Index / sporter / Utmanare igen: hur London debaclet formade Australien olympiska väckelse

Share This Post

sporter

Utmanare igen: hur London debaclet formade Australien olympiska väckelse

Efter en hänsynslös, hög profil översyn och framväxten av en ny generation av olympiska stjärnor, är Australien väl inställd på valvet tillbaka upp medaljen stämmer i Rio Australiska simmare Bronte och Cate Campbell är en del av en nationell OS-laget

Advertisement

Efter en hänsynslös, hög profil översyn och framväxten av en ny generation av olympiska stjärnor, är Australien väl inställd på valvet tillbaka upp medaljen stämmer i Rio

Utmanare igen: hur London debaclet formade Australien olympiska väckelse

Australiska simmare Bronte och Cate Campbell är en del av en nationell OS-laget för vilka förväntningar har justerats upp till en topp-fem mål i medalj stämmer.
Foto: Christophe Simon / AFP / Getty Images

Toaletter fungerar inte, rören läcka, trapphus har inga lampor, det finns smuts över golv: tack vare kock de mission Kitty Chiller, listan över saker det australiensiska laget finner fel med Rio olympiska byn är välkänd. Men med tanke på den senaste tidens historia i detta land i OS, kanske större och viktigare fråga vara: kommer Australiens idrottare har tillgång till en chill-out rum?

I början av 2013, efter en visning på OS 2012 nästan universellt förlöjligas som en "katastrof", och med överdrifter nu obligatoriskt i ett land med alltför mycket som talar för det, Bluestone Review - en grundlig undersökning av de många misslyckanden den australiska simning laget i London - offentliggjordes. Detta var det dokument som bekant detaljerade de värsta missbruk av lagets "giftigt kultur", som ingår, enligt rapporten, fall av idrottare "få berusad, missbruk av receptbelagda läkemedel, bryter utegångsförbud, bedrägeri och mobbning". Under sedan åren har Bluestone Review antas sådan mytologisk betydelse i berättelsen om Australiens efter London föryngring som elitsimmare hänvisa till det som helt enkelt "utredningen".

Bland de faktorer som ledde till Australien historiskt urusla visning av bara en guldmedalj i poolen, Bluestone Review pekade på en överbetoning på individuell träning och brist på lag solidaritet och gemenskap. Detta var en brist på kultur medverkat, som författarna till rapporten memorably berättade av det faktum att det inte fanns någon "lågmäld plats att hänga ut" i den olympiska byn.

Sammantaget var det förbluffande banala saker och kanske det var den punkt, för att göra det extra vanliga. Efter årtionden där Australiens elitidrottare - och våra simmare i synnerhet - hade verkade på något sätt oberörbara eller annan värld i sin fysiska kondition och uppmärksamhet på träning och förberedelser, Bluestone Review gav oss en helt annan bild: det visade nationens olympier som människa varelser, som bedriver banala rivaliteter, göra misstag, att bli uttråkad, dricka för mycket, att ge efter för distraktion, klagar på maten. Det visade dem som vanliga människor i en vanlig arbetsplats, deras berättelser utmärker och handelsvara. För dessa bolagiserats personlighetstyper, föreslog rapporten - kanske logiskt - en serie av företagslösningar: ramar, processer, en varumärkesstrategi, en rigorös mediepolitiska social och ut gick det gamla ledarskapet, och "mångfacetterade kommunikationsplan." i kom en ny president, VD och huvudtränare.

Bolagiseringen av simning Australien efter London återspeglades i hela landet olympiska programmet mer allmänt. Men här är det smutsiga hemlighet: det kan ha fungerat. Efter 2012, Australien såg ut att vara en olympisk kraft på tillbakagång. Top-fem härlighet Sydney och Aten, med alla sina drygt-koffeinhaltiga tal om återta Australiens mitten av århundradet rykte för idrotts- över prestation, stansning över vår vikt och gå toe-till-tå med Rumänien i medaljen per capita tabellen, var länge i det förflutna; en generations glida ner medaljen tabellen tillbaka till ett läge mer lämplig för ett land med färre än 25 miljoner människor verkade oundviklig. RECORD medalj drag på Sydney och Aten var frukterna av regeringen överinvesteringar i friidrott för att sammanfalla med ett hem OS, gick logiken. De var blips, aberrationer; en justering av förväntningarna var i sin ordning, något mer i linje med avkastningen i London, där Australien säckar åtta guldmedaljer och färdiga åttonde totalt i medaljtabellen.

Spola fram till idag och det är sant att förväntningarna har justeras: de har justeras tillbaka upp. Som vi ser fram emot den första veckan av konkurrens i Rio, tror den australiska olympiska kommittén en topp-fem mål i medaljtabellen är genomförbart, och mest trovärdiga observatörer är överens: de olika förväntade australiska guld är allt från 16 (enligt oberoende databolaget Gracenote) till 20 (säger Sports Illustrated), som bör vara tillräckligt för att garantera åtminstone femte plats totalt.

Utmanare igen: hur London debaclet formade Australien olympiska väckelse

Cameron McEvoy är bland den nya generationen av australiska simmare som siktar på guld i Rio. Foto: Chris Hyde / Getty Images

Om dessa förutsägelser visar sig vara korrekt och Australien förbättrar avsevärt på sin 2012 medalj stämmer i Rio, hur stor del av vändningen kommer att vara nere till de förbättringar som införts efter London, och hur mycket av det kan skotas hem till det enkla förmögenhet av en oväntat begåvad skörd av idrottare? Är vi på väg mot ära i Rio, eftersom simning Australien har nu en solid politik för tweeting, eller finns det något mer på jobbet?

