart DA ändra ett straffrättsligt system fläckas av anklagelser om rasism? Skulle hans val vara mer än bara en symbolisk seger?

USA: s dödsstraff kapital: kan en svart DA verkligen ändra systemet och strävan;

Dale Cox på hans kontor. Foto: Brandon Thibodeaux / New York Times / Redux

Jag träffade Stewart i ett kontor på Zion Baptist Church, där han är en lång tid medlem. Han är en arketypisk södra svart man: djup röst, mörka hud, stora kropp. Han är säker och intelligent men också matter-of-fact och lättillgänglig - en vinnande politisk kombination.

Uppvuxen i Shreveport, hans far var en brevbärare, som gjorde honom väl-to-do. Ett barn av segregeringen, var han bland den första vågen av svarta studenter att integrera stadens största high school. Han förbigås delta i en av statens svarta högskolor - sällsynt på den tiden - till förmån för den relativt nya University of New Orleans, och arbetade som socken åklagare, då domare.

Förra sommaren, ungefär samtidigt nationella medierna började granska Caddo Parish kapital fall verkade affischtavlor runt staden bönfallande Stewart att köra. En kort stund senare, en grupp av cirka 40 advokater - den mest framträdande av dem var vit - höll en presskonferens för att offentligt övertala honom till att köra. Med hänvisning till det som hans "calling" ögonblicket bestämde han slutligen att svara ja.

Distrikts advokater har utan tvekan den mest kraftfulla roll i det straffrättsliga systemet; de får mer än 90% av den tilltalade att ta grunden fynd innan de någonsin se en domare. Medan människor av färg innefattar en majoritet av de i det straffrättsliga systemet är deras öden styrs av åklagare som är 95% vitt, och ras är ingen indikator för hur svarta åklagare kommer att närma fall. Knappa forskning har gjorts för att undersöka hur detta påverkar straffmätning resultat; Det enda variationen som finns i en studie av New York County åklagare kontor var att svarta och asiatiska åklagare gjorde fler straff krav i grunden erbjudanden involverar förseelse marijuana avgifter.

Även när DA är svart, är det svårt att veta hur de kommer att närma frågor som dödsstraffet. Det fanns hopp om att Stewart skulle inrätta en division liknar Dallas Conviction Integrity Unit, som grundades av sin forna svarta distriktsåklagaren att undersöka gamla fall och befria oskyldiga.

Stewart har redan skickat tydliga budskap att detta var inte att hända. Han har redan beslutat att seekthe dödsstraff mot Grover Cannon, en svart man som anklagas för att ha dödat en polis. På så sätt tar han en ännu hårdare linje i frågan än svart Kalifornien justitieminister Kamala Harris, som har sagt att hon personligen motsätter sig dödsstraffet ännu är tilltalande en federal domare dom att Kaliforniens dödsstraff är okonstitutionellt.

Han har också varit tyst på Rodricus Crawford fallet, trots att han har makt att släppa avgifter eller ogilla ett åtal, även om personen redan har dömts - vilket är vad Crawford, som dömdes till döden, hoppas på.

Cecelia Trenticosta Kappel, senior advokat med Justice Center, säger förhoppningen var att Stewart skulle "se till att statens teori som Rodricus Crawford beslutat att mörda sin son från ingenstans är osannolikt, stöds av bevisning, och baserat på elände stereotyper".

Enligt Crawford advokater och bevisningen med sin framställning, säger hon att "statens fallet för kapital mord huvudsakligen vilade på två bevis: hjärna svullnad och en trasig läpp. Nya bevis visar att hjärnan svullnad var helt oförenliga med kvävning; och hade statens rättsläkare följde medicinsk standardprotokoll, tidpunkten för läppen skadan hade kunnat bevisat. "

Trots dessa fakta, har Stewart kontor en invändning kort Crawford petition som hans meningen omkull. Den korta, vilket rehashes den tidigare åklagarens argument för dödsstraff, är kusligt påminner om Cox. Så är också Stewarts perspektiv på religion. "Vissa människor fastnar i separationen mellan kyrka och stat. För mig kommer all auktoritet från Gud ", sade han under en intervju.

Ändå som "Gud" får du? Den som har hela samhällen be om nåd, eller en som hade Cox krävande död?

