Index / Miljö / Welsh biolog Carl Jones vinner top miljöpris

Share This Post

Miljö

Welsh biolog Carl Jones vinner top miljöpris

Biolog som räddade nio arter från utrotning har fått Indianapriset för bevarande Prof Carl Jones har ägnat större delen av sitt liv att skydda vilda fåglar. Foto: PA En biolog från Wales som räddade nio arter från utrotning har fått ett prestigefyllt

Advertisement

Biolog som räddade nio arter från utrotning har fått Indianapriset för bevarande

Welsh biolog Carl Jones vinner top miljöpris

Prof Carl Jones har ägnat större delen av sitt liv att skydda vilda fåglar.
Foto: PA

En biolog från Wales som räddade nio arter från utrotning har fått ett prestigefyllt miljöpris.

Prof Carl Jones har tilldelats 2016 Indianapolis Priset, ofta döpt till "Nobelpriset" av conservationism.

Den 61-åriga, som har ägnat större delen av sitt liv att skydda vilda fåglar, fick utmärkelsen för nästan 40 års arbete i Mauritius.

På 1970-talet när han först gick till östafrikanska ön, en gång hem till Dodo, fanns det bara fyra Mauritius kestrels kvar i det vilda - vilket gör den mest sällsynta fågeln i världen.

Ett decennium senare, hade deras antal ökat till mer än 300.

Prof Jones spelade också en viktig roll i att hjälpa föra sällsynta arter som rosa duva, eko parakiter och rodriguessångare från randen av utrotning.

Han sade: "Seger i 2016 Indianapolis priset är utan tvekan en av höjdpunkterna i min karriär.

"Jag är särskilt stolt över denna utmärkelse eftersom det bekräftar att bevara djur - som Telfair s skinkar och rosa duvor -. Som inte megavertebrates, men ger kritiskt viktiga ekosystemtjänster ändå"

Tjänstemän från Indianapolis Priset kommer prisa Prof Jones som vinnare vid en högtidlig ceremoni på onsdag med Durrell Wildlife Conservation Trust i London Natural History Museum.

Eftersom 2016 Indianapolis pristagaren, professor Jones - som också är chefsforskare för Durrell Wildlife Conservation Trust och vetenskaplig ledare för Mauritius Wildlife Foundation - kommer att få en obegränsad $ 250,000 (£ 172.400) kontant betalning och Lilly medalj.

Jones, ursprungligen från St Clears, nära Carmarthen, sade priset innebar också en hel del med tanke på de hinder som han möter när han först började.

"Det fanns några invändningar mot den typ av tekniker jag använde", tillade han.

"Det fanns en hel del motstånd mot uppfödning i fångenskap och manipulativa tekniker som användes sågs som kontroversiell och oprövad.

"Men de var de var mycket effektiva tekniker.

"Som en ung man i mina 20s, jag verkligen inte njuta av spänningen och spänningen av kritiken jag fått."

Men liksom de flesta stora innovatörer - vars pionjärarbete ursprungligen förlöjligade - resultaten senare visade tvivlarna fel.

Vad gjorde Swansea Högskoleexamen annorlunda var att han insåg behovet av att återställa hela ekosystem, snarare än bara helt enkelt fokusera på en art.

Han är också krediteras med kampen för idén om "ekologisk ersättning", en bevarande taktik där andra arter fylla i viktiga ekologiska roller en gång innehas av utdöda arter.

Och prof Jones har ägnat hela sitt liv åt conservationism, så mycket så att han blev bara en far för första gången för åtta år sedan, vid 53.

På frågan om vad motiverade honom, far till två sa: "När du förlorar arter från världen du förenkla världen och det blir en mattare plats.

"Världen har blivit en sådan modifierad plats och det finns mycket få vilda områden kvar.

"Jag vill leva i en intressant värld som är varierande.

"Även om jag inte får se dem, då vill jag vet att det finns isbjörnar i Arktis eller blå valar i havet."

Trots människans ärrbildning i planet Prof Jones vägrar att vara downbeat och insisterar framtiden kan fortfarande vara positiv.

"Jag är en optimist", förklarade han.

"Det finns massor av vetenskapliga genombrott såsom gen redigering och har designersystem och designer djur.

"Jag tycker alltid att det absurt att människor som kritiserar dessa metoder säger att de går emot naturen. Men allt man gör har en inverkan på naturen.

"Folk är mycket glada över att förstöra världen, men om du vill spara det då måste man vara beredd att ta djärva åtgärder."

Kolleger ekologer sade Prof Jones, som nu bor i Llanwrda, Powys, var en värd vinnare.

Dr Lee Durrell, chef för Durrell Wildlife Conservation Trust, sade: "Carl är ett levande bevis på att genom att ha mod, talang och vision att ta små steg, kan vi vinna segrar för arter stora och små."

Share This Post