Index / Åsikt / Utan stödboende och komma; en hel del människor kommer att lämnas utanför för att dö

Share This Post

Åsikt

Utan stödboende och komma; en hel del människor kommer att lämnas utanför för att dö

En föreslagen förändring till bostäder förmånsreglerna kommer att innebära katastrof för många av samhällets mest utsatta människor boende stöds ger ett viktigt skyddsnät. Utan den skulle många människor har ingenstans att gå. Foto: Souvid Datta för

Advertisement

En föreslagen förändring till bostäder förmånsreglerna kommer att innebära katastrof för många av samhällets mest utsatta människor

Utan stödboende och komma;  en hel del människor kommer att lämnas utanför för att dö

boende stöds ger ett viktigt skyddsnät. Utan den skulle många människor har ingenstans att gå.
Foto: Souvid Datta för Guardian

Regeringens försök att cap bostadsbidrag för sociala hyrda fastigheter är en av de strategier som låter i sin torra formuleringar, nästan smärtfri. Men lyssna på Becky Elton prata om övergrepp mot barn offer hon ser, som kämpar med deras mentala hälsa, eller veteraner som har uteliggare, och du får en uppfattning om några av dem som kommer att beröras av detta otäcka snitt.

Elton, 39, är chef för bostäder på Ändra liv - en välgörenhetsorganisation som löper stöds boende i hela nordöstra. Tjänsten har 262 bäddar, och hjälper mer än tusen människor varje år: kvinnor som flyr våld med sina barn; svårt sjuka människor som lämnar sjukhuset som inte har en adress som ska avges till eftersom deras hyresvärd kastade ut dem eller de var hemlösa till att börja med, ungdomar - 16 eller 17 år gammal - färsk ur barnhem eller vars fosterfamiljer är inte längre villiga att ta hand om dem. Stödboende ger inte bara tak över folks huvuden, men allt från rådgivning till jobbcoacher.

"Dessa människor är inte bara människor som behöver" sätta i ett hus ",", förklarar Elton. "De behöver hjälp."

Regeringen hade tänkt locket för att träda i kraft från och med nästa månad - det kommer att ge bostadsbidrag för sociala bostäder hyresgäster i linje med den privata sektorn. Detta innebär att eftersom hyrorna i stödboende tenderar att vara högre för att spegla de extra faciliteter och resurser inblandade, kan de lämnas med enorma brister. Men efter ett ramaskri från hyresvärdar de konservativa aviserat en tillfällig vistelse: stöd och skyddat boende kommer att undantas från snittet för ett år medan en översyn sker.

Elton beskriver det för mig som tjänster som hennes ges "ett års nåd". Under tiden är social boende som plågas av osäkerhet.

"Jag vet bostadsrättsföreningar som letade öka skyddat boende för äldre personer, men har nu lagt det på is [på grund av locket]", säger hon. "Det är för riskabelt." De kan inte vara säkra på att deras finansiering kommer att bibehållas när granskningen är klar.

Denna risk är värre för vissa. Lokal bostadsbidrag (LHA) beräknas baserat på den högsta hyran tillåtet för fastigheter i ett område - locket kommer därför innebära vandrarhem är mest sannolikt att stänga i de fattigaste delarna av Storbritannien, där den högsta tillåtna hyran är lägre. Ändra liv riskerar att förlora en svindlande 60% av sina inkomster på grund av cut - nästan £ 2m per år - men om dess invånare och vandrarhem var i centrala London, snarare än Newcastle, säger att detta skulle vara drygt 2%. Detta är den ojämlika åtstramning som värst: inte bara är snittet inriktning några av de mest missgynnade personer i landet, men några av de mest utsatta områdena.

Ta bort dessa tjänster och framtiden är dyster: en återgång till natthärbärgen, bara en säng för natten men utan ytterligare stöd (Elton säger stolt finns det för närvarande ingen i nordöstra), och framväxten av privata hyres vandrarhem där " människor är kvar att ruttna ".

Det är detta skifte till privat tillfälligt boende - allt från B & B till hotell - som tydligt oroar Elton mest. "Det är som en kritisk massa av utsatta personer. Kök utan bestick och delade badrum ", säger hon. "Ingen vet att de är där och det finns inget stöd.

"Några av dem är exploaterande. Cheferna frågar kvinnor för sex i utbyte mot billigare hyra eller ta människors bankkort och ge ut "fickpengar". Som boende stöds nedgångar, dessa platser växa upp. "

I en ålder av åtstramning, verkar det finns ett pris på denna mänsklig misär.

Bostadsministern Brandon Lewis berättade MPs översynen i locket skulle garantera "vi på bästa sätt utnyttja skattebetalarnas pengar och träffa regeringens finans åtaganden". Men som Elton berättar, är den mörka ironin politiken kan faktiskt hamna "inte göra några besparingar".

Höljet räkningen kan krympa men du gör det genom att skifta kostnaden någon annanstans, till dyrare tjänster: kriscentra, polisen, rättsväsendet och sjukhus. Samtidigt, betyder det skära av beprövade sätt att hjälpa människor i arbete (Ändra liv, till exempel, har jobbcoacher och avtal med företag som Marks & Spencer och Greggs, ger sysselsättning mentorer och kompisar, samt praktiska utbildningsverktyg och resurser).

Som en inblick i omfattningen av detta kortsiktigt tänkande, de tjänster som nu hotas av social hyra mössa, som förändrar liv, tvingas rensa upp i röran från andra statliga nedskärningar.

Elton berättar, som ungdomstjänster har "decimerat" under de senaste åren, hon ser unga människor kommer till dem med "mer allvarliga problem". Samtidigt, den höjda förmåns sanktioner innebär fler människor, ofta redan kämpar, är föremål för arbetssökande - och i förlängningen deras bostadsbidrag - blockerad.

"De människor vi ser [som har bekräftats] svårt att göra möten eller de skriver" sökandens åtaganden "de inte förstår. En man med alkoholberoende kommit överens om att ansöka om 35 jobb i en vecka. Även jag inte kunde göra det ", Elton säger. "Vi kan gå in och hålla upp sina bostadsbidrag få stoppas eller få dem till matbanker - hjälpa dem att överleva."

Det är räckhåll för stödboende: överlevnad och framgång. Det är kvinnan Elton berättar om som efter missbrukas som ett barn, var missbrukas av partners och hade sina barn bort av myndigheterna. Vid byte liv hittade henne, hon låser sig i ett rum i en privat vandrarhem - bara lämnar för alkohol. Hon har nu sitt eget hem. Eller den grova sover i Newcastle med allvarliga psykiska problem som nu har sin egen lägenhet. Saker förändrades för honom när en stödarbetare började sitta med honom i kyrkan, framryckning lite närmare varje gång.

"Jag tror inte att regeringen förstår vad du förlorar när stödboende är borta", Elton säger. "Utan den, du lämnar människor att dö ute i kylan."

Share This Post