"Vi fick skilja agnarna från tara," Stewart förklarar. "Vi kan inte tillåta vissa människor som skulle kunna sparas fångas upp. Det är den svåraste delen av jobbet, identifiera dem: mördarna och våldtäktsmännen, klart, de är borta. Men vår garderob börjar bli full och det börjar spilla tillbaka ut. Ekonomiskt kan vi inte råd med mass fängslande. Så vi har att ta itu med problemet, men det är inte DA eller sheriffen problem. Det är en gemenskap problem. "

USA: s dödsstraff kapital: kan en svart DA verkligen ändra systemet och strävan;

Marty Stroud, som leddes advokat i Glenn Ford fallet. Foto: Douglas Collier / De Shreveport tiderna

Ingen skulle önska Stewart att visa större återhållsamhet i dödsstraff fall mer än Marty Stroud, en vit advokat med en framstående juridiska karriär.

1984, Stroud åtalas Glenn Ford, en svart man dömd för att ha mördat juvelerare Isadore Rozeman. Ford dömdes till döden av en helt vit jury. Han tillbringade 29 år i isolering på Louisiana State Penitentiary, och fick diagnosen terminal lungcancer 2014. Efter en utredning av Innocenceprojektet, förklarades han oskyldig och fick en fullständig befrielse samma år. Han gick till hans grav fyra månader efter frigivningen, 65 år, kämpar staten för $ 330.000 i ersättning.

Efter befrielse kunde Stroud inte magen roll han hade spelat. Han frågade Louisiana Bar Association att disciplinera honom, och skrev typ av bikt vanligtvis reserverad för skrymslen ett sinne eller en präst.

Brevet, som publicerades i Shreveport tiderna, konstaterade:

Jag var inte så intresserad av rättvisa som jag var att vinna ... Vid tidpunkten detta fall prövades det fanns bevis som skulle ha rensat Glenn Ford. Det enkla och bekväma argument är att åklagarna inte känner till sådana bevis ... Hade jag varit mer nyfiken, kanske bevisen skulle ha kommit till ljusår sedan. Men jag var inte och min passivitet bidrog till justitiemord i denna fråga.

Stroud, en praktiserande katolik, säger att om han instämmer med kyrkans ställning mot dödsstraffet, efter vad som hände med Ford han skulle strida mot det oavsett.

Counsel utsågs [Ford] ... varken som hade försökt ett brott eller någon typ av brottmål. De hade inga tillgångar, ingen utredare, inga pengar för experter eller konsulter.

Compounding frågan för Stroud var helvita jury.

Detta hände 1984, och jag kan säga att på den tiden jag inte uppskattar nyanserna av loppet fråga ... Jag trodde då det var rättvist men ser tillbaka på det, det var inte rättvist.

Problemet med jury partiskhet har fortsatt sedan dess. Förra året fann en studie som Caddo Parish åklagare använde tvingande utmaningar tre gånger så ofta att slå svarta potentiella jurymedlemmar som andra under det senaste decenniet.

Det visar sig, en kritisk massa av svarta jurymedlemmar frågor. Forskning av Reprieve Australien, en grupp som motsätter sig dödsstraffet, sade sannolikheten för ett frikännande ökade med antalet svarta i juryn. Använda Reprieve studieresultat, New Orleans kontor Roderick och Solange MacArthur Justice Center, en civil rättigheter advokatbyrå, lämnat in en stämningsansökan grupptalan hävdar Caddo Parish åklagare kontor "avsiktligt och unconstitutionally manipuleras jury att begränsa antalet afroamerikaner väljs för att tjäna på juryer i brottmål ".

Detta är i själva verket, där Stewart har ett annat område en stor makt. Afroamerikaner är oftast befriade från jury eftersom åklagaren objekt. Var Stewart att utfärda nya riktlinjer till sina advokater, kan jurymedlemmarna vara mer varierande.

USA: s dödsstraff kapital: kan en svart DA verkligen ändra systemet och strävan;

Glenn Ford, dagen han lämnade fängelset efter nästan 26 år i dödscell. Ford var oskyldig och helt befriad. Foto: AP

I Caddo Parish, åtminstone en av Stewart anhängare fortfarande nykter.

"Jag tror inte att val en amerikansk har visat i några fjärdedelar av livet att vara universalmedel", sade pastor Theron Jackson, som pastorer Morning Baptist Church.

En tidig ställaren i juryn partiskhet rättegången, är Jackson en bit av en överlöpare. Hans inställning till ministeriet antyder befrielsen teologi tradition, som kom under kontroll med uppkomsten av Barack Obamas minister Jeremiah Wright och hans predikan God Damn Amerika. Det är en teologi som ser Gud som sysslar med de fattiga, svaga och förtryckta.

Jackson är orubblig. "En DA kan inte spara denna stad. Han kan göra sin del, men om du har sju saker dysfunktionell, du ändrar en, du fortfarande har sex som är dysfunktionella. "Inom loppet av en timme, nämner Jackson rasrelationer, bristen på utbildningsmöjligheter i regionen, och ekonomiska brister. Han kritiserar även stadens största spelare: den svarta kyrkan.