Den kanske viktigaste beslutet Gillard regeringen gjort följande Australien nedslående visning i London var att utse John Wylie som ordförande i Australian Sports Commission (ASC). Wylie gjorde sitt namn i clubby världen Melbourne investment banking, och fortsätter att fungera som rektor på Tanarra Capital, ett företag han grundade 2015. Tillvägagångssättet han tar till investeringen är lite ovanligt, men det är värt att ta lite tid att förstå: Tanarra är sektor agnostiker och investerar över livscykeln för företag, oavsett om de är tidigt stadium, redan väl etablerade, privat eller offentlig. Som investerare, med andra ord, gör Wylie sitt beslut om att investera i ett företag enbart på grundval av om han tror att bolaget kommer att bli framgångsrik, en till synes självklar koncept som är ändå mycket sällsynt i obevekligt över intellektualiserad världen av finansiering.

Vid ASC har Wiley inrättats något som liknar detta investeringsinriktning, särskilt i sin hantering av den viktiga finansierings pott: där tidigare kommissionens årliga budget på cirka $ 254.000.000 delades ut i enlighet med Oprah Winfrey principen om ekonomisk förvaltning ( " du får en miljon dollar! och du får en miljon dollar! "), i enlighet med Wylie kontanter distribueras till olika sporter som grundar sig på en opartisk bedömning av företagets framtidsutsikter från Olympic framgång och kvaliteten på deras förvaltning.

ASC i Wylie, ta ett blad ur sport administration boken Team Storbritannien utvecklats inför den fantastiska framgångar hemmalaget under 2012, har också skiftat en del av kraften från Australian Institute of Sport och gjort individuella idrotter större ansvar för sin egen prestation och styrning. Det finns ingen magisk i denna strategi. Fastställande, binda medel till prestanda, insistera på ansvarighet, basera beslut på data: detta är Företagsledning 101. Men det visat sig vara ett stort steg i rätt riktning efter virrvarr genom strategi som dominerade Australiens hantering av olympiska sporter i Comedown år efter 2000 och 2004.

Kritiker har förklarat Wylie strategi "hänsynslös", eftersom det innebär i praktiken att finansiering nu koncentrerad kring simning, cykling, friidrott och rodd på bekostnad av de mindre sporter som kajakpaddling eller bågskytte. Det är sant att Australiens Moonshot framgångar i dessa mer obskyra svansar i den olympiska programmet har lämnat några av våra mer minnesvärda ögonblick under de senaste årtiondena - Ken Wallace i kanoten, Simon Fairweather med sin båge och hans Oakley reflektorer. Svältande dessa sporter av det slag av finansierings dollar de brukade lita på innebär att vi mindre benägna att se en spridning av australiska olympiska framgångar i Rio, men det innebär också att det kommer troligen att bli fler medaljer att njuta i de sporter där Australien traditionellt starkast. Vissa romantik kommer att gå förlorade, men en annan typ kommer att erhållas.

En stor del av den australiensiska lagets plötsligt ljusare utsikter i Rio, kan dock tillskrivas den enkla framväxten av en överraskning skörd av olympiska bolters. Medan några av Australiens främsta medalj förhoppningar har ritat in för år - Anna Meares, Emily Seebohm - har en liten grupp av super-läsförmåga skjuten till framträdande under det senaste året eller två: Matt Glaetzer, Cameron McEvoy, Mitch Larkin, Maddie Groves, Campbell systrar. Som alltid kommer simmare förväntas göra mycket av den tunga medaljen lyft, som i detta fall ger anledning till hopp. Förmodligen inte eftersom den tvååriga brast efter Perth VM 1998, då Michael Klim stryk väg till världsherravälde hjälp av en stödjande cast av Ian Thorpe, Grant Hackett, Susie O'Neill och Petria Thomas, har Australien reste till en OS med en swimming lag denna begåvade och komplett.

Efter flim-flamming och kulturella förfall av den senare delen av Leigh Nugent regeringstid, har laget tydligen tagit väl till ledning av Jacco Verhaeren, jämna humör, dulcet försiktigt mulleted holländaren som tog över som simning Australien huvudtränare 2013 . resultaten leder in Rio, särskilt vid förra årets World swimming Championships, har varit uppmuntrande. Tecknen är bra; energin är positiv; samtalet är optimistisk. Det är talande att de människor som talar starkast spelet är idrottare själva, som talar om "kulturella" övergång från Late Nugent till Högt Verhaeren med något som liknar en cultish entusiasm. ( "De kommunikationskanaler har varit bra och verkligen öppnade" Cate Campbell berättade för reportrar nyligen. "Det flyter upp och ner. De idrottare känna att de hörs. Vi är alla på den här resan tillsammans.")

Men som vi vet av erfarenheterna från 2012, kan de bäst som planer gå snett: dålig VVS kan sätta våra simmare upp sitt spel, lag kultur kan reda ut, någon kan bli full och säga ett dåligt ord, och det är irriterande främling av Brasilien för att komma till rätta med.

I fyra år, har Australiens OS-laget rest från skjutvapen fotografi av Nick D'Arcy och Kenrick Monk till den soliga, fräknig, syskonkärlek in i Campbell systrar - inte riktigt en resa från perfekt mörker till perfekt ljus, men något som liknar till den. Australien har gjort sig en utmanare igen, och det har gjort det, på kort tid, genom att fokusera på kultur, kommunikation, ansvar och bättre hantering av kontanter. Australien olympiska operation är nu ett bolag modelleras och optimerad för effektivitet. Vi håller på att ta reda på om verkligheten kommer att uppfylla drömmar om modellbyggare.

Share This Post