Index / konst / Varför en bortglömd 1930 kritik av kapitalismen är på modet igen

Share This Post

konst

Varför en bortglömd 1930 kritik av kapitalismen är på modet igen

Sjuttio år sedan tänkare och författare av Frankfurtskolans varnade för kapitalismens tendens mot en kulturell apokalyps. Har det redan hänt, men vi har varit alltför okritiskt sig om? Plakat på St Pauls Cathedral, under en protest för att ockupera L

Advertisement

Sjuttio år sedan tänkare och författare av Frankfurtskolans varnade för kapitalismens tendens mot en kulturell apokalyps. Har det redan hänt, men vi har varit alltför okritiskt sig om?

Varför en bortglömd 1930 kritik av kapitalismen är på modet igen

Plakat på St Pauls Cathedral, under en protest för att ockupera Londonbörsen, 17 oktober 2011.
Foto: Oli Scarff / Getty Images

I Jonathan Franzen 2001 roman korrigeringarna, likviderar Chip Lambert hans bibliotek. Han säljer av sin samling av Frankfurt Skolböcker, liksom "hans feminister, hans forma hans struk hans poststructuralists hans freudianerna, och hans queers" för att samla in pengar för att imponera på en ny flickvän.

Parting med hans Frankfurt School böcker, i synnerhet, men bevisar en smärtsam verksamhet. "Han vände sig bort från sina förebrående ryggar, komma ihåg hur var och en av dem hade ropade i en bokhandel med ett löfte om en radikal kritik av sena kapitalistiska samhället ... Men Jürgen Habermas inte har Julia långa, kyla, päron-träd lemmar gjorde Theodor Adorno inte Julias grapy lukten av liderliga följsamhet gjorde Fred Jameson inte Julias listiga tunga. "

Frankfurt Skola de (oftast) döda tyska judar som trodde och skrev under Weimarrepubliken, Tredje riket och det kalla kriget - verkade irrelevant för Franzen hjälte i det nya millenniet. De kritik av det kapitalistiska samhället som utvecklats av Walter Benjamin, Max Horkheimer, Adorno, Herbert Marcuse, Erich Fromm och andra verkade gamla hatt eller i bästa fall sophomoric.

Och så, Lambert, tidigare föreläsare på falliska ångest i Tudor drama, anpassar sig till den oundvikliga och handlar i sin $ 4,000 bibliotek för $ 65. Han sätter intäkterna mot "wild norsk lax, linje fångas" för $ 78,40 på en fastigheterna livsmedels kallas mardröm konsumtion. Detta är 1990-talet, en tid verkade Franzén att föreslå, av en konsumism så fräck att det var fördelaktigt, helt klokt, för high-end livsmedelsaffär till lämpliga ironiskt retoriken kapitalistiska kritik för sina butikernas namn [se fotnot].

Det var också ett decennium där mardröm Frankfurtskolans kom sant. Det var, som Margaret Thatcher uttryckte det, inget alternativ. Inget alternativ till kapitalismen, vad Marcuse kallade endimensionella samhälle, till liberal demokrati.

Som för att clinch den punkten, på 1990-talet den amerikanska statsvetaren Francis Fukuyama beslutat att radera ett frågetecken. År 1989 hade han skrivit ett papper som heter "The End of History?", Med argumentet att det inte finns någon ny etapp utanför den liberala demokratin, eftersom det är det system som garanterar största möjliga erkännande av den enskilde. Tre år senare, när Fukuyama publicerade sin bok The End of History och Last Man hade frågetecken borta. Han kan ha smugglat en neokonservativ agenda i sin post-ideologisk avhandling, men Fukuyama förslag att de stora ideologiska striderna mellan öst och väst var över, och att västerländska liberala demokratin hade segrat, verkade obestridliga.

Varför en bortglömd 1930 kritik av kapitalismen är på modet igen

Occupy Wall Street demonstranter, 5 oktober 2011. Foto: KeystoneUSA-ZUMA / Rex Features

Allt som återstod var en evighet av vad lät mycket som tristess: "I slutet av historien kommer att bli en mycket sorglig tid", skrev Fukuyama. "Kampen för erkännande, viljan att riskera sitt liv för en rent abstrakt mål, kommer den globala ideologiska kamp som framkallade vågad, mod, fantasi och idealism ersättas med ekonomisk kalkyl, de ändlösa lösa tekniska problem, miljöhänsyn, och tillfredsställelsen av avancerade konsumentkrav. "kanske utsikterna för att tristess, Fukuyama funderade, kanske starta historia.