Men Jackson anser att en ännu större problem ligger i hjärtat av Caddo Parish - något som behöver fixas och främst om några framsteg skall uppnås: folkets mentalitet.

"En av mina största frågor om slaveri har alltid varit: hur gör du har åtta personer på en plantage som är vita och 85 som är svart, och de ändrar inte något", säger Jackson. "Ja, du måste psykologiskt göra en slav innan du fysiologiskt göra en slav, och de arbetar hand i hand. Jag tror att detta händer fortfarande här. "

Till denna dag, Shreveport ställning som en av de mest segregerade städer i landet kvarstår - så mycket så att jag-49 motorvägen som delar staden kallas Mason Dixon linje. Confederate monument utanför domstolsbyggnaden, där en förbunds flagga flög tills nyligen, antyder att det är fortfarande långt att gå för att befria staden från dess historia.

Genom 1850, den amerikanska federala Slave Schema rapporterade 5,763 slavar med 466 slavägare i regionen. Från 1862 till 1865, Shreveport var förbunds huvudstad Louisiana, den sista förbunds kapitalet falla. Efter inbördeskriget slutade, en annan, mer dödliga formen av terror som i för den nyligen frigjorda.

Underlägsna vita rasister vände sig till hot för att hävda sin politiska vilja. De etablerade terroristorganisationer som riddarna av White Camelia, som verkar över hela södra. Mellan 1866 och 1875, några 3500 personer i Louisiana, mestadels afroamerikaner, bedömdes ha utsatts för våld, slipad nolla som var "Bloody Caddo" Parish, där 45 dokumenterade mord på svarta amerikaner från vita mobs ägde rum.

Pastor Harry Blake, som arbetade under Dr Kung i södra Christian Leadership Conference, växte upp på en plantage strax utanför Shreveport. Han anser att det var lättare att organisera för medborgerliga rättigheter år sedan.

"Rasism var mer uppenbar. Dörrarna stängdes för oss överallt, och vi fick höra att gilla det. Dörrar är öppna nu, så vi är inte lika bekymrad. "Nu svarta medborgare deltar integrerade skolor och kyrkor. Det kan se ut framsteg, men det svarta samhället är inte progressiv. Detta är en plats där en svart stadsdel behåller namnet på en Confederate allmänhet och de svarta eliten väljer att leva i områden som bär namnet "plantage".

Blake ser vad de gör inte. "Jag tror att lyncha av svarta människor pågår idag, men de använder en osynlig lina, så vi ser inte det så tydligt."

Crawford, som sitter i isolering på Angola avvaktan på resultatet av sitt överklagande, tror han ser saker klarare än någonsin tidigare, och han inte ser sig själv som maktlös. Han tror Gud går för dennes räkning:

USA: s dödsstraff kapital: kan en svart DA verkligen ändra systemet och strävan;

Rodricus Crawford, som dömdes till döden. Foto: State of Louisiana

"Du vet, jag tittar på vad som har hänt under det senaste året med Dale Cox. DA [Cox föregångare] föll död från ingenstans. Då New York Times artikel kommer ut och helt plötsligt finns det en spotlight på mitt fall, och alla frågar vad man ska göra om det när ingen brydde sig innan. Då Cox inte körs för DA, och sedan Stewart vinner och vi tittar på en helt ny dag nu. Jag måste kreditera det till Gud. Det är det enda att få mig igenom. "

Som ett barn av Shreveport själv, fick jag lära mig bibelverser innan jag lärde mig alfabetet och gick till kyrkan tre dagar i veckan. Jag har läst Bibeln, pärm till pärm, två gånger. Jag känner Jesus. Jag har aldrig sett honom fixa en sak. Jag har sett Jesus inspirera människor att uthärda, att omvända, att ge, att sträva, att växa, och att offra.

Detta är Jesus Caddo Parish behöver inte Miracle Jesus vi åberopa när vi inte vill möta och lösa komplexa problem. En svart åklagaren kan inte spara Caddo Parish, men Stewart talar som en man som förkroppsligar denna frälsare.

"Rättvisa är en biblisk term. Jesus kom för rättvisa. Rättvisa är egentligen bara behandla människor rättvist och i en gudalik sätt, kärleksfulla människor ... När jag var på bänken, jag alltid såg till att jag bestämde vad som var rätt och vad som var fel. Inte nödvändigtvis vad som var politiskt korrekt eller vad folk ville höra. Det är så jag fungerar. Men det skär är så det skär. "

Vi ber att det är så.

Share This Post