Index / Fotboll / Wales i drömmarnas land efter Hal Robson-Kanu magiska beröring bedövar Belgien

Share This Post

Fotboll

Wales i drömmarnas land efter Hal Robson-Kanu magiska beröring bedövar Belgien

Hal Robson-Kanu firar efter poäng Wales "andra mål mot Belgien i euro 2016 kvartsfinalen i Lille. Foto: Carl Recine / Reuters Wales kunde höra samtalet av historien. De nådde kvartsfinalen i 1958 VM men hade aldrig varit i semifinalen i en stor turne

Advertisement

Wales i drömmarnas land efter Hal Robson-Kanu magiska beröring bedövar Belgien

Hal Robson-Kanu firar efter poäng Wales "andra mål mot Belgien i euro 2016 kvartsfinalen i Lille.
Foto: Carl Recine / Reuters

Wales kunde höra samtalet av historien. De nådde kvartsfinalen i 1958 VM men hade aldrig varit i semifinalen i en stor turnering och utmaningen var att överträffa dessa sepia-tonade bilder. Hur de svarade det på en natt som säkert kommer att gå som deras finaste på en fotbollsplan.

Det hade såg bister för öppningen 25 minuter när Belgien - stjärnspäckade Belgien, rangordnade laget No2 i världen - kom på Wales från alla vinklar. Radja Nainggolan s 30-yard åskvigg kändes som om det kan vara snabb för en rout.

Men detta Wales laget skriva sina egna skript. De har kört så här långt av en glupande aptit; de är ett gäng kompisar som spelar tillsammans och de vägrade att spänna

Aaron Ramsey var magnifik, förmörka Gareth Bale att konstruera comeback och hjärtskärande fotnot var att han kommer att sakna onsdagens semifinalen mot Portugal i Lyon genom suspension. Han var bokad för handboll när han lutade mot ett försök till Belgien genom-ball. Ben Davies kommer också att missa semifinalen för ett andra gula kort.

Den definierande ögonblick var Hal Robson-Kanu mål som satte Wales framför, när han bamboozled Thomas Meunier och Marouane Fellaini - tillsammans med Jason Denayer bakom dem - med en häpnadsväckande Cruyff turn. Den belgiska trion senast var på väg mot Quatre Cantons tunnelbanestation.

Euro 2016: Wales fans fira segern mot Belgien

Robson-Kanu höll sig kall för att skjuta förbi Thibaut Courtois och han hade även haft sinnesnärvaro för lite skämt när han spurtade mot fira Wales bänken och höll på att gå. Han kontrollerade snart tillbaka för andra högen-on i matchen - den första efter att ha följt Ashley Williams leds equalizer.

Det var en triumf för kollektivet, och ett för att ge Belgien och deras Golden Generation mardrömmar. Marc Wilmots team hade återhämtat sig på dessa finaler från nederlag mot Italien att slå Irland, Sverige och Ungern. De dunkade Irland och Ungern. Detta är ett team med stor anfalls potential, som kan skära loss.

Wales inte låta dem. De stabiliserats efter den inledande angrepp och ingen kan säga att de inte förtjänar segern eller till och med att det var en särskilt stenig rida tills substitut, Sam Vokes, tillade den tredje med en dunkande rubrik. Wales var bekväm.

Matchen hade börjat för dem med en dånande återgivande av nationalsången och det slutade med spelarna kör mot de walesiska fans och kastar sig in fullängds dyk. Bale och hans lagkamrater piskade upp dem i körer i "Wales, Wales" och det fanns även rörande ögonblick när spelarna kan omfamna sina barn i slutet.

Det var det största spelet i historien om Welsh fotboll. Bar ingen. Chris Coleman hade fakturerat det så innan du lägger han menade "ingen respekt" i 1958 års lag. Coleman hade påminde den välkända historien om hur pojkarna från att VM hade återvänt hem för att frågade var de hade varit. På semester?

Den här gången, ögon Wales var på Lille. Det hade känts som en hemmamatch för Belgien med tanke på närheten av sin gräns och de hade tio av tusentals supportrar. Men Coleman team kunde känna stöd från dem under parollen draken som hade gjort det till norra Frankrike och alla dessa hemma.

Belgien började i rasande takt, med Kevin De Bruyne ringer tonerna från No10 läget. Davies och Chris Gunter var bokad för tidiga fouls på honom medan Wales hade också James Chester varnade för en resa på Romelu Lukaku före halvtid av den första hälften. Det var lätt att frukta det värsta i detta skede.

Nainggolan mål hade annonseras. Wales hade överlevt en trippel skrämma i den sjunde minuten som innehöll en räddning från Wayne Hennessey efter Yannick Carrasco hade varit omarkerad vid bortre stolpen; en goalline kvarter från Neil Taylor och annan böjning som skickade Eden Hazard rekyl över ribban. Från hörnet, Romelu Lukaku sträckte men han kunde inte konvertera.

Av intervallet, hade Wales tagit hand. Det var en fantastisk vändning, driven av körningar av Bale och, i synnerhet, konsten att Ramsey. Har Arsenal mittfältaren någonsin haft ett bättre spel?

Belgiens försvar hade en korrigerad upp känslan efter upphävandet av Thomas Vermaelen och skadan för Jan Vertonghen, och Denayer och Jordanien Lukaku såg orolig. Det var häpnadsväckande att se hur trasig de var ibland.

Wales fått fotfäste när Ramsey korsade och Taylor tvingades Courtois till en reflex spara. Målvakten slogs när de framför honom avstängd Ramsey hörna och när Williams kom som en TGV, skulle det bara finnas ett utfall.

Första halvlek slutade med Wales vrida skruven. Bale sprang på Denayer och utvidgas Courtois; Ramsey såg ett skott avleda bred och från en annan Ramsey kors, arbetade Robson-Kanu sidhuvud Courtois. Det var andfådd saker.

Wilmots hade så berörs av påverkan av Bale och Ramsey han introducerade Fellaini för Carrasco vid halvtid bulk upp i centrala områden. Inledningsvis såg det ha fungerat. Romelu Lukaku leds en guldkantad chans bred och Hazard fizzed ett skott förbi bortre stolpen.

Wales slet tillbaka och Robson-Kanu skrev sitt namn i folklore med sitt mål. Flytten hade startats av Bale bollen framåt och det var Ramsey, oundvikligen, som tillhandahöll hjälpa. Robson-Kanu hade Joe Allen på överlappningen och det verkade skrämma de belgiska försvarare. De inte förväntar sig att Cruyff hyllning. Ingen gjorde.

Vad gjorde Belgien har lämnat? Inte nog, och det var svårt att komma ihåg många nervy stunder för Wales försvar, bortsett från en rubrik av Fellaini.

När Vokes väg hem från Gunter inlägg kunde firandet komma i full gång. De skulle rasa långt in på natten.

Share This Post