Franzens hjälte, Lambert, är en man av dessa tråkiga tider, en som "inte längre ville leva i en annan värld; han ville bara vara en man med värdighet i detta ". Men värdighet Lambert söker är en grubby slag. Faktum är att om värdighet innebär en flush bankkonto och är ansluten lax liknande av Gimcrack vanföreställningar senkapitalismen, är det värt att ha? Lamberts värdighet verkar tänkt som ett avsiktligt självvilseledda strategi; eller, som ett av de största Frankfurt School tänkare, Adorno, lägga den i Minima Moralia: Reflektioner från skadade Life "framgångsrik anpassning till det oundvikliga, en jämnare, praktisk sinnesstämning ... Den enda objektivt sätt att diagnosticera sjukdomen hos friska är av bristande överensstämmelse mellan deras rationella existens och möjliga naturligtvis deras liv kan ges med anledning. "

Men de tider som Fukuyama förmodade var evigt kom till ett slut, tack vare att inte motvilja inför tanken på en evighet av tristess, eller i avsky vid en värdighet så degraderas det kunde bara uttryckas av en shopping val, men på grund av en gammal- skola kapitalistisk kris.

"Vad händer?" Frågade den maoistiska franska filosofen Alain Badiou i The Rebirth of History under 2012. "Fortsättningen på alla kostnader, av en trött värld? En välgörande kris som världen, skakas av sin seger expansionen? I slutet av denna värld? Tillkomsten av en annan värld? "Badiou skrev om de oväntade konsekvenserna av den globala finanskrisen sedan 2008, i synnerhet rörelser som upptar och Syriza. Han kunde ha tillagt misslyckande USA att "demokratisera" Afghanistan och Irak, och den bolivarianska socialistiska renässans i Latinamerika. Genom sådana rörelser människor krävde vad de hade vägrats enligt nyliberal kapitalism - erkännande, eller vad Lambert kallade värdighet.

Därav slogan utformats av Occupy aktivist och antropologen David Graeber: "Vi är 99%". Därför för Occupy Wall Street "experiment i en post-byråkratiska samhället" - ett försök att förverkliga anarkismen i ett system som påverkat att främja, men effektivt förnekas möjligheten att människor ser sina handlingar som allmänt respekterade uttryck för sin egen självständighet. "Vi ville visa att vi kunde göra alla de tjänster som sociala tjänster gör, utan oändlig byråkrati," Graeber berättade. Nekats erkännande av systemet, anarkister i Zuccotti Park fann att i självorganisering, och därigenom uppnått en känsla av solidaritet.

I sin 2009 bok valenser dialektikens den amerikanska marxistiska filosofen Fredric Jameson hävdade att när fitful gripandet av historien kommer in människors liv är det ofta genom känslan av att tillhöra en viss generation: "Upplevelsen av generationality är ... en specifik kollektiv erfarenhet av den nuvarande. det markerar utvidgningen av min existentiella närvarande i en kollektiv och historisk en "i detta var Jameson disinterring en av Frankfurtskolans skolans~~POS=HEADCOMP mest givande tankar. Walter Benjamin drömde om exploderande kontinuum av historien; erfarenheterna Jameson beskrivs innebär att drömmen förverkligande. Den homogena, tom tid Benjamin samband med den fortsatta marsch kapitalismens och positivism stoppas, om än kortfattat, och ersätts med en mer erfarenhetsmässigt rik och förlösande begreppet icke-linjär tid. Det är åtminstone vad Jameson tog från Zuccotti Park.

I detta återfödelse historia om vilken Badiou skrev marxismen gjorde comeback. Liksom Frankfurtskolan stil kritisk teori. Kanske om Lambert hade hållit fast vid sitt bibliotek tills exempelvis 2010, kunde han ha fått två lax till det. Men hungern efter böcker som ger en kritik av kapitalismen fortsätter.

I mardröm av den förbrukning som är Tate Modern presentbutik, till exempel, finns det nu ett stort avsnitt som kallas kritisk teori. Här, inte längre har Frankfurtskolan monopol på begreppet - kritiska teorin omfattar alla discipliner som Lambert hade en gång i sitt bibliotek. En mini-boom i populärvetenskaplig kritisk teori böcker - grafiska guider, ordböcker, biografier - var en följd av den globala kapitalistiska krisen, som var en förlängning av kritisk sociologi premised på Frankfurtskolans arv.

Varför en bortglömd 1930 kritik av kapitalismen är på modet igen

Kinesiska arbetare är bland kapitalismens förlorare - överarbetad och underbetalda. Foto: STR / AFP / Getty Images

"När man tittar i dessa dagar", skrev de tyska sociologerna Klaus Dörre, Stephan Lessenich och Hartmut Rosa, "kritiken av kapitalismen har blivit ganska inne." Deras bok sociologi, är kapitalismen kritiken inte bara modet: istället resuscitates kritisk teori för nya tider, och tar sidan av förlorarna i den finansiella krisen. "Vår analys här kan bäst förstås som en kritik av den själv förnedring, själv maktlöshet och själv förstörelse på samhället under kapitalismen."

