Index / konst / Vad är poängen med att höja ett barn & quest;

Share This Post

konst

Vad är poängen med att höja ett barn & quest;

Standard sätt att tänka kring moral gäller inte väl till föräldraskap Att ta hand om barn är djupt paradoxalt. Foto: Tom Merton / Getty Images / Caiaimage Varför tar hand om barn värt? Det är hårt arbete, dåligt betalt om betalt alls, och full av osä

Advertisement

Standard sätt att tänka kring moral gäller inte väl till föräldraskap

Vad är poängen med att höja ett barn & quest;

Att ta hand om barn är djupt paradoxalt.
Foto: Tom Merton / Getty Images / Caiaimage

Varför tar hand om barn värt? Det är hårt arbete, dåligt betalt om betalt alls, och full av osäkerhet, skuld och tunga lyft. Och ändå, åtminstone för de flesta av oss, verkar det som en absolut grundläggande, djupt värdefulla projekt. Om du frågade de flesta föräldrar om deras djupaste moraliska åtaganden, och mest plågsamma moraliska dilemman, om vad som ger livet mening, skulle de prata om sina barn. Men att ta hand om ett barn är mycket annorlunda än någon annan mänsklig relation, och de vanliga sätt att tänka om moral och mening gäller inte mycket väl för att vara förälder.

Att ta hand om barn är djupt paradoxalt. Det finns en djup spänning mellan beroende och oberoende. Föräldrar och andra vårdgivare måste ta fullt ansvar för att de flesta helt beroende av varelser, människobarnet. Men de måste också förändra det helt beroende varelse i en helt oberoende och självständiga vuxna. Vi börjar utfodring och förändras och fysiskt håller våra barn större delen av dagen, och gör allt detta med överraskande tillfredsställelse och även lycka. Vi hamnar, om vi har tur, med enstaka given textmeddelande från en avlägsen stad. Ett äktenskap eller vänskap som var som det skulle vara egendomligt, om inte rentav patologiska.

Våra barn inte bara är självständiga och oberoende av oss, de är också en del av en ny generation som är självständig och oberoende från den tidigare. Linda och intimitet gå ihop - vi håller våra barn nära, bokstavligt och bildligt. Våra vuxna barn och bör vara utlänningar: invånarna i framtiden.

En andra spänning kommer från den särskilda karaktären hos vår kärlek till barn. Jag bryr mig om mina barn på ett speciellt sätt. Och detta specifika åtagande är inte bara en fråga om genetiska likheten. Nästan alla som bryr sig om ett barn kommer att älska just det specifika, speciellt mirakel. Vi anser att den välfärd de barn som vi tar hand om är viktigare än nästan allt annat, även välfärd andra barn eller vår egen lycka. Vi kan vara - vi ska även vara - hänsynslös om att föra det.

Dessa egenskaper av att vara en förälder inte passar väl in i traditionella filosofiska diskussioner om moral. Utilitaristerna, till exempel, anser att vi bör göra moraliska beslut genom att beräkna vad som kommer att leda till "det största goda för det största antalet". En filosofisk teori i samband med Kant, deontology, hävdar att det är absoluta och universella moraliska principer som vi bör alla följa.

Men ingen av dessa metoder fångar särskild moral att ta hand om barn. De traditionella konton antar att moraliska agenter är självständiga och självständiga varelser besluts försöker hitta ett sätt att leva med varandra. Men moral vara förälder handlar om att ta en varelse som inte är självständiga och kan inte göra sina egna beslut, och att vända honom eller henne till en som kan.

De har inte heller fånga specificiteten av våra känslor om barn. De klassiska teorier slå på tanken att moraliska och politiska principer bör vara universell. Rättvisa, jämlikhet, rättvisa - dessa idéer är tänkt att gälla för alla. Själva idén om en lag, till exempel, är att någon princip gäller lika för alla. Men jag bryr mig om och är ansvarig för mina egna specifika barn, långt mer än barn i allmänhet. Och så jag borde vara.

Tänk bara det svåra beslutet många av oss göra om om du vill skicka våra barn till statliga skolor eller privata. Den utilitaristiska principen om största bra för det största antalet bör du välja statliga skolor. Men en verkligt moralisk impuls att göra det bästa för just dina barn kan leda dig till privata istället.

Kants bild egentligen inte heller tillämpas. Vård av barn är en djup bra, men det är inte och bör inte vara en universell imperativ. Människor kan ta hand djupt för sina egna barn, men var relativt likgiltig för barn i allmänhet. Och, naturligtvis, många människor, genom val eller omständighet, inte ta hand om barn alls.

Kanske den vanligaste, om än ofta implicita, samtida bild av värdet av barn är en variant av utilitarismen. Bedömningen är att ta hand om barn är värdefullt eftersom det tillåter dig att göra något som kallas "föräldraskap". "Föräldraskap" innebär att förvärva en viss typ av kompetens som låter dig forma barn till vuxna med särskilda funktioner - smarta eller framgångsrika eller glada. Du kan mäta värdet av den vård du ger av kvaliteten på de vuxna som du skapar.

Men den bilden är också djupt i strid med den typ av vård av barn. Ditt mål som en förälder är inte att avgöra hur den hjälplösa barn kommer att visa sig. Det är att göra honom eller henne till en självständig varelse som, på gott och ont, kommer att kunna forma sitt eget liv, ta sina egna risker, bli en unik ny person att bygga en unik nytt liv.

Den "föräldraskap" bild också inte passar med specificiteten av vår känsla för barn. Om syftet var att skapa bästa vuxna, skulle du tror att du skulle söka de barn som var mest sannolikt att lyckas och lägga all din energi till att forma dem. Men, naturligtvis, känner vi en ovillkorlig engagemang för just detta ett visst barn, som råkar vara vår, nästan oavsett vad barnet är.

En annan, mindre dominerande filosofiska tradition - en version av vad Isaiah Berlin kallade "värdepluralism" - kan vara det bästa sättet att tänka på att ta hand om barn. Vi har ett flertal olika etiska värderingar och dessa värden är ofta helt enkelt oförenliga. Det finns inget sätt att mäta eller väga dem mot varandra, ingen enda värde som övertrumfar de andra. De kan inte mätas mot varandra på ett sätt som avslöjar den enskilt bästa man kan göra. Och ändå ofta, i verkliga livet, måste vi välja mellan dem.

Berlin trodde att detta gjorde människoliv ofrånkomligen tragiska, och han hade rätt. Men det är också det som gör det rika och djup. Att ta hand om barn passar Berlins bild bättre än utilitarismen eller deontology och de val vi alla måste göra inte har någon enkel upplösning.

I själva verket är värdefullt just att vara förälder eftersom det är så olik målmedvetet produktivt arbete. Att ta hand om ett barn innebär en djup erkännande av individualitet och självständighet, den irreducible komplexiteten och värdet av en annan unik, oersättlig människa. Som gör det värt allt av sig själv.

Trädgårdsmästaren och Carpenter Alison Gopnik publiceras av Bodley Head. För att beställa en kopia för £ 15,57 (RRP £ 18.99) gå till bookshop.theguardian.com eller ring 0330 333 6846. Fri UK p & p över £ 10, online order endast. Telefon beställningar min p & p på £ 1,99.

Share This Post