Index / Andra / Varför Wales är den perfekta platsen för vår socialt företagande

Share This Post

Andra

Varför Wales är den perfekta platsen för vår socialt företagande

Starta i de walesiska dalarna tillåtet Patrick Nash att rekrytera en diversifierad arbetskraft för att återspegla behoven hos sina kunder Anslut Assist gick från en initial 10-starkt team för att skapa mer än 125 permanenta arbetstillfällen i området

Advertisement

Starta i de walesiska dalarna tillåtet Patrick Nash att rekrytera en diversifierad arbetskraft för att återspegla behoven hos sina kunder

Varför Wales är den perfekta platsen för vår socialt företagande

Anslut Assist gick från en initial 10-starkt team för att skapa mer än 125 permanenta arbetstillfällen i området.
Foto: Photolibrary Wales / Alamy

För tio år sedan hade jag nu ställt in ett antal sociala företag och jag var brinner deras makt för att förändra liv. Vid den tiden var jag inblandad i en satsning som outsourcade kontaktcentertjänster och jag hade blivit alltmer frustrerad över att inte kunna hitta ett företag som verkligen förstått kraften i digitala kanaler - som sociala medier - för att ansluta med användare. I en värld där människor förväntar sig att kunna till text, tweet eller webbchatt med ett operativt direkt, blev det uppenbart för mig att välgörenhet som behövs för att gå med i tiden och erbjuda dessa alternativ till sina användare och donatorer.

Jag insåg att denna källa till frustration faktiskt kan vara en affärsmöjlighet stirrar mig i ansiktet. Om jag inte kunde hitta en digital contact center för att passa behoven hos mina klienter, varför inte starta en? Jag var säker på min idé vädjar till välgörenhet som behövde en professionell, digitalt kunniga kontaktcenter.

Jag satt om att planera en verksamhet som skulle hjälpa människor i svåra omständigheter. Genom ett intensivt samarbete och några tuffa förhandlingar, säkrade jag vår första kontrakt vinna. Nu hade jag det första avtalet på plats, den stora frågan var där skulle jag basera företag?

En påverkande faktor var mitt beslut att bygga ett socialt ansvarsfullt företagande som skapar meningsfulla jobb i ett område i Storbritannien som behöver öka. Jag tittade på några alternativ och beslutade om södra Wales dalar. Regionen har högre än genomsnittet arbetslöshet till följd av nedgången i gruv- och tung industri, vilket innebär att det finns alldeles för många högutbildade personer utan arbete. Trots att inga förbindelser med Wales, det kändes som rätt plats att basera Connect Assist.

Vi tittade runt och så småningom hittades en byggnad i Rhondda Cynon Taf ligger norr om Cardiff, och strax söder om Pontypridd och Merthyr Tydfil, som båda har drabbats av hög arbetslöshet och andra indikatorer på utsatthet. Vi tog ca £ 900.000 för att komma igång med hjälp av investerare, banken och den walesiska regeringen. Detta tillät oss att rekrytera vår ursprungliga 10-starkt lag, och flyttar in i en stor byggnad - varav de flesta var vi tvungna att hyra ut för att betala räkningarna.

Nio år på Connect Assist har skapat mer än 125 fasta jobb, något som vi är verkligen stolta över att vi ser varje dag skillnaden detta gör att liv, familjer och samhällen.

Hemligheten bakom vår framgång har utan tvekan varit vår plats i Wales. I själva verket rör sig här från London att etablera sig har varit en av de bästa besluten i mitt liv. Varför?

För det första människorna. Eftersom vi arbetar med de mest utsatta människorna i samhället, ville vi skapa ett team med olika kompetenser, bakgrunder och skäl till att vilja göra en skillnad. Enkelt uttryckt, ville vi våra anställda att återspegla mångfalden av den som ringer vi skulle ta itu med varje dag.

En diversifierad arbetsstyrka ger en bättre service, eftersom det kan tillgodose behoven, motivation och rädslan för ett bredare spektrum av människor från en position av förståelse och empati.

Vi har haft förmånen att använda en fantastisk grupp, varav hälften gick med efter en period av arbetslöshet. Ungefär en fjärdedel har någon form av långsiktig hälsotillstånd och ett antal är tidigare medlemmar av de väpnade styrkorna. Vårt team är mycket kvalificerade att stödja människor i svåra omständigheter, eftersom de har haft många av de frågor de ger råd om.

Sedan är det politiska miljön. I Wales har vi en regering som är aktivt i att stödja företag. I november förra året hade vi besök av Carwyn Jones, första minister av Wales, och vi har dragit nytta av olika stödsystem som har hjälpt oss att skapa jobb och ta affärsmässiga risker.

Vi uppskattar den progressiva syn på hållbarhet här, vilket är viktigt för mig som jag arbetade för en miljö välgörenhet under 1980-talet. Lite känt faktum är att Wales ligger före Storbritannien och större delen av EU på en rad miljökrav. Återvinningsgraden är på 56%, vilket är högre än England, Skottland, Nordirland och EU: s mål för 2020.

Jag är ofta förvånad över hur lite de flesta av mina London vänner och kollegor vet om Wales, och föråldrade stereotyper som innehas av ett fåtal. Med progressiv politik, starka sociala och samhälleliga värderingar, ett positivt affärsstöd kultur och bästa miljö register över de brittiska nationerna har Wales visat sig idealisk plats att bygga ett blomstrande företag med starka sociala värden. Jag hoppas att vi kommer att skapa välbehövliga arbetstillfällen i denna del av Storbritannien för en lång tid framöver.

Patrick Nash är vd för Connect Assist. Han har arbetat inom den tredje sektorn för mer än 30 år, lanserar 12 framgångsrika välgörenhetsorganisationer och sociala företag

Registrera dig för att bli medlem i Guardian Small Business Network för mer råd, insikter och bästa praxis direkt till din inkorg här.

Share This Post