I vår ålder, för att vara säker, någon återuppliva kritiska teorin behöver en känsla av ironi. Bland kapitalismens förlorare är överbelastade, underbetald personal i Kina, till synes befriades av den största socialistiska revolutionen i historien, men drivs till randen av självmord för att hålla dem i väst som leker med sina iPads. Proletariatet, långt ifrån att begrava kapitalismen som Marx förutspådde, håller den vid liv. "Dominansen av kapitalismen beror globalt idag om förekomsten av en kinesisk kommunistpartiet som ger delokaliserat kapitalistiska företag billig arbetskraft till lägre priser och beröva arbetare rättigheter självorganisering," Jacques Rancière, den franska marxistiska och professor i filosofi vid University of Paris VIII, berättade. "Lyckligtvis är det möjligt att hoppas på en värld mindre absurd och mer precis än dagens."

Och vår värld är absurd. "När varje person i en tågvagn stirrar på en liten upplyst enhet, är det en nästan klibbig syn på dystopi", hävdar Eliane Glaser, författare till Get Real: Hur man se genom Hype, Spin och lögner av det moderna livet. "Teknik - tillsammans med turbokapitalismen - förefaller mig vara påskynda kulturella och miljömässiga apokalyps. Som jag ser det, gör oss alltför passiv göra uppror, eller att rädda världen digital konsumtion. "

Om Adorno levde idag, skulle han väl har hävdat att det kulturella apokalyps redan har hänt, men att vi är alltför okritiskt att märka det. Hans käraste farhågor har realiserats. "Pop hegemoni är allt annat än klar, dess super dominerar media och svingar den ekonomiska makt tycoons", skrev New Yorker kritikern Alex Ross. "De lever på heltid i det overkliga rike mega-rika, men de gömmer sig bakom en folklig fasad, vräker i sig pizza på Oscars och jublar idrottslag från VIP lådor ... Opera, dans, poesi och litterära romanen är fortfarande kallas" elitistisk ", trots att världens verkliga makten har föga nytta för dem. Den gamla hierarki av högt och lågt har blivit en bluff: pop är det styrande partiet ".

De ledande ljusen i Frankfurtskolan, Adorno och Horkheimer, levde aldrig att utveckla sociala medier profiler, men de skulle ha sett mycket av det som Internet erbjuder som en bekräftelse på sin uppfattning att kulturindustrin gör det möjligt för "frihet att välja vad som är alltid samma". "Kultur verkar mer monolitisk än någonsin, med några gigantiska företag - Google, Apple, Facebook, Amazon - ordförande över lösa monopol", menar Ross. "Internet diskurs har blivit stramare, mer tvingande."

I slutet av 1990-talet, som en konst redaktör på Guardian, uppdrag jag en artikel att undersöka farorna med anpassad kultur. Tanken var att ifrågasätta anpassning av kulturella produkter till din smak, hela "Om du gillade det, kommer du att älska denna" sak. Var inte poängen av konst, tänkte jag då, att spränga igenom kontinuum av en smak snarare än vädja till dem? John Reith, BBC: s första generaldirektör, sade en gång att bra sändningar ger folk vad de ännu inte vet att de behöver. När arb kom in, flera av mina kollegor undrade: vad är så mycket illa om anpassad kultur? Är inte att få mer av vad vi vet att vi vill ha en bra sak? Men jag klagade, bra sändning och stor konst erbjuder en typ av serendipity som expanderar dina vyer snarare än att hålla dig i en evig återkoppling.

Jag inser nu att anpassas kultur, som är mycket nästan överallt i dag, är en mutation av vad Adorno och Horkheimer skrev om i sin klassiska Frankfurt School text Upplysningens dialektik sju årtionden sedan. Deras påstående var att friheten att välja, som var den stora skryta med de utvecklade kapitalistiska samhällen i väst, var en chimär. Inte nog med att vi har frihet att välja vad som var alltid densamma, men utan tvekan hade människans personlighet varit så skadad av falskt medvetande att det knappast finns något värt namnet längre. "Personlighet", skrev de, "knappast innebär något mer än skinande vita tänder och frihet från kroppen lukt och känslor." Människan hade förvandlats till önskvärda, lätt utbytbara råvaror, och allt som fanns kvar att välja var möjlighet att veta att en höll på att manipuleras. "Triumf reklam i kulturindustrin är att konsumenterna känner sig tvingade att köpa och använda sina produkter trots att de se igenom dem." Frankfurtskolan är relevant för oss nu, eftersom sådana kritik av samhället är ännu mer sant nu i dag än när de ord skrivna.

• Stuart Jeffries "Grand Hotel Abyss: livet för Frankfurtskolan är denna månad (Verso). Han kommer att vara i samtal med Sarah Bakewell, författare Vid existentialist Café vid London Review Bokhandel den 27 september.

• Denna fotnot tillsattes den 26 september 2016. En tillskriva Benjamin Kunkel 2010 års översyn av Frederic Jameson s valenser av dialektik, som publicerades i London Review of Books, saknades i en tidigare version av detta extrakt. Bekräftelsen visas i Stuart Jeffries bok. De citerade passager i Kunkel granskning har sedan dess på nytt i sin egen 2014 bok Utopia eller byst: En guide till den nuvarande krisen.

Share This Post