Index / sporter / Wembley vinst ger slutligen Jacksonville Jaguars något att skriva hem om

Share This Post

sporter

Wembley vinst ger slutligen Jacksonville Jaguars något att skriva hem om

Mitt i allt vanligt snack, NFL senaste besök i London tog sällsynt glädje för Jacksonville Jaguars som de lämnade det sent att se ut Indianapolis Colts Allen Hurns, center, firar efter poäng en touchdown för Jacksonville Jaguars i deras 30-27 segrar

Advertisement

Mitt i allt vanligt snack, NFL senaste besök i London tog sällsynt glädje för Jacksonville Jaguars som de lämnade det sent att se ut Indianapolis Colts

Wembley vinst ger slutligen Jacksonville Jaguars något att skriva hem om

Allen Hurns, center, firar efter poäng en touchdown för Jacksonville Jaguars i deras 30-27 segrar over Indianapolis Colts på Wembley.
Foto: Tim Irland / AP

Pitchside pyroteknik, pelare av popcorn och en maskot ner från taket på en zip-linje. National Football League firade ett decennium av ordinarie säsongen spel på Wembley eftersom det endast är vet hur. Det fanns även en första seger den här säsongen för Londons "hem" team, Jacksonville Jaguars, som överlevde en vild fjärde kvartalet rally att slå Indianapolis Colts 30-27.

Detta är fjärde året i rad där Jaguars har gett upp ett spel på deras Everbank Stadium värd en istället över dammen, och de är fast beslutna att återvända för åtminstone fyra mer.

Detta arrangemang verkar för att passa sina spelare bara bra. Innan spelet, den breda mottagaren Allen Robinson beskrev den engelska huvudstaden som en "home away from home". Efteråt firade offensiv linjearbetare Kelvin Beachum seger genom att dra i en Tottenham skjorta med hans namn på.

Om brittiska fans är ganska så entusiastisk om Jaguars är mindre tydlig. Hoppet tillbaka under 2013 var att en ung serien med en ny ägare och ambitiösa planer skulle vara redo att utvecklas till en utmanare runt nu. Även i segern, var det vanligt att de förblir en bit bort.

På en ljus men skarp eftermiddag, brotten båda lagen hostade och fräste genom tre fjärdedelar. Jacksonville 24-åriga quarter, Blake Bortles, slutade upp kasta för 207 yards och ett par touchdowns, men sällan gjorde han verkar redo. Vid ett tillfälle han rusade ett kast så illa att bollen gled baklänges ur hans hand när han släppte den, innan floppa tillfällighet tillbaka in i hans grepp.

Wembley publiken hånade och stönade i lika hög grad. För alla entusiastiska viftande med plast flaggor kvar på varje plats innan kick-off, Jacksonville få något som partisan stöd på dessa spel som de - knappast det bästa stödda laget i NFL - kan lita på i södra Florida.

I en nära spel, kan en fränare publiken göra hela skillnaden, genererar buller att störa motståndarnas offensiva signaler. Publiken på söndag bara mumlade som Andrew Luck ledde Indianapolis på ett sent rally som i slutändan kom upp kort. De verkliga ryter reserverades för de stunder när ett lag - antingen laget - kom in i målområdet.

Det hände ofta i en vild fjärde kvartalet som bevittnade dubbelt så många touchdowns som tre första kombinerade. Jaguars hade lett 23-6 i början av den sista perioden och tycktes vara snubbla mot en seger över motståndare som verkade oförmögna att skydda deras quarterback.

Tonen i tur eftermiddag sattes i början av första kvartalet då Jacksonville linebacker Dante Fowler kom ren genom den vänstra sidan av linjen till swat ner en passning även när det lämnade sin hand. Bollen fladdrade i händerna på en annan Jaguar, Yannick Ngakoue, som återvände till den Colts "24-yardlinje. Sex pjäser senare Bortles slog Allen Robinson på en snabb vinkling i målområdet för de första punkterna i spelet.

Indianapolis svarade med ett par sätter in mål. Bortles kantade Jacksonville vidare i fronten när han körde i en gård landningsögonblick vid slutet av en lång enhet underlättas av flera Colts påföljder. Jaguars sparkade tre obesvarade mål i sin egen fält att bygga en 17-poängs ledning.

Sedan kom rallyt, Luck äntligen få den tid han behövde för att leda fjärde kvartalet scoring enheter 75 och 78 yards. Jaguars svarade med en annan touchdown av sina egna, Allen Hurns levererar NFL svar på Dimitri Payet som han skar enkelt inne i en förpackning av försvarare och sprang bort för en 42 gård landningsögonblick.

Det borde ha varit det. I stället en annan defensiv uppdelning får tur att slå Phillip Dorsett nästan omedelbart för en 64-gård poäng. En gång otänkbart Colts seger plötsligt verkade trolig som Jacksonville frös, och tappade bollen tillbaka till sina motståndare två gånger. I sista stund, men stelnade deras försvar. De avslutade spelet när de sniffade ut ett sista desperat spel där Colts hade försökt att överlista dem med en rad laterals.

För jags, kommer denna seger som välbehövlig lättnad. Det kan även ha sparat en uppgift för huvudtränare, Gus Bradley. I tre och ett kvartal säsonger som Jaguars huvudtränare, har han vunnit 13 och förlorat 39. Av de 170 bussar som någonsin har lett ett lag i 50 eller fler NFL spel, bara en - Bert Bell, på 1930-talet och 40-talet - har någonsin haft en lägre framgång.

Två av dessa segrar, men har nu kommit på Wembley. "Det hjälper oss att få en ny inriktning," Fowler sa när han tänkte på den långa resan över från Florida i omklädningsrummet efteråt. "Jag älskar London. Det är bra för oss att få ut United States, få ut här och sätta på en show för er. "

Share This Post